Can Donne corso 65 prevenire il prossimo Dust Bowl?

Can Donne corso 65 prevenire il prossimo Dust Bowl?

Così molte donne anziane stanno ereditando fattorie che alcuni esperti ritengono che addestrarle nella conservazione della terra possa essere la scommessa migliore della società per proteggere l'approvvigionamento di cibo.

Nei suoi ultimi 50, Alice Ramsay è tornata alla fattoria dello Iowa dove era cresciuta. Si era laureata al college nel Missouri e aveva trascorso la maggior parte della sua età adulta in Colorado come insegnante. Ma dopo che i suoi genitori sono morti, ha comprato la terra ereditata da suo fratello e sua sorella e, in 2000, è tornata indietro.

Fare ciò che è giusto per la terra

"Avevo passato per 30 anni e non ho mai avuto l'idea sarei tornato alla fattoria-mai e poi mai", dice Ramsay. "Ma io sono qui. Così ho dovuto iniziare al livello del terreno e passare da lì. "

Ramsay, ora 72, doveva prima essere coinvolto in quello che stava accadendo nella terra che ora possedeva, a circa 20 miglia a ovest di Des Moines. Si trattava di ettari 180 di terreni collinari che digradavano verso il South Raccoon River. Il paesaggio ondulato rendeva la terra difficile da coltivare, e il suolo e il deflusso dell'acqua dai terreni più alti costituivano un problema in corso. Le savane di quercia crescevano vicino al fiume e le praterie circondavano uno stagno. Una strada di campagna attraversa il centro della proprietà.

Un contadino era stato affittato l'intera azienda, dove è cresciuto mais e fagioli e bestiame allevato. Come suo padre, che ha comprato la fattoria in 1943 e ha lavorato su di esso fino alla sua morte, nel 1992, Ramsay valutata la conservazione di questo luogo speciale, una filosofia rinforzato durante i suoi anni 10 di volontariato con una organizzazione della fauna selvatica e l'istruzione. "Il mio scopo era quello di tornare a fare ciò che è giusto per la terra", dice.

Prendendo più responsabilità per la nostra terra

Ramsay parla come l'ex educatrice che è, con una mente curiosa e un tono autoritario. Ma non era facile per lei salire al contadino che lavorava questa terra e indirizzarlo sui modi migliori per proteggere la diversità del suolo, la fauna selvatica e l'acqua; non stava necessariamente considerando l'impatto ambientale quando coltivava, in parte perché nessuno glielo aveva chiesto. Era intimidatorio camminare fino ad un contadino esperto e iniziare a frugare. E Ramsay non ne sapeva molto per cominciare.

Lei non è sola. Migliaia di altre donne negli Stati Uniti si trovano in situazioni simili. Solo nello Iowa, le donne possiedono circa 14 milioni di acri di terreni agricoli, il che è significativo perché la salute del suolo nazionale è cruciale per la produttività delle sue fattorie e nell'alimentazione di una popolazione in crescita. Infatti, così tante donne anziane stanno ereditando fattorie che alcuni esperti ritengono che addestrarle nella conservazione della terra possa essere la migliore difesa della nostra società contro Dust Bowls del futuro.

Rimuovere le barriere, piantare i semi>

La rete senza scopo di lucro per le donne, l'alimentazione e l'agricoltura si rivolge a persone come Ramsay attraverso un programma chiamato Women Careing for the Land. Più che le donne 2,000 hanno partecipato al programma, pilotato in 2008. La partecipante tipica è una donna sopra 65 anni che possiede terreni agricoli ma non ha mai lavorato nei campi. Molti hanno ereditato la loro terra e improvvisamente hanno il compito di gestirla; anche se alcuni sono stati mogli agricoli, la maggior parte è stata lasciata fuori dal processo decisionale.

Il programma, che è finanziato in parte da una sovvenzione di Conservation Innovation del Dipartimento di Conservazione delle risorse naturali dell'agricoltura, insegna loro come praticare la conservazione concentrandosi sulla salute del suolo.

Le donne Learning Care per la Terra

Jean Eells, membro del Comitato per la conservazione del suolo dello Stato dell'Iowa da 2002, ha sviluppato il programma dopo aver preso coscienza della mancanza di proprietari terrieri di donne interessati ai programmi di conservazione. "Quello che mi ha affascinato era il modo in cui le donne come proprietari terrieri erano così invisibili al processo", dice Eells. "Essere invisibili fa due cose: pensi di non avere responsabilità [e] sei semplicemente escluso".

Donne che si occupano per la Terra opera in sette stati-Illinois, Indiana, Iowa, Minnesota, Missouri, Nebraska, e Wisconsin-e 70 per cento dei partecipanti del Midwest hanno finora apportato miglioramenti su un totale di circa 50,000 acri. Questi includono modifiche dirette gestione del territorio, come piantare colture di copertura, l'installazione di fasce tampone, prendendo terra che confina con un fiume di coltivazione, il ripristino di zone umide, e piantando fiori selvatici nativi per l'habitat impollinatore. Ma possono anche includere modifiche contrattuali e di formazione-cose come scrivere le pratiche di conservazione in locazione, o l'incontro con un rappresentante del NRCS di rivedere il piano aziendale.

Donne che si occupano per le riunioni della terra si svolgono nello stile di un cerchio di apprendimento peer-to-peer, in cui ogni partecipante racconta la storia del suo terreno agricolo, i suoi obiettivi, i suoi sogni e per la terra. "C'è un sacco di emozioni in questi incontri perché è la prima volta che molti di loro sono stati in un ambiente in cui si possono fare domande o condividere le loro storie ... perché si sentono privati ​​dei diritti civili", afferma Lynn Heuss, coordinatore del programma per le donne, il cibo e l'agricoltura di rete. "È un mondo per uomini."

I partecipanti hanno poi visitare le aziende agricole a conduzione da uomini o donne a vedere le buone pratiche di conservazione in prima persona. Ma hanno anche la possibilità di gestire gli strumenti non familiari, come un penetrometro terreno. Questo strumento misura ciò che è chiamato compattazione del suolo, una delle maggiori preoccupazioni tra gli agricoltori in quanto si può sopprimere l'aria e l'acqua dal terreno e ridurre la resa delle colture.

Lasciando la terra in buona forma per i suoi figli

Questo programma può diventare ancora più critica in quanto gli agricoltori invecchiano. Negli Stati Uniti, l'età media è salito a quasi 60, secondo il più recente censimento dell'agricoltura degli Stati Uniti. Al momento del censimento 2012, un terzo dei contadini erano 65 anni o più, e molti di loro andrà in pensione presto.

"Fino a quando sono andato a questi incontri, non mi sentivo di poter dire molto", dice Ramsay. Da allora ha compiuto diversi passi, tra cui la preoccupazione per il suo inquilino contadino riguardo all'erosione - la sua terra è su una collina e il terreno si lava - e chiede la visita di un rappresentante NRCS per un consiglio su come affrontare il problema. Ha anche parlato con il suo agricoltore dell'utilizzo di colture di copertura, che aiutano a mantenere le sostanze nutritive nel terreno e riducono l'erosione, mantenendola in salute durante i mesi di non crescita; Ramsay dice che è stato disponibile a tutti i cambiamenti. Vuole lasciare la terra in buone condizioni per i suoi tre figli adulti, che un giorno la erediteranno.

"Non stiamo facendo nulla di diverso da quello che fanno gli uomini", dice Ramsay. "Ci stiamo solo assumendo maggiori responsabilità per la nostra terra".

Concentrandosi su suolo Salute

Lavorazione del terreno e aratura sono le principali fonti di erosione del suolo, e sono stati accusati per la 1930s Dust Bowl, quando una grave siccità nelle Grandi Pianure trasformato terreno allentato in polvere che annerito il cielo e le decine di migliaia di sfollati agricoltori. Inoltre, il biossido di carbonio è immagazzinato nel suolo, e quando suscitato può essere rilasciato nell'atmosfera.

Attraverso un programma gestito chiamato National Resources Conservation Service, l'USDA fornisce assistenza tecnica e finanziaria per gli sforzi per la salute del suolo, come ad esempio con il sussidio triennale a Women Caring for the Land.

Il programma lanciato in Iowa perché un 2012 rapporto da ricercatori della Iowa State University ha mostrato la necessità di educare le donne proprietari terrieri sulla conservazione. La relazione rileva alcune tendenze significative nella proprietà della terra, tra le donne di età superiore ai 65 possiedono circa 30 per cento dei terreni agricoli dello Stato; donne proprietari possiedono anche più di terreni agricoli affittati dello Stato.

Anche se l'atto di affitto di terreni non preclude necessariamente un inquilino da prendersi cura di investimenti a lungo termine in conservazione, questa disposizione può complicare questi sforzi. Ecco perché è così importante per le donne i proprietari terrieri a diventare più informati e potere, Eells dice. Perché se non conoscono gli angoli più riposti di conservazione del suolo, e lottano per parlare con i loro agricoltori circa la gestione ambientale, le loro speranze per le pratiche migliori non possono mai essere attuate. E che mette il futuro l'approvvigionamento di cibo americano a rischio.

Questo articolo è originariamente apparso in SÌ! Rivista

L'autore

Sena Christian è un giornalista a Roseville, Calif., Con la passione per la giustizia sociale e calcetto. La sua scrittura è apparso a livello nazionale in Newsweek, YES! Magazine, Christian Science Monitor, l'Earth Island Journal e Eats civile, tra gli altri. Sena ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista, un'organizzazione media nazionale senza scopo di lucro che fonde idee potenti con azioni pratiche. Visita il suo sito Web all'indirizzo: https://senachristian.wordpress.com/

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