La coltivazione domestica produce dieci volte il cibo delle aziende agricole

La coltivazione domestica produce dieci volte il cibo delle aziende agricoleFoto: Sunchild57 Fotografia. Creative Commons BY-NC-SA (ritagliata).

L'impatto ambientale e nutritivo delle nostre scelte alimentari era stato nella mia mente per diverse settimane quando un anno Articolo nel Telegraph di recente è venuto alla mia attenzione, mi richiede di assemblare i pensieri che erano stati via via coalescenza.

Durante la seconda guerra mondiale, gli inglesi sono stati incoraggiati a 'Dig for Victory'. Giardino orti erano al loro altezza e la domanda di assegnazione ha raggiunto il picco. Prodotto locale ha permesso agli agricoltori di concentrarsi su grano e latticini di produzione - attività poco adatto a trame urbane di piccole dimensioni.

Allora, qual è stato il contributo degli sforzi fatti in casa alla dieta nazionale? Quanto avrebbe potuto essere effettivamente efficace? Ecco le statistiche: durante la seconda guerra mondiale, orti e orti fornivano circa il 10% del cibo consumato nel Regno Unito a causa della campagna "Scava per la vittoria" pur comprendendo <1% dell'area di coltivazione arabile.

Prendetevi un momento assorbire il significato di questa affermazione. Inizio in crescita ha prodotto dieci volte il cibo per acro di aziende agricole! Come può essere? Non siamo più volte detto, che siamo in grado di alimentare solo il mondo con i grani? E che solo l'agricoltura intensiva in grado di offrire?

Naturalmente si potrebbe sostenere che l'agricoltura è diventata più efficiente, in quanto la seconda guerra mondiale. In effetti, con il 'green-rivoluzione' dei 50s e 60s ingressi intensive, pesticidi e varietà ad alto rendimento aumentato l'efficienza delle aziende agricole, con il maggiore impatto visto sulla resa del frumento, che ha aumentato di sette volte. Tuttavia, studi recenti dimostrano che l'agricoltura intensiva non si avvicina ai livelli possibili di assegnazione e orti.

"Più recenti studi inglesi condotti dalla Royal Horticultural Society e 'Quale?' Rivista hanno dimostrato di frutta e verdura rese di 31-40 tonnellate per ettaro per anno (Tomkins 2006), 4-11 volte la produttività delle principali colture agricole nella regione Leicestershire (DEFRA 2013) ", dice una carta.

Questo mi ha lasciato senza parole!

Quindi, come è possibile che le coltivazioni di verdure a bassa tecnologia realizzino moderne aziende agricole meccanizzate? Ecco due parti della risposta:

1. biodiversità

La BBC Conferenza di Reith 2000 focalizzata sulla sostenibilità e era insolito nell'avere un pannello piuttosto che un singolo docente. Il quinto oratore, Vandana Shiva - un attivista ambientale indiana e anti-globalizzazione autore - ha parlato con forza circa e il predominio dell'agricoltura commerciale internazionale nel dialogo globale intorno alla sicurezza alimentare. statistiche internazionali parlano di 'resa', che di solito si riferisce alla produzione per unità di superficie di una sola coltura. Tale misura è intrinsecamente sbilanciata verso la produzione di mono-cultura. 'Output', invece, misura la produzione totale di colture miste per unità di superficie. Assegnazioni e orti si mescolano più colture nello stesso spazio, riducendo la resa di qualsiasi coltura, ma aumentando la produzione totale, Shiva dice:

"Chi alimenta il mondo? La mia risposta è molto diversa da quella data dalla maggior parte delle persone. Si tratta di donne e piccoli agricoltori che lavorano con la biodiversità, che sono i principali fornitori di cibo nel Terzo Mondo, e in contrasto con l'ipotesi dominante, alla base della loro biodiversità piccole aziende agricole sono più produttivo di monocolture industriali. "[La mia enfasi]

Non solo le aziende di piccole dimensioni sono più produttive, ma offrono una maggiore varietà di alimenti, con una gamma più ampia di nutrienti, vitamine e minerali rispetto alla maggior parte delle aziende agricole commerciali.

Tra gli scienziati, i responsabili delle politiche, i media e il pubblico, vi è una crescente consapevolezza dei molteplici benefici della "crescita personale", compreso l'accesso a prodotti freschi nutrienti, alleviare lo stress, migliorare il benessere psicologico e la forma fisica.

insalate viventi possono essere coltivate sul davanzale della finestra, consentendo a tutti di gustare prodotti veramente freschi.

La mia esperienza di verdure homegrown è che la loro freschezza - direttamente dal giardino alla cucina - dà loro una qualità palpabile di 'vitalità' che è semplicemente manca anche le verdure più fresche in un supermercato, che è nella migliore delle ore di vita.

L'eccezione a questo sono le "insalate vere" - ceste di crescione, lattuga o erbe che crescono in un terreno privo di terreno. Ho letto alcuni anni fa un articolo (che non riesco a rintracciare adesso), a dimostrazione del fatto che queste insalate vivi presentavano livelli di nutrienti molto più elevati rispetto a "verdure fresche" convenzionali o organiche. Rimarranno freschi e cresceranno felici su un davanzale, quindi almeno alcuni dei vantaggi del giardinaggio di assegnazione sono accessibili a tutti.

2. Fertilità del terreno

L'articolo del Telegraph era basato su un rapporto 2014 nel Journal of Applied Ecology dal titolo "Coltivazione urbana in orti mantiene qualità del suolo colpite da agricoltura convenzionale" (da cui cito sopra) che ha confrontato la fertilità del suolo in orti, giardini, fattorie arabili e pastorali nelle Midlands. In breve, hanno trovato che l'azoto totale ei livelli di carbonio erano più alti e che i terreni erano meno compatti in orti e giardini rispetto alle fattorie arabili. Ecco i grafici delle loro scoperte:

cortile garden2giardino sul retro2 (a) Densità media del carbonio organico del suolo; b) densità di azoto del suolo; (c) rapporto C: N del suolo; d) densità apparente del suolo negli orti urbani e nei suoli agricoli. Le barre di errore sono ± 1 errore standard; le lettere mostrano differenze significative tra gli usi del suolo (test di Tukey P <0). Fonte: Edmondson et al., 05.

Come potete vedere, il terreno nelle aree urbane era superiore alle aziende agricole di ogni categoria (si noti che il grafico d misura efficacemente la compattazione del suolo, quindi più alto = più compatto = peggiore). Gli autori attribuiscono la maggior parte dei benefici osservati nelle assegnazioni al compostaggio in loco e all'aggiunta di letame.

Inoltre, l'aratura, che è una pratica essenziale solo per la produzione di colture arabili, distrugge gradualmente le riserve di carbonio del suolo, esponendole all'ossigeno che converte rapidamente la sostanza organica del suolo in anidride carbonica liberandola nell'atmosfera.

"... le pratiche agricole moderne hanno degradato il capitale naturale del suolo - che ha profonde implicazioni per la perdita della fornitura di servizi ecosistemici, tra cui ridotta stabilità strutturale, capacità di ritenzione idrica e nutritiva e regolazione alterata della mineralizzazione dell'azoto e fornitura alle piante", spiega il documento.

Giardinieri e agricoltori biologici hanno a lungo sostenuto che i fertilizzanti organici naturali 'costruire il suolo', in contrasto con tipici fertilizzanti chimici che forniscono azoto solubile che lava facilmente fuori del terreno, inquinando corsi d'acqua come un effetto collaterale.

"... con l'applicazione di fertilizzanti artificiali, i livelli di carbonio nel suolo possono diminuire ulteriormente a causa della mancanza di materia organica e della ridotta attività microbica del suolo", spiega un altro.

l'agricoltura del Regno Unito è ora impegnato nel tentativo di ridurre la sua impronta di carbonio - un processo che potrebbe avere un impatto enorme sul raggiungimento degli obiettivi nazionali come i terreni sono potenzialmente un lavandino importante di carbonio. Ad esempio, secondo la Farm Carbon Cutting Toolkit, Solo un aumento 0.1% nei livelli di carbonio terreno farm aumenterebbe il sequestro del carbonio annuale da 8.9 tonnellate di CO2 per ettaro.

E il pascolo?

L'elefante nella stanza in questa discussione è il pascolo. La sua carbonio del suolo nei grafici sopra si trova a metà strada tra orti e terreni agricoli coltivabili, ma questa è solo metà della storia. In genere, la maggior parte del Regno Unito pascoli di pianura sono ruotati con i seminativi (vale a dire, arato regolarmente), in modo da pascoli permanenti ci si aspetterebbe di avere livelli ancora più elevati di carbonio rispetto riportati nel grafico.

paesaggi Seminativi forniscono meno comodità e servizi ambientali di paesaggi pastorali.

Inoltre, il pascolo aveva il suolo meno compattato (si pensi: più radici perenni, vermi e abitanti del suolo) pur avendo livelli di azoto simili alle assegnazioni. Ciò colloca in modo nettamente più avanzato l'agricoltura arabile in termini di qualità del suolo e di tutti i "servizi ambientali" associati (ritenzione idrica, sequestro di CO2, ecc.).

Ciò che eleva ulteriormente il suo status, sostengo, è che fornisce molto poco input. Le riparazioni richiedono compost, letame e molto intervento umano. La minore produttività dei pascoli permanenti rispetto a orti e giardini è compensata da questi materiali ridotti e input di lavoro. Non dimentichiamo nemmeno l'aspetto amenità del pascolo: camminare in una campagna pastorale è infinitamente più piacevole che navigare nel deserto senz'anima di un campo di grano.

Alla fine, una dieta basata su "carne e due verdure" potrebbe essere il sistema di produzione alimentare più rispettoso dell'ambiente, in particolare se coltiviamo più le nostre verdure e alleviamo la carne su pascoli permanenti. Getta dei frutti di mare e sarà anche il più nutrizionale possibile.

Per finire - una foto del nostro giardino che mostra vegetale che giardini possono essere bella oltre che produttivo! Si può leggere di più sui giardini di Rosemary Cottage sul mio blog di giardinaggio.

Circa l'autore

Keir Watson è un ricercatore e docente di nutrizione e l'evoluzione umana, questioni su cui egli messaggi su il blog di Rosemary Cottage Clinic. È anche un tutor (fisico), e un permaculturista che fa formazione di alberi da frutto, costruzione di giardini e tetti verdi. Tiene un blog sul giardinaggio chiamato Herbidacious.

Questo articolo è originariamente apparso su Our world

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