Spostarsi oltre l'età del fuoco fino all'era elettrica

Piccolo ma potente: la maggior parte di ciò che l'umanità ha raggiunto è dipesa dal fuoco. Immagine: snty-tact tramite Wikimedia CommonsPiccolo ma potente: la maggior parte di ciò che l'umanità ha raggiunto è dipesa dal fuoco. Immagine: snty-tact tramite Wikimedia Commons

La società umana senza fuoco è impensabile. Ma un nuovo libro dice che dobbiamo pensare ad un mondo in cui il fuoco lascia il posto a energia elettrica.

A dicembre, in una dimostrazione senza precedenti di unità internazionale, i paesi 195 hanno adottato il primo in assoluto, universale, accordo giuridicamente vincolante ad agire sui cambiamenti climatici.

È stata una decisione che, per essere veramente efficace, richiede l'obbligo di ripensare, al livello più fondamentale, a come gli esseri umani gestiscono l'energia e mantengono i comfort essenziali della civiltà.

Gli umani non possono tornare all'inizio e ricominciare, ma se dovessero farlo, il nuovo libro di Walt Patterson sarebbe una guida fondamentale per le sfide come qualsiasi.

Non contiene molte prescrizioni utile sullo sfruttamento più efficiente delle tecnologie emergenti che potrebbero fornire energia rinnovabile, o fornire più scoppio per il megabuck di investimento. Ma non è questo il punto.

Il punto di Patterson è che un nuovo inizio significa un nuovo atteggiamento, e Elettricità vs fuoco è bello come un dichiarazione della semplicità essenziale - e la scala - della sfida, come ho ancora visto.

Patterson prima ha fatto il suo nome 45 anni fa come critico informato dell'industria nucleare e come una delle prime voci di Friends of the Earth. Comincia semplicemente riducendo ciò che gli esseri umani fanno a sei azioni fisiche semplici e facilmente descrivibili.

  • Gli esseri umani controllare il flusso di calore: cioè, hanno messo su vestiti quando freddo, e le finestre aperte a caldo.
  • Regolano le temperature locali: cioè, accendono il fuoco o abbassano il termostato.
  • In terzo luogo, fanno luce: da una candela, con lampada elettrica.
  • In quarto luogo, essi esercitano forza: essi sollevare pesi e spingere aprire la porta.
  • Quinto: muovono le cose: sembra una forza che esercita - e richiede forza - ma l'intera civiltà si basa sul traffico, sul commercio, sul flusso di oggetti, in modo da poter capire perché la rende un'azione fisica separata.
  • E, infine, gli esseri umani gestiscono le informazioni: si parla, ascolta, la ragione, scambiare idee, accumulare dati, creare immagini mentali di mondi che non possono vedere, costruire storie, e comporre paradigmi che li aiutano a lavorare fuori come le cose è venuto per essere come sono, e come potrebbero essere diversi.

Tutto Homo sapiens ha raggiunto negli ultimi anni 70,000 coinvolge tutti, ma solo, quei sei azioni. E per la maggior parte di quelle 700 secoli, gli esseri umani hanno raggiunto tutto utilizzando solo strumenti, e il fuoco, e - ma solo per un secolo o giù di lì - di energia elettrica.

E gran parte di quella elettricità è prodotta per noi con l'aiuto del fuoco - carbone, petrolio, fuoco di gas - che trasporta anidride carbonica e altri gas serra nell'atmosfera in quantità così vaste che le temperature globali hanno iniziato a salire e il clima globale, una volta stabile ha iniziato a cambiare in modi che, alla fine, minacciano la stessa civiltà.

Quindi il trucco è passare a forniture elettriche che non dipendono dal fuoco. Abbiamo iniziato. Ma la logica di questo libro insiste, per cambiare davvero, abbiamo bisogno di pensare l'intero processo fin dall'inizio e capire che la profonda dipendenza dell'umanità dal fuoco deve finire.

Possibilità di cambiamento

Dopo aver elencato i sei azioni-dipendente di energia fisica che ci definiscono come esseri umani, Patterson persegue ciascuno di essi, come storie, e come opportunità che realmente cambiano offerta.

L'arrivo del turbina a gas a ciclo combinato in funzionamento continuo, ad esempio, significava che le stazioni di generazione potevano essere più piccole, migliori e pulite abbastanza da essere vicine agli utenti e costruite in un tempo più breve. Dove il gas naturale costava poco, si poteva avere elettricità.

Ma tale innovazione indicava anche modi più piccoli, migliori e più puliti, e una volta che una "rinnovabile" - una turbina a vento o un impianto fotovoltaico - è esistente, l'elettricità non diventa una merce, ma un processo, con opzioni per nuovi modi di finanziarlo.

Patterson esplora i modi inventivi in ​​cui possiamo controllare il calore in modo efficiente senza fuoco e ammette che la cucina domestica "non è, nel complesso, un modo significativamente dispendioso di usare il fuoco. Nei paesi ricchi lo spreco avviene molto più nella crescente prevalenza di alimenti trasformati ".

"Le infrastrutture cambiano solo lentamente. Ma le menti possono cambiare in un istante. Oggi potrebbe essere il giorno in cui inizierai a pensare oltre l'età del fuoco "

Egli fornisce analisi e istanze modi migliori di fare le cose, ma il valore di un libro come questo è che incornicia semplicemente le questioni importanti.

Sul sforzo di forza, per esempio: "Molte persone potrebbero ora sostengono che la maggior parte delle imprese che utilizzano un sacco di forza bruta, come le grandi dighe e deviazioni dei fiumi, la rimozione mountain-top estrazione del carbone, l'estrazione delle sabbie bituminose o l'estrazione dell'uranio, sono nella migliore delle ipotesi mal consigliato e spesso distruttiva.

"Un più attento esame suggerisce che tali imprese procedono solo per quelle che promuovono loro non pagano i costi delle loro azioni."

Egli fa notare che l'intera economia globale si basa sul fuoco e le sue conseguenze, e la società dei consumi esiste per trasformare le risorse in rifiuti. La frase "beni di consumo durevoli" diventa un ossimoro.

Nuovi valori necessari

Per superare questa situazione "stupido e pericoloso", gli esseri umani "necessità di ripensare l'intera struttura di valori che governa ciò che facciamo e come."

Questo è più facile a dirsi che a farsi, ma si prevede l'attività umana il passaggio verso sistemi naturali, il funzionamento non con la forza bruta del fuoco, ma l'eleganza di energia elettrica.

Un po 'di questo recensore mormora: "Buona fortuna!", Ma un altro bit sostiene le sue ultime parole: "Le infrastrutture cambiano solo lentamente. Ma le menti possono cambiare in un istante. Oggi potrebbe essere il giorno in cui inizierai a pensare oltre l'età del fuoco. "- Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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