Carbon Capture dall'atmosfera è costoso, rischioso e necessaria

Le emissioni della centrale elettrica dominano la vista dalla città di Leeds nello Yorkshire occidentale, Regno Unito. Immagine: idb1979 via FlickrLe emissioni della centrale elettrica dominano la vista dalla città di Leeds nello Yorkshire occidentale, Regno Unito. Immagine: idb1979 via Flickr

I tentativi di rimuovere il biossido di carbonio dall'atmosfera e di immagazzinarlo in modo sicuro sono tutti giochi potenzialmente costosi con la tecnologia attuale, dicono gli scienziati.

C'è una cattiva notizia per coloro che pensano che l'anidride carbonica può essere rimossa dall'atmosfera e immagazzinata in profondità nelle rocce della Terra.

Anche se la cattura del carbonio è possibile, il sequestro nelle rocce è irto perché il gas può trovare diversi modi per fuggire, secondo un rapporto di una squadra di Penn State University, USA, in International Journal of Control Gas serra.

Il biossido di carbonio non è l'unico gas serra, ma è quello che guida il riscaldamento globale. Sfugge dalle ciminiere delle centrali elettriche e dagli scarichi dei motori.

Nel 18esimo secolo, l'aria conteneva parti 280 di CO2 per milione, ma ora il livello ha appena raggiunto 400 parti per milione. Nello stesso periodo, la temperatura media globale è aumentata di 1 ° C e sarà in aumento, per fare i cambiamenti climatici un rischio crescente.

Passa alle fonti rinnovabili

Lo scorso dicembre, 195 i leader mondiali hanno concordato a Parigi di agire volto a contenere il riscaldamento per - se possibile - 1.5 ° C.

Gli scienziati del clima avvertono che il mondo deve passare a energia solare, eolica e altre fonti rinnovabili.

Ma alcuni pensano che se le emissioni di gas di scarico potrebbero essere intrappolati e conservati, gli esseri umani sarebbero in grado di ottenere un po 'più valore dai loro investimenti combustibili fossili. Altri lo vedono come l'unico modo di evitare 2 ° C di avvertimento - il concordato limite di sicurezza internazionale prima del vertice sul clima di Parigi.

Il problema è che nessuno è fiducioso che il carbonio può essere catturata su una scala sufficiente.

"Rimozione di CO2 sarà costoso ed è attualmente provata su scala necessaria - quindi sarebbe molto meglio per ridurre le emissioni il più rapidamente possibile "

Alcuni i progetti sono stati abbandonatiE altri suggeriscono che il problema è che non abbastanza è stato speso sulla ricerca.

Ma la squadra di Penn State ha esaminato un aspetto diverso: se CO2 potrebbe essere sepolto e dimenticato. Così hanno testato le reazioni di laboratorio che coinvolgono arenaria e calcare - due delle rocce sedimentarie che si trovano più spesso negli strati geologici - e acqua e anidride carbonica.

Hanno provato a cementare il gas serra in calcare e in arenaria. E poi hanno guardato. Le rocce sono porose e l'acqua sotterranea tende a dissolvere i sali. Se l'acqua incontra il CO2, Il gas renderà più acido salata, e l'acqua sempre acide inizierà a sciogliere le rocce intorno.

Gli scienziati hanno motivato che il gas intrappolato - con un piccolo aiuto dalla chimica naturale - riusciva a trovare la via del ritorno verso la superficie in ogni caso. Quindi rappresenta una strategia incerta.

"Eravamo interessati ad esaminare queste rocce perché sono ampiamente trovate sottoterra", dice uno degli autori del rapporto, Li Li, un ingegnere del petrolio e del gas naturale.

"Anche se non sfugge alla superficie terrestre, si teme che essa possa infiltrarsi nella falde acquifere sotterranee bere."

I rischi ambientali

Ma qualsiasi tentativo di rimuovere CO2 dall'atmosfera presenta difficoltàSecondo Phil Williamson, uno scienziato ambientale a University of East Anglia, UK. lui scrive in rivista Nature che non vi sono rischi ambientali per quasi ogni possibile soluzione.

Questo rimane vero se la risposta è sepoltura profonda; investimenti nelle colture bioenergetiche; piantagioni di alberi; l'aggiunta di rocce di silicato frantumate al suolo per assorbire chimicamente CO2; la polverizzazione di nuvole per rendere pioggia più alcalina e reagisce con il biossido di carbonio; la fertilizzazione degli oceani per promuovere la crescita delle piante e godersi più carbonio; o anche l'uso di paglia e legname per edilizia.

Tutte comportano spese massiccia, alcuni dei quali rimuovere terreno urgente bisogno per le colture, e ogni singola soluzione potrebbe avere un po 'preoccupante effetto a catena che disturba gli ecosistemi naturali da cui dipende tutta la vita.

Il modo di rispettare l'accordo di Parigi, dice il dott. Williamson, è di iniziare a ridurre drasticamente l'uso di combustibili fossili.

Dice: "Se non si fanno tagli rapidi, allora CO significativo2 la rimozione dovrà iniziare in meno di quattro anni, con 20 miliardi di tonnellate all'anno rimosse annualmente da 2100 per mantenere l'aumento della temperatura globale ben al di sotto di 2 ° C.

"Ma la rimozione sarà costoso ed è attualmente provata su scala necessaria -. Quindi sarebbe molto meglio per ridurre il più rapidamente possibile le emissioni" - Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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