Come il Nebraska è diventato l'unico stato a dare energia a tutti da una rete pubblica

Come il Nebraska è diventato l'unico stato a dare energia a tutti da una rete pubblica

In questo stato rosso, le aziende di proprietà pubblica forniscono elettricità a tutti gli 1.8 milioni di persone. Ecco come il Nebraska ha preso le sue energie dalle mani dell'azienda e l'ha reso accessibile per i residenti di tutti i giorni.

Negli Stati Uniti, c'è uno stato, E solo uno stato, in cui ogni singolo residente e di business riceve energia elettrica da un'istituzione comunitaria di proprietà, piuttosto che una società a scopo di lucro. Non è uno stato notoriamente liberale, come il Vermont o Massachusetts. Piuttosto, è Nebraska conservatore, con i suoi due senatori repubblicani e due (su tre) membri del Congresso repubblicani, che ha abbracciato la socializzazione completa della distribuzione di energia.

In Nebraska, 121 ha proprietà pubbliche, dieci cooperative e distretti di potere pubblico 30 fornire elettricità a a popolazione di circa 1.8 milioni di persone. La proprietà pubblica e cooperativa mantiene bassi i costi per i consumatori dello stato. I Nebraskans pagano uno dei tassi più bassi per l'energia elettrica nella nazione e ricavi vengono reinvestiti in infrastrutture per garantire un servizio affidabile ed economico per gli anni a venire.

"Non ci sono azionisti, e quindi nessun motivo di profitto", con orgoglio la Nebraska Power Association proclama. "I nostri prezzi elettrici non includono un profitto. Ciò significa che le utility Nebraska possono concentrarsi esclusivamente sul mantenimento di tariffe elettriche basse e un servizio clienti elevato. I nostri clienti, non grandi investitori a New York e Chicago, possiedono le utility del Nebraska ".

Pagamenti (al posto delle tasse) dalle società di proprietà pubblica dello stato superare $ 30 milioni all'anno e sostenere una varietà di servizi sociali in tutto lo stato, incluso il sistema di istruzione pubblica.

Come lo stato ha fatto pubblico

Il Nebraska ha un lunga storia di sistemi di potere di proprietà pubblica che risalgono agli inizi dell'elettrificazione nel tardo 1800. Inizialmente, questi coesistevano con piccole utility private. Tuttavia, nel periodo successivo alla prima guerra mondiale, le grandi holding di società elettriche sostenute dalle banche di Wall Street entrarono nel mercato e iniziarono a rilevare piccoli sistemi privati ​​e municipali.

Usando il loro potere finanziario e politico, queste società hanno consolidato radicalmente l'industria energetica nel Nebraska e hanno tentato di impedire la formazione di nuove cooperative e aziende di pubblica utilità. Durante questo periodo più di un terzo delle utility municipali dello stato furono vendute a società private.

Stanco di pratiche aziendali abusive, in 1930 residenti e sostenitori di servizi pubblici hanno preso una proposta di finanziamento delle obbligazioni di reddito direttamente agli elettori, scavalcando la legislazione influenzata dalle corporation che in precedenza non era riuscita a varare una legislazione simile. È stato approvato a stragrande maggioranza, segnalando sia il sostegno popolare alle utility pubbliche nello stato, sia l'inizio della loro rinascita.

Guidato dal potente senatore del Nebraska, George W. Norris, la forza trainante di proprietà pubblica Tennessee Valley Authority- sono state approvate una serie di leggi statali e federali, tra cui: l'Enabling Act (1933) dello stato, che consentiva al 15 di percentuale di elettori idonei in un'area di presentare una petizione per una decisione su un'utenza di proprietà pubblica; la legge sull'azienda di utilità pubblica (1935), che ha forzato la rottura e la ristrutturazione dei monopoli di energia delle imprese; e la Rural Electrification Act (1936), che ha fornito finanziamenti per progetti di elettricità rurale. Con 1949, il Nebraska aveva consolidato il suo status di primo e unico stato di potere pubblico.

Ogni Nebraskan può aiutare a prendere decisioni

Il controllo locale e la possibilità di partecipazione democratica stanno definendo le caratteristiche del sistema elettrico pubblico del Nebraska. A livello del suolo, i servizi pubblici e le cooperative sono gestiti da consigli di distretto del potere eletti, commissioni di cooperazione o consigli di città eletti (spesso attraverso commissioni nominate). Questi organismi stabiliscono i budget, stabiliscono standard e politiche di servizio e fissano i prezzi.

Le riunioni programmate regolarmente delle schede di potenza e dei consigli sono aperte al coinvolgimento e ai commenti pubblici. Se lo desiderano, ogni Nebraskan ha la possibilità di essere coinvolti nel processo decisionale del loro fornitore di energia elettrica locale.

Un esempio riguarda l'uso crescente e la proliferazione di impianti di energia rinnovabile. Mentre lo stato rimane fortemente dipendente dal carbone e le fonti nucleari per fornire energia a basso costo per i consumatori, l'interesse per le energie rinnovabili-principalmente dal vento è decollato negli ultimi anni. In 2003, consumatori di energia elettrica, molti dei quali hanno guidato più di 100 miglia per l'evento, partecipato in otto ore sondaggio sondaggio deliberativo per il Nebraska Public Power District (NPDD), un ente di diritto pubblico di proprietà dello Stato del Nebraska che fornisce energia a 600,000 persone via, utilities e le cooperative locali di proprietà pubblica.

L'argomento in discussione era la potenziale aggiunta di oltre 200 MW di energia eolica da 2010. Novantasei percento dei partecipanti supportato il progetto eolico, con 50 per cento d'accordo che era la giusta dimensione e 36 cento volendo si espanse (rispetto ad appena il 3 per cento che voleva ridotto).

In aggiunta ai suoi altri impianti eolici, in 2005 NPDD ha iniziato ad operare il meccanismo di Ainsworth Wind Energy, la nazione del 2nd più grande parco eolico di proprietà pubblica costituito di turbine 36 che generano fino a 59.5 MW di energia. In 2011, lo stato piano energetico ha riconosciuto sia il fatto che la produzione di energia da vento sia raddoppiata ogni due anni da quando 2006 e quella che ha sviluppato solo il 1 per cento dell'energia potenziale proveniente dal vento in Nebraska soddisferebbe l'intera domanda di picco dello stato.

Inoltre, la proprietà pubblica della produzione e distribuzione di energia elettrica in Nebraska è completata da un'altra idea-pianificazione apparentemente socialista.

Il consiglio di revisione del potere del Nebraska è un'agenzia statale che sovrintende al sistema elettrico di proprietà pubblica. Oltre alle sue funzioni normative, come il controllo degli aumenti dei tassi e dei conflitti arbitrali, il Comitato di revisione di cinque persone (nominato dal Governatore e confermato dal legislatore con le restrizioni dei partiti, del lavoro e dei termini) sovrintende alla preparazione e all'archiviazione di un coordinato piano di alimentazione a lungo raggio ", così come l'ubicazione e la costruzione di nuove strutture per la produzione di energia elettrica.

Verso un secolo di controllo locale

Una preoccupazione comune con la proprietà pubblica dei sistemi su larga scala è che può portare ad inefficienza, irresponsabilità, e la burocrazia. Ma quasi 100 anni di esperienza del Nebraska con un sistema elettrico completamente pubblico e di proprietà della comunità, dimostra che questo non deve necessariamente essere il caso.

I principi di sussidiarietà e controllo locale possono, infatti, essere preservati attraverso un mix in rete di istituzioni di proprietà pubblica a varie scale senza sacrificare l'efficienza o la qualità del servizio.

Ovviamente, la proprietà pubblica da sola non è una soluzione risolvibile. Tuttavia, fornisce un'opportunità a una comunità, a una città o addirittura a un intero stato di partecipare attivamente al processo decisionale economico su questioni importanti che riguardano la loro vita, il loro ambiente e il loro futuro.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

hanna thomasThomas M. Hanna ha scritto questo articolo per Community Wealth, il blog della Democracy Collaborative, in cui è apparso originariamente. Thomas è un ricercatore senior associato a The Democracy Collaborative. Il suo lavoro è apparso in The Nation, Truthout, The Neoprogressive e The Good Society.

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