Come le città devono ridurre le emissioni dei consumi

Come le città devono ridurre le emissioni dei consumiPhilMacDFoto / shutterstock

Quasi ogni città ora ha una qualche forma di obiettivo climatico. Ad esempio Manchester, nel nord dell'Inghilterra, vuole esserlo zero emissioni di carbonio entro il 2038.

Ma tali obiettivi generalmente si concentrano sulle emissioni che si verificano all'interno dei confini delle città e dalla fornitura di elettricità della città, e trascurano la maggior parte delle emissioni dovute a ciò che queste città consumano: si pensi a un laptop prodotto all'estero ma acquistato e utilizzato a Manchester, o che prende un volo da Manchester da qualche altra parte. Questo è un problema perché la maggior parte delle città monitora solo le emissioni dirette, come quelle delle auto sulle strade e quelle derivanti dall'elettricità che consumano.

COVID-19 ha causato il caos economico con catene iconiche di high street in amministrazione o in via di estinzione e aeroporti perdendo 115 miliardi di dollari. Le città sono quindi desiderose di riavviare l'economia per salvare posti di lavoro e mezzi di sussistenza.

Il cancelliere del Regno Unito Rishi Sunak ha recentemente esortato i risparmiatori in blocco a sguazzare per rilanciare l'economia e nel 2020 ha lanciato il programma Eat Out to Help Out che ha incentivato le persone a cenare nei ristoranti. Il messaggio è semplice: consumare per aiutare l'economia. Il problema è che il consumo è intrinsecamente legato al cambiamento climatico.

Senza una forte leadership nazionale sul cambiamento climatico, molte persone lo sono riponendo le loro speranze nelle città. Ma quando si considerano solo le emissioni dirette, più si va a livello locale, più emissioni si perdono. Le emissioni dirette del Regno Unito potrebbero catturare il tuo viaggio in auto di 100 miglia da una città all'altra, o l'allevamento e il trasporto del salmone scozzese che mangi a cena, ma molto probabilmente non lo farà l'impronta della tua città.

ghfghuiiopew Le città misurano le emissioni sulle proprie strade, ma di solito non tengono conto delle emissioni dei residenti che guidano altrove. Dmitry Kalinovsky / persiane

Sappiamo che le emissioni basate sul consumo delle grandi città devono essere ridotto di due terzi entro il prossimo decennio per prevenire il crollo del clima. Questo punto cieco rischia di minare gli attuali sforzi di riduzione poiché lascia i futuri aumenti dei consumi - e quindi delle emissioni - incontrollati. Inoltre, esternalizza la responsabilità per queste emissioni altrove.

Quindi come possono le città che dipendono dai consumi riprendersi dalla pandemia in un modo che affronti anche le emissioni basate sul consumo?

Vittorie facili, decisioni difficili

Di recente abbiamo indagato su questa domanda, concentrandosi su Manchester. Per prima cosa abbiamo identificato alcune politiche facili da attuare per la città. Questi includono la promozione di alimenti a basse emissioni di carbonio nelle istituzioni pubbliche e nelle scuole, utilizzando la regolamentazione della pianificazione per garantire che i nuovi edifici siano costruiti solo quando assolutamente necessario e utilizzando materiali a basse emissioni di carbonio, estendendo i programmi di viaggio attivi e lavorando con le società di consegna per decarbonizzare la consegna dell'ultimo miglio utilizzando le biciclette elettriche. .

Tutto ciò rientra nel raggio d'azione immediato della città e può dimostrare una chiara leadership in materia di clima. Inoltre, queste azioni hanno una serie di altri vantaggi che saranno essenziali dopo la pandemia, tra cui il miglioramento della salute pubblica e nuove opportunità di lavoro.

Ma le città dovranno anche iniziare a prendere decisioni radicali e difficili che sfideranno lo status quo. Ciò potrebbe richiedere attività di lobbying o networking con altre città o organizzazioni per essere realizzabili. Dobbiamo ripensare la nostra più ampia economia di consumo per renderla ecologicamente sostenibile, sfidando la narrativa della crescita e gli indicatori come il PIL che la sostengono.

Le città, ad esempio, potrebbero offrire pubblicità per prodotti ad alto tenore di carbonio per il trattamento del tabacco. Dobbiamo acquistare, costruire e usare le cose solo quando ne abbiamo assolutamente bisogno, e passare da un modello lineare "estrae-usa-smaltisci" a sistemi circolari. Tali cambiamenti devono essere supportati da nuovi approcci alla gestione e alla costruzione dei rifiuti. Guardando al trasporto oltre i confini delle città, dobbiamo considerare chi deve viaggiare e come farlo. Ciò solleva interrogativi di vasta portata su come sono strutturate le nostre vite e sul rapporto tra mobilità, alloggio e lavoro.

Non posso ignorare la disuguaglianza

Sappiamo che la sfida delle emissioni basate sul consumo è intrinsecamente legata alla disuguaglianza. Il 10% più ricco della popolazione mondiale è responsabile di oltre la metà di queste emissioni. All'interno dell'UE, le emissioni della metà più povera dei cittadini sono diminuite di quasi un quarto tra il 1990 e il 2015, ma è cresciuto del 3% per il decimo più ricco.

Le città non possono chiudere un occhio. Gli stili di vita dei super ricchi devono cambiare in modo estremamente drammatico e urgente. Questo è pertinente per Manchester in quanto ha il la maggior parte dei multimilionari nel Regno Unito fuori Londra. Ma possiamo indirizzare le politiche per arginare le loro emissioni: sappiamo, ad esempio, che l'aviazione rappresenta più della metà delle emissioni dei super ricchi. Le città potrebbero - e probabilmente dovrebbero - spingere per interventi come i limiti per i frequent flyer per concentrare gli sforzi su coloro che fanno i danni maggiori.

Fondamentalmente, lavorare per ridurre la disuguaglianza aumentando le tasse sui super ricchi e implementando politiche progressiste come a reddito base universale limiterebbe la dissolutezza dei ricchi e contribuirebbe a una vita a basse emissioni di carbonio per tutti. Le città non hanno il potere di attuare questo tipo di politiche da sole, ma sono certamente dove possono avvenire queste conversazioni e possono iniziare le attività di lobbismo.

COVID-19 ha dimostrato che cambiamenti rapidi e radicali alla legislazione, alle organizzazioni e ai modi di vivere sono possibili di fronte a una crisi. La minaccia del cambiamento climatico garantisce una tale risposta e al centro di questo sarà garantire che le riprese delle città dalla pandemia non rafforzino il nostro rapporto problematico con i consumi. Il recupero del COVID-19 dovrebbe riguardare anche il recupero del clima.The Conversation

Circa l'autore

Joe Blakey, docente di geografia umana, University of Manchester e Jana Wendler, ricercatrice in geografia umana, University of Manchester

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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