La grande spinta è attiva per i piccoli reattori nucleari

La nuova razza di piccoli reattori sarà molto più vicina alle popolazioni rispetto alle tradizionali centrali nucleari.

Le compagnie nucleari globali si incontrano questa settimana per discutere di licenze per i controversi piccoli reattori modulari che stanno costando miliardi di dollari per svilupparsi e sarebbero situati vicino alle città.

Sono state sollevate preoccupazioni circa i miliardi di dollari spesi per la ricerca per progettare e costruire piccoli reattori nucleari per la produzione di elettricità

Le grandi potenze del mondo sono in una corsa per costruire una nuova serie di piccoli reattori, che credono si uniranno alle rinnovabili per creare un futuro a basse emissioni di carbonio per il pianeta.

Raramente i piccoli reattori modulari (SMR) sono stati ascoltati dal pubblico, ma molti miliardi di dollari vengono spesi negli Stati Uniti, in Cina, in Russia, nel Regno Unito e in Francia per la ricerca e lo sviluppo.

L'industria nucleare ritiene che i primi reattori possano essere schierati fin da 2025, e il piano è che siano situati vicino alle città per produrre l'elettricità locale.

Questa settimana, leader di aziende di tutto il mondo si incontrano ad Atlanta, in Georgia, valutare i progressi sui prototipi e affrontare l'importantissima questione della concessione di licenze a questi nuovi progetti per la sicurezza.

Il governo degli Stati Uniti ha già investito $ 217 in un progetto commerciale e sta offrendo miliardi di dollari in garanzie di prestito per gli altri.

Disegni preferiti

Il governo britannico ha appena annunciato un concorso per ottenere il miglior design e ha versato 250 in un fondo per pagare ricerca e sviluppo nei prossimi cinque anni.

I progetti preferiti verranno selezionati entro la fine dell'anno e il Regno Unito intende diventare un leader mondiale nella tecnologia, esportando piccoli reattori in tutto il mondo, secondo il Dipartimento di Energia e cambiamenti climatici.

L'industria dice che i reattori più piccoli potrebbero essere prodotti su una linea di produzione di fabbrica e trasportati da un grosso camion, e quelli più grandi potrebbero essere prodotti come componenti prefabbricati da assemblare sul posto. Ciò ridurrebbe notevolmente sia i costi di costruzione che i tempi di costruzione.

In un editoriale, il Insider di energia nucleare giornale esprime il suo entusiasmo per la strategia, ma chiede "più risorse per accelerare lo sviluppo e l'approvazione dei progetti di SMR in modo che i consumatori possano beneficiare di costi inferiori e il rinascimento nucleare del Regno Unito possa essere cementato".

Il giornale afferma che i nuovi progetti produrranno energia a un terzo del costo dei reattori di Hinkley Point pianificati nel sud-ovest dell'Inghilterra, dove l'uscita megawatt 3,200 avrà un costo doppio rispetto all'attuale prezzo di mercato dell'elettricità.

"Gli SMR multipli possono presentare un rischio più elevato rispetto a un singolo reattore di grandi dimensioni, specialmente se i proprietari di impianti cercano di ridurre i costi riducendo il personale di supporto o le attrezzature di sicurezza per reattore"

Finora, non c'è stata alcuna reazione da parte del pubblico britannico a questo impegno nei confronti di una nuova generazione di reattori nucleari, ma questo arriverà sicuramente più tardi quest'anno quando il governo nomina i siti in cui intende costruire gli SMR.

Le posizioni più probabili per i primi prototipi saranno nei siti nucleari esistenti dove sono stati chiusi i vecchi reattori o è stato fatto il combustibile nucleare. Un'altra alternativa è il terreno di proprietà dei militari, dove non sarà richiesto alcun permesso di pianificazione, ma questo potrebbe non andare bene con il pubblico.

I nuovi reattori possono avere un output di qualsiasi cosa, da 10 a 300 megawatt. Questo va dalle esigenze di una piccola città a una molto grande.

Per essere redditizi, devono essere collocati vicino alle città, producendo elettricità dove è necessario. Ciò che la popolazione locale dirà di avere una centrale nucleare in mezzo a loro è difficile da dire: i parchi eolici in Gran Bretagna hanno sollevato tale opposizione che il governo ha permesso alle persone di porre il veto su di loro.

L'alternativa è raggruppare insieme una serie di questi piccoli reattori in modo che producano la stessa potenza di un grande reattore, ma i critici si chiedono come questo possa contenere i costi e sia preoccupato per la sicurezza. Un gruppo di reattori avrebbe bisogno di essere sotto uno scudo concreto per contenere qualsiasi rilascio accidentale di radioattività?

Gli appassionati della tecnologia sottolineano che i piccoli reattori non sono nuovi, con centinaia di unità operative in tutto il mondo come centrali elettriche per sottomarini e rompighiaccio.

I critici accettano che mentre la tecnologia è nota per funzionare, i costi sono sconosciuti. I piccoli reattori sono per uso militare e quindi le considerazioni economiche non si applicano allo stesso modo.

Efficienza e costi

Membri del parlamento britannico sul Comitato energia e cambiamenti climatici della Camera dei Comuni erano entusiasti dell'idea. Il loro rapporto ha entusiasmato il fatto che gli SMR siano progettati in modo tale da poter essere fabbricati in un impianto, portati in loco completamente costruiti e installati modulo per modulo, migliorando potenzialmente l'efficienza e i costi di produzione, riducendo i tempi di costruzione ei costi di finanziamento ".

Gli Stati Uniti Union of Concerned Scientists sottolinea la difficoltà di collocare piccoli reattori vicino ai centri di popolazione e dubita che possano produrre energia a prezzi più bassi di quelli più grandi. Sottolinea che i reattori commerciali esistenti originariamente diventavano sempre più grandi per produrre economie di scala.

Gli scienziati accettano le affermazioni dell'industria secondo cui i reattori più piccoli sono intrinsecamente meno pericolosi di quelli più grandi, ma sostengono: "Mentre questo è vero, è fuorviante, perché quelli più piccoli generano meno energia di quelli grandi, e quindi sono necessari più per soddisfare le stesse esigenze energetiche.

"Gli SMR multipli possono presentare un rischio più elevato rispetto a un singolo reattore di grandi dimensioni, specialmente se i proprietari di impianti cercano di ridurre i costi riducendo il personale di supporto o le attrezzature di sicurezza per reattore".

Il loro rapporto conclude: "A meno che non si realizzino un numero di ipotesi ottimistiche, gli SMR non saranno probabilmente una soluzione praticabile ai problemi economici e di sicurezza affrontati dall'energia nucleare". Climate News Network

Circa l'autore

paul marronePaul Brown è l'editore congiunto di Climate News Network. È un ex corrispondente per l'ambiente del Guardian e scrive anche libri e insegna giornalismo. Può essere raggiunto a [email protected]


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