L'industria nucleare del Regno Unito affronta la caduta della Brexit

Lasciare il trattato UE che impedisce alle scorie radioattive di finire nelle mani sbagliate potrebbe rivelarsi costoso per l'industria nucleare del Regno Unito.

LONDRA, 17 maggio, 2017 - Il voto del Regno Unito di lasciare l'Unione europea ha messo a rischio l'industria nucleare del paese perché il suo commercio di materiali radioattivi sarà vietato dal diritto internazionale.

Nel peggiore dei casi, dicono gli esperti legali, le luci potrebbero uscire nel Regno Unito, ma pensano che il risultato più probabile sia semplicemente che il governo si troverà con un costoso problema industriale e un imbarazzante pasticcio diplomatico.

La conseguenza non voluta per l'industria nucleare britannica del voto referendario dello scorso anno di lasciare l'UE è che la decisione porterà anche il Regno Unito fuori dal Trattato Euratom che protegge l'industria nucleare dell'UE contro il materiale radioattivo che cade nelle mani di stati canaglia o gruppi terroristici.

Le centrali nucleari forniscono già circa un quinto dell'elettricità del Regno Unito, e il governo ha piani ambiziosi per costruire almeno 10 più reattori come parte della sua strategia per ridurre le emissioni di carbonio.

Ha ritirato i sussidi dall'energia eolica e solare e ha sottoscritto invece nuove centrali nucleari.

Tuttavia, l'industria si basa su società straniere, basate sia nell'UE che all'esterno, che forniscono parti, carburante e materie prime. Quando il Regno Unito lascia l'Euratom, questo commercio sarà contrario al diritto internazionale.

Tom Greatrex, amministratore delegato della Nuclear Industries Association, che rappresenta le società 260, afferma: "Vi è spazio per un'interruzione reale e considerevole".

Materiali nucleari

Le misure di sicurezza Euratom sono applicate dalla Commissione europea per garantire che i materiali nucleari nell'Unione europea non siano distolti dal loro uso finale dichiarato, che produce elettricità dall'uranio e dal plutonio e si occupa dei rifiuti che ne derivano.

Ciò consente ai paesi all'interno dell'UE di commerciare con altri stati membri nella costruzione e fornire parti e personale per centrali nucleari. Permette inoltre il commercio di materiali pericolosi come il plutonio, l'uranio e il combustibile esaurito, purché sia ​​sicuro e per scopi pacifici.

Non vi è alcun precedente per uno stato membro che lasci l'UE. Ma, in teoria, quando il Regno Unito lo fa - e quindi lascia l'Euratom - probabilmente tra due anni, questo commercio deve cessare, altrimenti gli stati membri infrangeranno i termini del trattato.

Ciò paralizzerebbe efficacemente non solo l'industria britannica, che dipende dal commercio internazionale per sopravvivere, ma anche molti dei suoi partner commerciali nell'UE, e anche il Giappone, la Cina e gli Stati Uniti, tutti con accordi nucleari nel Regno Unito di cui avrebbero bisogno un nuovo regime di salvaguardia in atto per continuare.

Al di fuori dell'UE, il traffico nucleare è sorvegliato dal International Atomic Energy Agency, che ha un regime di salvaguardia simile a quello dell'UE e regola il commercio internazionale al di fuori dell'UE.

"Il governo non è riuscito a considerare le ramificazioni potenzialmente gravi dei suoi obiettivi di Brexit per l'industria nucleare"

L'Euratom e l'AIEA lavorano a stretto contatto, ma le due organizzazioni hanno metodi diversi e personale diverso, quindi passare da un regime di salvaguardia all'altro non può essere fatto da un giorno all'altro.

Poiché L'industria nucleare del Regno Unito è di proprietà della società energetica francese EDF, che a sua volta ha il governo francese come azionista di maggioranza, ciò potrebbe portare a gravi problemi nelle forniture nucleari.

Il governo del Regno Unito accetta di lasciare l'Euratom se lascia l'UE, ma dice "cercherà soluzioni alternative".

Al momento, non ha dato alcun indizio su come ciò sarà realizzato, ma dal momento che il Regno Unito si trova nel mezzo di una campagna elettorale generale, è improbabile che presto ci sarà una soluzione al problema.

Una portavoce del governo del Regno Unito ha dichiarato: "Lasciando l'Euratom è il risultato della decisione di lasciare l'UE in quanto sono legalmente uniti".

Ha aggiunto: "Il Regno Unito appoggia l'Euratom e vorrà vedere la continuità della cooperazione e degli standard. Rimaniamo assolutamente fedeli ai più alti standard di sicurezza nucleare, salvaguardia e supporto per l'industria ".

Commercio e ricerca

Tuttavia, il Regno Unito Relazione della commissione Affari industriali, energia e strategia della Camera dei comuni - emesso nel momento in cui il parlamento è stato sciolto per le elezioni - afferma che qualsiasi divario tra il Regno Unito che lascia l'Euratom e l'assunzione di accordi alternativi sicuri avrebbe "severamente inibito il commercio e la ricerca nucleare e minacciato gli approvvigionamenti".

Iain Wright, il presidente della commissione, ha dichiarato: "L'impatto della Brexit sull'Euratom non è stato pensato. Il governo non ha preso in considerazione le ramificazioni potenzialmente gravi dei suoi obiettivi Brexit per l'industria nucleare,

"I ministri devono agire il più urgentemente possibile. Le ripercussioni di non riuscire a farlo sono enormi. Le operazioni continue dell'industria nucleare del Regno Unito sono a rischio ".

Rupert Cowen, un avvocato esperto in energia nucleare alla Prospect Law, una società specializzata in legislazione sull'energia, ha detto ai parlamentari che l'abbandono del trattato Euratom, come il governo ha promesso, potrebbe vedere il commercio del combustibile nucleare fermarsi.

Ha detto: "A differenza di altri accordi, se non lo facciamo, gli affari si fermano. Non ci saranno scambi. Se non possiamo arrivare a salvaguardie e altri principi che consentano di dimostrare la conformità [con gli standard nucleari internazionali], nessun commercio nucleare sarà in grado di continuare ".

Dame Sue Ion, presidente del Comitato consultivo per l'innovazione e la ricerca nucleare, che è stato istituito dal governo del Regno Unito in 2013, ha affermato che un sacco di nuovi accordi internazionali dovrebbero essere in atto prima che qualsiasi cosa nel settore nucleare possa essere trasferita tra paesi.

"Saremmo paralizzati senza altri accordi in atto", ha detto. - Climate News Network

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Questo articolo è originariamente apparso su Climate News Network

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