Perché la perdita delle foreste pluviali è una doppia minaccia per il nostro clima

Perché la perdita delle foreste pluviali è una doppia minaccia per il nostro climaUn convoglio di camion che trasporta tronchi di foreste tropicali in Gabon, Africa centrale. Immagine: jbdodane via Flickr

Una nuova ricerca spiega gli impatti devastanti che una completa distruzione delle foreste tropicali avrebbe sulle temperature globali, sui modelli meteorologici e sull'agricoltura.

Le foreste pluviali tropicali fanno molto di più che assorbire l'anidride carbonica e rinnovare l'ossigeno atmosferico, influenzano anche il tempo nel resto del mondo. E se la foresta pluviale amazzonica scomparisse, il Midwest americano potrebbe iniziare a prosciugarsi durante la stagione di crescita.

In quello che viene rivendicato come analisi più completa fino ad oggi, Riportano i ricercatori statunitensi in Nature Climate Change che hanno usato modelli climatici per testare le conseguenze della completa devastazione delle foreste pluviali tropicali.

Hanno scoperto che l'abbattimento e la bonifica all'ingrosso delle foreste in Amazzonia, Africa e Sud-est asiatico avrebbero avuto conseguenze che si estendevano ben oltre i tropici e che avrebbero potuto influenzare l'agricoltura in Nord America, Europa e Asia.

"La deforestazione tropicale fornisce un doppio peso al clima e agli agricoltori", afferma Deborah Lawrence, scienziata ambientale presso University of Virginia.

Modelli di pioggia

"La maggior parte delle persone sa che il cambiamento climatico è un pericoloso problema globale e che è causato dal pompaggio di carbonio nell'atmosfera. Ma si scopre che la rimozione delle foreste altera l'umidità e il flusso d'aria, portando a cambiamenti - dai fluttuanti modelli di precipitazioni agli aumenti delle temperature - che sono altrettanto pericolosi e avvengono immediatamente.

"Gli impatti vanno oltre i tropici: il Regno Unito e le Hawaii potrebbero vedere un aumento delle precipitazioni, mentre il Midwest degli Stati Uniti e la Francia meridionale potrebbero vedere un declino".

Sebbene la ricerca si basi su simulazioni al computer, ci sono già prove che la scomparsa delle foreste tropicali ha iniziato a influenzare i climi regionali. La stagione secca in Tailandia è diventata più secca, e la stagione delle piogge in Amazzonia è stata ritardata fino a due settimane, in quei tratti che sono stati cancellati. Nelle regioni boscose, le piogge arrivano ancora in tempo.

Le foreste tropicali sono sotto assalto ovunque. Se dovessero scomparire del tutto, allora le temperature planetarie - in ogni caso aumentando a causa dei cambiamenti climatici - aumenterebbero di un ulteriore 0.7 ° C. Ciò raddoppierebbe il riscaldamento osservato da 1850.

"Stiamo parlando di condizioni molto diverse da qualsiasi cosa l'umanità abbia mai vissuto".

Quindi la copertura verde umida e densa che una volta schermava vaste aree della cintura equatoriale è - come gli oceani e le calotte polari - una parte vitale della macchina del clima.

Senza le foreste, i tropici sarebbero significativamente più caldi. Poiché il fogliame denso trasforma l'acqua freatica in vapore acqueo, raffredda l'aria sopra di essa. Senza le foreste, le temperature aumenterebbero e grandi masse d'aria inizierebbero ad aumentare fino alla stratosfera e inizierebbero a incresparsi per disturbare i modelli meteorologici nelle zone temperate.

La completa perdita della copertura arborea nel bacino amazzonico - e una grande parte è già scomparsa - ridurrebbe le precipitazioni in alcune parti del Midwest degli Stati Uniti e del nord-ovest e negli stati del sud.

Se le foreste pluviali dell'Africa dovessero svanire, ci sarebbero livelli più bassi di precipitazioni nel Golfo del Messico, in Ucraina e nell'Europa meridionale. D'altra parte, la penisola arabica potrebbe trarne beneficio.

"Negli ultimi secoli, la temperatura media globale non è mai variata di più di circa un grado", afferma il professor Lawrence. “Una volta che superiamo un grado - a 1.5 gradi o più - stiamo parlando di condizioni molto diverse da qualsiasi cosa l'umanità abbia mai vissuto.

“Gli agricoltori, così dipendenti da condizioni di crescita coerenti e affidabili, potrebbero perdere i propri cuscinetti e persino i loro redditi, quando affrontano questi alti e bassi di temperatura e pioggia. Mentre gli agricoltori alla fine possono adattarsi ai cambiamenti della stagione, è difficile, se non impossibile, per gli agricoltori adattarsi a crescenti inondazioni o terreni aridi. "

Gamma Di Specie

Studi come questi hanno le loro incertezze. Tuttavia, il ruolo vitale delle foreste pluviali come moderatori del clima, come ripari per una straordinaria gamma di specie e come arbitri dell'approvvigionamento idrico globale è stato ben consolidato.

E siccome la foresta tropicale è già stata ripulita per l'allevamento di bestiame e l'agricoltura commerciale, gli scienziati hanno decenni di dati con cui lavorare.

Lo studio ha scoperto che la perdita totale delle foreste avrebbe anche un impatto locale diretto e che le persone che hanno ripulito le foreste per un guadagno immediato perderebbero a lungo termine.

Senza le foreste nell'Africa occidentale o in Congo, le precipitazioni calerebbero dello 40% o più e le temperature aumenterebbero dello 3 ° C. In Amazzonia, se l'40% della foresta fosse disboscata, le precipitazioni della stagione delle piogge verrebbero ridotte dell'12% e le precipitazioni della stagione secca dell'21%. - Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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