La lingua conta quando la terra è nel bel mezzo di una crisi climatica

In un saggio di 2015, il poeta e romanziere Margaret Atwood ha scritto: "Non è il cambiamento climatico, tutto cambia". Decine di migliaia di studenti marciano a Sydney, in Australia, a 2019 di marzo per chiedere azioni sul cambiamento climatico. (Shutterstock)

In un saggio 2015, poetessa e scrittrice Margaret Atwood ha scritto: "Non è il cambiamento climatico, è tutto cambia".

Atwood ci ha chiesto allora di riconsiderare il termine "cambiamento climatico" perché non esiste un sistema - umano o non umano - che rimarrà intatto dagli impatti dei cambiamenti climatici. Tutto sarà influenzato e quindi, probabilmente, tutto (come lo conosciamo) dovrà cambiare.

La sceneggiatura mi ha impressionato, e sono d'accordo con la sua tesi, ma in qualche modo non è stato questo saggio a scuotermi quanto ha fatto un'altra lettura recente sui cambiamenti climatici.

Il recente scientifico Relazione speciale sull'impatto di 1.5C sul riscaldamento globale del Gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico (IPCC) ha concluso: "Limitare il riscaldamento globale a 1.5C richiederebbe cambiamenti rapidi, di vasta portata e senza precedenti in tutti gli aspetti della società".

Questo è quello che mi ha dato una pausa: Rapido. Di vasta portata. Senza precedenti. Tutti gli aspetti della società.

Tutto ha gridato "emergenza", anche se la parola non è stata usata.

So quanto siano prudenti gli scienziati nelle loro comunicazioni - io sono uno anch'io. Questo è esattamente il motivo per cui quelle parole erano sufficienti per evocare una risposta emotiva.

È stato questo cambiamento di linguaggio (e non gli innumerevoli grafici, rapporti, libri e articoli scientifici che avevo letto - e in effetti ho creato me stesso - come un ecologo a cambiamento globale) che alla fine ha suscitato un punto critico nel mio comportamento verso la mitigazione dei cambiamenti climatici .

Tra "cliffhanger" e "climbdown"

Recentemente, la Custode aggiornato il suo guida di stile rivedere il suo uso del termine "cambiamento climatico". La mossa riecheggia entrambi i toni del saggio di Atwood e la gravità dell'ultimo rapporto dell'IPCC.

In un saggio di 2015, il poeta e romanziere Margaret Atwood ha scritto: "Non è il cambiamento climatico, tutto cambia". Cambiamenti climatici o emergenza climatica? (Shutterstock)

I termini del cambiamento climatico appena definiti appaiono nella guida, a destra tra "cliffhanger" e "climbdown".

I cambiamenti climatici ... non sono più considerati per riflettere accuratamente la gravità della situazione; utilizzare invece emergenza, crisi o guasti climatici.

L'IPCC riferisce con grande fiducia che il riscaldamento globale ha raggiunto circa 1C sopra i livelli preindustriali in 2017, e diverse catastrofi, anzi potremmo dire "emergenze", tra cui inondazioni, incendi boschivi, siccità e tempeste sono stati collegati a questo cambiamento.

I ricercatori hanno determinato i media possono influenzare la politica e la comprensione pubblica dell'ambiente. Entrambe queste cose possono anche influenzare il comportamento umano. Quindi il linguaggio che usano è davvero importante.

Custode vuole Dillo come èma da dove nasce il termine "cambiamento climatico"?

Nuovi termini ora vecchi?

Lo studio dei cambiamenti climatici antropogenici è piuttosto antico. Svante Arrhenius ha proposto il collegamento tra la combustione di combustibili fossili e l'aumento della temperatura globale in 1896. Nel tardo 1950, le misurazioni di CO2 atmosferiche di Charles David Keeling dall'osservatorio di Mauna Koa hanno determinato l'effetto delle attività umane sulla composizione chimica dell'atmosfera globale. Ma l'adozione diffusa del termine cambiamento climatico è relativamente nuova.

Ero uno studente nella primissima coorte del programma di laurea in Scienze Ambientali presso la Western University più di 20 anni fa. Abbiamo imparato a conoscere il riscaldamento globale e l'effetto serra, entrambi i quali erano diventati fatti consolidati decenni prima. Ma non ricordo il termine cambiamento climatico mai usato nei miei corsi e nemmeno alcuni dei miei compagni di classe.

La NASA sostiene il termine cambiamento climatico è stato introdotto in 1975, in un articolo intitolato "Cambiamenti climatici: siamo sull'orlo del pronunciato surriscaldamento globale?" pubblicato a Scienza.

L'articolo comunica la differenza tra i due termini comunemente usati: "Riscaldamento globale: l'aumento della temperatura superficiale media della Terra a causa dell'aumento dei livelli di gas serra. Cambiamenti climatici: un cambiamento a lungo termine nel clima della Terra, o di una regione sulla Terra. "

Eppure, quando i miei colleghi e io abbiamo pubblicato il nostro libro di testo Biologia del cambiamento climatico in 2011, è stato, con nostra sorpresa, uno dei primi con il termine nel suo titolo nel nostro campo. Con diversi termini sul cambiamento climatico già esistenti, merita qualche considerazione su quale potrebbe essere l'impatto dei nuovi termini Custode vuole usare

Poetica del cambiamento climatico

Poeti, che sono stati notoriamente soprannominati "i legislatori non riconosciuti del mondo" di Percy Bysshe Shelley, sappi che il potere del linguaggio non riguarda solo la precisione, ma anche il potenziale metaforico.

Molti poeti, alcuni dei quali sono discussi nel libro Poetry può salvare la terra? hanno lavorato per usare il linguaggio per favorire il cambiamento. Nel mio 2015 ho trovato un poema basato su uno dei miei articoli scientifici sui cambiamenti climatici, "Soprattutto in un momento"Mi riferisco al bisogno di una nuova parola per" cambiare "quando scrivo:" un cambiamento prolungato è anche sotto esame ".

In un saggio di 2015, il poeta e romanziere Margaret Atwood ha scritto: "Non è il cambiamento climatico, tutto cambia". Le proiezioni suggeriscono che una tendenza recente verso forti piogge e inondazioni continuerà in alcune parti degli Stati Uniti, in Canada, in Europa e altrove. (Shutterstock)

Ma la poesia da sola, per definizione, supera lo scopo di servire da propaganda specifica, anche per le buone cause, e quindi dobbiamo anche guardare alla lingua di altri discorsi per creare il cambiamento che vogliamo. Certamente, i politici conoscono il potere della lingua quando preparano i discorsi.

Cosa potrebbe significare l'emergenza?

Negli ultimi anni c'è stato un drammatico cambiare nella lingua gli scienziati usano per comunicare la loro scienza. Questo non è inusuale; la scienza non potrebbe progredire senza l'invenzione di termini per comunicare con precisione nuove scoperte.

E per essere onesti, gli scienziati hanno a lungo fatto riferimento a diversi tipi di cambiamenti relativi al clima e alle condizioni meteorologiche nei documenti scientifici. Ci sono "bruschi cambiamenti climatici", "eventi estremi", "accelerazione" (il tasso di cambiamento di cambiamento) e persino "spostamenti di regime", che hanno tutte definizioni scientifiche specifiche.

Ma in generale, gli scienziati spesso si astengono dall'usare un linguaggio che induce emozioni. Come tale, raramente troverai il termine "emergenza" in un articolo scientifico su qualche nuovo impatto del cambiamento climatico.

Considera un altro esempio di cambio di lingua dal Guida allo stile del guardiano: Il termine "immagini di abusi sui minori" è raccomandato su "pedopornografia", "pornografia infantile" e "kiddy porn", per evitare "un'impressione fuorviante e potenzialmente banalizzante di ciò che è un crimine molto grave". Si invitano anche giornalisti ed editori aggiungere una nota con i dettagli sui servizi di supporto alle storie sull'abuso sessuale infantile.

E le Nazioni Unite usano raramente il termine genocidio, ma quando lo fa, richiede attenzione. Ciò comprende "nominare e svergognare i persecutori"Qualcosa che altri hanno detto dovrebbe essere fatto per la crisi climatica.

Non tutti sono d'accordo con il cambiamento dei "cambiamenti climatici" in "emergenza climatica". Proprio la scorsa settimana, il mio consiglio comunale votato contro a favore del termine "crisi". Le parole hanno peso. Uno dei consiglieri temeva che "per dire consapevolmente emergenza oggi, sapendo che questo darà un calcio a 20, 30, 40 per cento delle persone nella nostra città fuori da quella conversazione perché non si impegneranno più." Questo consigliere temeva che se il pubblico avesse sentito questo, alcuni di loro potrebbero disimpegnarsi, pensando che fosse per i radicali, non per loro.

Arundhati Roy, uno dei miei scrittori preferiti, è cauto, e in effetti preveggente, su come il termine "emergenza" possa essere usato da chi detiene il potere. Scopre, specialmente in India e nel Sud del mondo, che "sempre più il vocabolario attorno ad esso viene militarizzato. E senza dubbio molto presto le sue vittime diventeranno i 'nemici' nella nuova guerra senza fine. "

Comunque, come cittadino globale, come scienziato e come poeta, raccomando il Custode per il suo cambiamento di stile. Il linguaggio dei report dell'IPCC mi ha portato a modificare personalmente lo stile di vita (dieta, auto, uso aereo aereo e disinvestimento), ma la parola "emergenza" adottata dai governi e dai media mi renderebbe sicuramente più fiducioso per il tipo di rapido e di ampia portata e cambiamento senza precedenti di cui abbiamo bisogno. Mi chiedo se in futuro la guida allo stile includerà una nota con i dettagli sui servizi di supporto per i lettori da aggiungere alle future storie di emergenza sul clima.The Conversation

Circa l'autore

Madhur Anand, Professore e Direttore, Laboratorio di Cambiamento Ecologico Globale e Sostenibilità, Università di Guelph

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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