Per costruire un mondo sostenibile, accademici necessità di abbattere i Ivory Tower

Per costruire un mondo sostenibile, accademici necessità di abbattere i Ivory Tower

Fino a poco tempo fa, la Terra era così grande rispetto agli impatti dell'umanità che le sue risorse sembravano senza limiti. Ma non è più il caso. Grazie alla rapida crescita della popolazione umana e del consumo pro-capite, siamo ora ai margini di un danno irrevocabile ai nostri sistemi di supporto vitale planetario. Se vogliamo evitare di bloccare impatti duraturi, è imperativo risolvere rapidamente sei problemi intrecciati: crescita della popolazione e consumo eccessivo, cambiamenti climatici, inquinamento, distruzione dell'ecosistema, ricadute di malattia ed estinzione.

Le sfide

Più urgente fra questi oggi è il cambiamento climatico. Dal momento che la rivoluzione industriale, abbiamo prodotto la maggior parte dell'energia che dobbiamo dalla combustione di combustibili fossili. Questo ha aggiunto il biossido di carbonio e di altri gas ad effetto serra nell'atmosfera a un ritmo 200 volte più veloce di quello che era normale per ciclo del carbonio pre-industriale della Terra.

Di conseguenza, stiamo cambiando il clima più velocemente di quanto le persone abbiano mai sperimentato da quando i nostri antenati sono diventati Homo sapiens. Già il cambiamento climatico si manifesta come alluvioni più frequenti, incendi e ondate di calore che uccidono migliaia di persone ogni anno; l'aumento del livello del mare che spostano le comunità e costano centinaia di miliardi di dollari per la costruzione di infrastrutture costiere e riparazione; e Oceani sempre più acidi, che in alcuni punti stanno diventando così acidi che la pesca delle ostriche e dei pettinidi sta cominciando a collassare.

Fertilizzanti, erbicidi, pesticidi, prodotti farmaceutici, prodotti chimici industriali e rifiuti hanno contaminato anche negli ambienti più remoti del mondo.

Senza cambiamenti in corso, le attuali traiettorie delle emissioni probabilmente, entro la metà del secolo, riscalderanno il pianeta ad un livello che gli umani e la maggior parte delle altre vertebrati contemporanee non hanno mai sperimentato, inibendo la produzione di cibo e moltiplicando enormemente altri problemi di cambiamento climatico, tra cui esacerbando globale conflitto e preoccupazioni per la sicurezza nazionale. Infatti, se l'attuale traiettoria del cambiamento climatico continua a 2100, la Terra sarà più calda di quanto non sia stata in 14 milioni di anni e le regioni più grandi saranno troppo calde per sostenere la vita umana all'aperto.

Nel frattempo, il consumo umano di risorse naturali sta creando anche una pletora di altri tipi di inquinamento. Più di 6 milioni di persone muore ogni anno a causa degli effetti sulla salute dell'inquinamento atmosferico dalla combustione di combustibili fossili. I nostri rifiuti solidi - sempre di più plastica e elettronico - ha creato discariche fiorenti e enormi giri di spazzatura nel mezzo degli oceani. Fertilizzanti, erbicidi, pesticidi, prodotti farmaceutici, prodotti chimici industriali e rifiuti hanno contaminato anche gli ambienti più remoti del mondo. balene e gli orsi polari ospitano tossine nei loro tessuti; I laghi artici lontani da qualsiasi insediamento umano esibiscono livelli elevati di azoto.

Il danno che stiamo facendo alla natura sta tornando a perseguitarci anche sotto forma di rischio di malattie infettive. Aumentare l'invasione di esseri umani in ecosistemi in precedenza poco toccati portando a "spillovers" di malattia più frequenti e gravi da non umano a comunità umane. Il cambiamento climatico sta aumentando ulteriormente le probabilità che le malattie nuove saranno affiorano negli esseri umani e le piante e gli animali da cui dipendiamo: Molte delle malattie del mondo sono di origine tropicale, e come noi costruire strade e distruggere gli habitat nei tropici, aumentiamo la probabilità di esposizione. Anche l'inversione di tendenza dall'uomo agli animali è un problema - un numero crescente di animali è afflitto da forme di batteri resistenti agli antibiotici.

Infine, soddisfare la domanda umana per cibo, alloggio, acqua e altri beni e servizi ha trasformato più di metà del pianeta in fattorie, città, strade e dighe. Questa trasformazione ecosistema, insieme con il bracconaggio, la pesca eccessiva e in generale lo sfruttamento della natura per il profitto a breve termine, ha accelerato il tasso di estinzione di animali e piante selvatiche a livelli che non si vedevano da quando i dinosauri si estinsero. Il risultato è stato un enorme perdita di servizi ecosistemici come la filtrazione dell'acqua, l'impollinazione delle colture, il controllo dei parassiti e appagamento emotivo. Dovrebbe presentare i tassi di estinzione continuano, in non più di tre vite umane Terra perderebbe tre su quattro specie conosciute (ad esempio, i vertebrati) per sempre.

Sfide generali

Contribuire a tutti questi sono due sfide complesse: il numero di persone nel mondo e le nostre impronte ecologiche - In particolare il eccessivamente grandi pro capite impronta ecologica nei paesi ad alto reddito.

Per alimentare che molte più persone in business-as-usual produzione alimentare, la distribuzione e lo spreco richiederebbe la conversione ancora più delle terre del pianeta di agricoltura e pesca eccessiva di più del mare.

La popolazione umana è quasi triplicato in un solo ciclo di vita, e quasi un quarto di milione di persone più vengono aggiunti ogni giorno. scenari migliore dei casi indicano che entro 2050 il pianeta devono sostenere almeno 2 miliardi a 3 miliardi di persone più di oggi.

Per dare da mangiare a molte più persone produzione, distribuzione e spreco di cibo come al solito richiederebbe di convertire ancora più terre della Terra in agricoltura e la pesca eccessiva del mare. Semplicemente non è rimasto abbastanza terreno produttivo per realizzarlo, o abbastanza delle specie che ci piace mangiare lasciate nell'oceano, specialmente di fronte alle tensioni climatiche che l'agricoltura e l'acquacoltura non hanno ancora visto.

Il mantenimento di tassi di consumo attuali - per non parlare di innalzamento degli standard di vita per miliardi di persone povere oggi - è altrettanto problematico. Continuando le norme attualmente accettate di produzione di beni e di servizi nel futuro aumenterebbe drammaticamente ciò che già sono pericolosi livelli di contaminazione ambientale in tutto il mondo e impoveriscono l'acqua e le altre risorse naturali critiche dipendiamo oggi.

Al di là di scoperte

Come possono la scienza e la società risolvere questi problemi intrecciati ed evitare punti critici ambientali che renderebbero la vita umana infinitamente più difficile?

Le soluzioni richiederanno scoperte scientifiche e tecnologiche - ma le scoperte non saranno sufficienti. Su scala globale, gli ostacoli includono fattori politici, economici e sociali, comprese le disuguaglianze nelle opportunità economiche e diritti di possesso fondiarioo scarsa infrastruttura distributiva - problemi che la scienza da sola non può risolvere. Oltre alla scienza, le soluzioni richiederanno un'efficace collaborazione di scienziati ambientali e fisici con scienziati sociali e con studi umanistici.

In altre parole, dobbiamo riconoscere le sfaccettature correlate di questioni apparentemente distinte. Dobbiamo scambiare attivamente informazioni tra professionisti di accademici, politici, religiosi e imprenditoriali e altre parti interessate per collegare diversi pezzi del puzzle delle soluzioni che stanno emergendo da diverse specialità.

Inoltre, le persone al di fuori della comunità scientifica devono riconoscere e accettare che i problemi sono seri e che le soluzioni sono a portata di mano.

Ciò significa che all'interno del mondo accademico deve collegare il nostro lavoro con le parti interessate in modo che provocano azione significativa. Questo è particolarmente importante, dal momento che guida il pianeta per il futuro sarà probabilmente richiederà alcuni cambiamenti fondamentali - non solo nei sistemi economici e di governance umane, ma anche di valori della società. L'impegno con i leader religiosi, le comunità locali e le imprese, i gruppi subnazionali, e dei settori militari e di sicurezza della società è di fondamentale importanza per promuovere queste conversazioni necessari e spingere all'azione.

Non è più sufficiente fare semplicemente la scienza e pubblicare un documento accademico. Questo è un primo passo necessario, ma si muove solo a metà strada verso l'obiettivo di guidare il pianeta verso un futuro sostenibile.

La buona notizia è che stiamo già facendo progressi in entrambe le aree. Gli scienziati e gli altri si stanno unendo per proporre e perseguire soluzioni. E tre iniziative sono state costruite appositamente per colmare il divario tra scienza e società.

The Millennium Alliance for Humanity and Biosphere è stata fondata appositamente per collegare scienziati, umanisti, attivisti e della società civile al fine di promuovere il cambiamento globale positivo. Il Consenso per azione fornisce una sede per i responsabili delle politiche di digerire in fretta perché è essenziale per affrontare immediatamente i problemi descritti qui; per gli scienziati di comunicare ai responsabili politici di tutto il mondo l'importanza di affrontare queste questioni ambientali; e per i membri del pubblico per esprimere il loro sostegno ai responsabili delle politiche per agire. E Mappatura dell'impatto della Global Change: Storie di nostro ambiente che cambia, come detto da cittadini degli Stati Uniti fornisce informazioni rapide e localmente pertinenti a tutti, dal pubblico generale ai leader politici, su come queste minacce ai sistemi di supporto vitale dell'umanità si manifestino.

In sintesi, non è più sufficiente fare semplicemente la scienza e pubblicare un documento accademico. Questo è un primo passo necessario, ma si muove solo a metà strada verso l'obiettivo di guidare il pianeta verso un futuro sostenibile sia per la civiltà umana che per la biosfera. Per implementare la conoscenza che deriva dalla ricerca di base, dobbiamo stabilire dialoghi e collaborazioni che trascendono le strette specialità accademiche e collegano il mondo accademico, l'industria, la comunità politica e la società in generale.

Ora è il momento di elevarsi a queste sfide scientifiche e comunicative. Le traiettorie della crescita eccessiva della popolazione, i cambiamenti climatici, la perdita di ecosistemi, le estinzioni, le malattie e la contaminazione ambientale hanno accelerato rapidamente nell'ultimo mezzo secolo. Se non vengono arrestati entro il prossimo decennio, il loro slancio potrebbe impedirci di fermarli prima del disastro.

Circa l'autore

Anthony D. Barnosky è professore presso la University of California, Berkeley in biologia integrativa e dei Musei di Paleontologia e Zoologia dei vertebrati. Il suo lavoro si concentra sulle dinamiche del cambiamento globale del passato, presente e futuro e sulla comunicazione della scienza rilevanti per un pubblico eterogeneo. twitter.com/tonybarnosky ib.berkeley.edu/labs/barnosky/

Visualizza la homepage di Ensia Questo articolo è originariamente apparso su Ensia. Nota del redattore: questo pezzo di Voices è pubblicato in collaborazione con la rivista accademica Elementa. Si basa su "Evitare il collasso: grandi sfide per la scienza e la società da risolvere con 2050", un articolo peer-reviewed pubblicato March 15 come parte di Elementa Evitare il collasso caratteristica speciale.

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