L'Amazzonia del Regno Unito è stata distrutta per Grouse caccia

caccia al tetraone grandeCampi di sterminio: una festa di caccia al tetraone si dispiega nelle brughiere del North Yorkshire nel Regno Unito Image: geograph.co.uk via Wikimedia Commons

Gestire le brughiere in modo che possano essere allevati più uccelli per lucrativi sparatorie si aggiunge ai cambiamenti climatici distruggendo strati di torba e rilasciando grandi quantità di anidride carbonica immagazzinata nell'atmosfera.
Bruciare ampie distese di erica sulle colline ricoperte di torba della Gran Bretagna in modo che possano essere allevati più tetraoni rossi per i ricchi da sparare è sempre stato controverso.

Le entrate provenienti da visitatori stranieri che arrivano da luoghi come il Medio Oriente e il Giappone per sparare agli uccelli sono state usate a lungo dai proprietari delle terre per giustificare la pratica.

Ma il primo rapporto scientifico definitivo sugli effetti che la bruciante erica ha sulla fauna selvatica e sui cambiamenti climatici mostra che il danno all'ambiente è molto peggiore di quanto si pensasse in precedenza. L'acqua che defluisce dalla torba danneggiata influisce negativamente anche sulla vita acquatica nei fiumi che drenano le brughiere della Gran Bretagna.

Il rapporto è stato rilasciato in concomitanza con l'inizio della stagione delle brughiere in Gran Bretagna, quando i guardiacaccia incendiavano vaste aree della vecchia brughiera per incoraggiare una nuova crescita l'anno prossimo a nutrire i pulcini che verranno fucilati in autunno.

La Gran Bretagna contiene il 75% delle brughiere di erica rimaste nel mondo, ei suoi proprietari affermano che senza le entrate derivanti dagli spari di grouse sparirebbe.

Risultati significativi

The: Effects of Moorland Burning on the Ecohydrology of River bacins "href =" http://www.wateratleeds.org/ember/ "target =" _ blank "> report EMBER (Effects of Moorland Burning on the Ecohydrology of River bacins) è il risultato di cinque anni di lavoro di una squadra della Leeds University, nel nord dell'Inghilterra, una zona popolare per la caccia ai galli cedroni.

Tra le scoperte significative, l'erica bruciata si è seccata e ha riscaldato la torba in cui è cresciuta, provocando la disintegrazione della torba e il rilascio di grandi quantità di anidride carbonica immagazzinata - aggiungendo così i pericoli del cambiamento climatico.

Il professor Joseph Holden, della Scuola di geografia dell'Università di Leeds e coautore dello studio, ha dichiarato: "Alterare l'idrologia delle torbiere in modo che diventino più secchi è noto per causare significative perdite di carbonio dal deposito nel suolo.

"Ciò è di grande preoccupazione, poiché le torbiere sono il più grande deposito naturale di carbonio sulla superficie terrestre del Regno Unito e svolgono un ruolo cruciale nel cambiamento climatico. Sono "l'Amazzonia del Regno Unito". "

Il progetto EMBER - finanziato dal Consiglio per la ricerca ambientale naturale, con ulteriore supporto da parte di Yorkshire Water trattamento e fornitura di utilità - ha valutato gli impatti del bruciare erica sulle brughiere costituite principalmente da torba su terreni più alti.

Ha confrontato i patch 120 di torba nei bacini idrografici 10 attraverso i Pennini inglesi, con una divisione equa tra aree bruciate e incombuste. L'area studiata si estendeva da vicino a Ladybower Reservoir nel Derbyshire fino alla Moor House National Reserve, che si trova a cavallo del confine tra Cumbria e County Durham.

Tra i numerosi risultati importanti del progetto EMBER, i ricercatori hanno scoperto che la profondità della falda - il livello al di sotto del quale il terreno è saturo di acqua - è significativamente più profonda nelle aree in cui si è verificata la combustione, rispetto alle aree incombuste.

Una falda acquifera più profonda significa che la torba vicino alla superficie si asciugherà e si degraderà, rilasciando inquinanti immagazzinati, come metalli pesanti nei fiumi, e carbonio nell'atmosfera.

Altri importanti risultati di EMBER includono una diminuzione della diversità e della dimensione della popolazione di invertebrati, come le larve di insetti, nei fiumi che scorrono dalle aree bruciate e fino ad un aumento della temperatura del suolo negli anni immediatamente successivi alla combustione, rispetto a incombusti siti.

Il dott. Brown ha dichiarato: "Anche piccoli cambiamenti nella temperatura del suolo possono influenzare la decomposizione della materia organica e l'assorbimento di sostanze nutritive da parte delle piante. Ma abbiamo riscontrato aumenti alti come 20˚C, con temperature massime che raggiungono 50˚C in alcuni casi.

"Tali cambiamenti nel regime termico non sono stati precedentemente considerati nel dibattito sulla gestione delle brughiere con il fuoco, ma potrebbero spiegare molti dei cambiamenti che vediamo in termini di chimica del suolo e idrologia dopo l'incendio".

La dott.ssa Sheila Palmer, anch'essa della Scuola di geografia dell'Università di Leeds e coautrice del rapporto, conclude: "La nostra speranza è che i risultati del progetto EMBER aiuteranno tutte le parti coinvolte nella valutazione della gamma di benefici e impatti di brughiera che brucia per lavorare insieme nello sviluppo di politiche per la gestione futura dei nostri altipiani ".

Tuttavia, la Associazione Moorland, che rappresenta le tenute di caccia, difendeva la pratica della combustione dell'erica per favorire un maggior numero di galli cedroni.

In una dichiarazione, l'Associazione ha detto: "Heather è tenuta giovane e vigorosa da una combustione controllata. Se lasciato incolto, alla fine cresce e si affloscia, riducendo il suo valore nutrizionale.

Ciclo di masterizzazione

"Il ciclo di combustione crea uno schema di erica di diversa età. Il più vecchio fornisce copertura per il tetraone e altri uccelli; i nuovi germogli, cibo succulento per uccelli e pecore. Una brughiera sapientemente bruciata avrà un mosaico di erica e altre piante palustri di diverse età e la ricca varietà di animali selvatici che attirano. "

L'associazione dice che la falciatura dell'erba è un'alternativa alla combustione, ma non sempre è possibile a causa del terreno accidentato. È anche più costoso.

André Farrar, responsabile della pianificazione e della strategia presso il Royal Society per la protezione degli uccelli, che da tempo ha condotto una campagna per la fine della combustione dell'erica e la distruzione della fauna selvatica per promuovere la caccia al gallo cedrone, ha dichiarato: “La combustione gestita ha un profondo impatto sui sistemi di supporto vitale delle torbiere nelle nostre colline.

"Questo supporta la necessità di eliminare gradualmente e interrompere la combustione su terreni profondi di torba nelle zone montuose. Dovrebbe inoltre innescare uno sforzo concertato per concordare come riportare questi posti speciali in condizioni migliori, coinvolgendo il governo, le sue agenzie e i proprietari terrieri ". - Rete di notizie sul clima

Circa l'autore

paul marronePaul Brown è l'editore congiunto di Climate News Network. È un ex corrispondente per l'ambiente del Guardian e scrive anche libri e insegna giornalismo. Può essere raggiunto a [email protected]


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