Gli scienziati rintracciano siccità viaggianti

Una nuova analisi di come alcuni dei più gravi periodi di siccità possano percorrere migliaia di chilometri potrebbe aiutare a salvare molte vite in futuro.

LONDRA, 11 marzo, 2017 - Secondo il nuovo studio, la siccità più grande e la peggiore non possono rimanere fissi in un punto ma possono percorrere migliaia di chilometri dalla loro origine.

E quella scoperta, per quanto possa sembrare inquietante, potrebbe far luce sul modo in cui la siccità si evolve nello spazio e nel tempo, fornire nuove conoscenze per i gestori dell'acqua, e salvare un numero enorme di vite.

L'ONU dice questo la siccità ha colpito più di un miliardo di persone tra 1994 e 2013. Nel 1983 siccità etiopicaSi crede che 300,000 sia morto e tre milioni di persone sono morte dentro La siccità della Cina 1928.

Ricercatori in Austria e negli Stati Uniti riportare nel diario di Geophysical Research Letters hanno scoperto che alcune delle siccità più intense viaggiano attraverso i continenti in modelli prevedibili. Il loro studio potrebbe aiutare a migliorare le proiezioni delle siccità future, consentendo una pianificazione più efficace.

Mentre la maggior parte dei periodi di siccità tendono a rimanere vicini a dove sono stati avviati, lo studio ha rilevato che circa il 10% viaggia tra 1,400 e 3,100 chilometri - con la distanza che dipende dal continente in cui si sviluppano.

Potenziale per il danno

Queste siccità itineranti tendono ad essere le più grandi e più severe, con il più alto potenziale di danni all'agricoltura, all'energia, all'acqua e alle persone.

"La maggior parte delle persone pensa alla siccità come a un problema locale o regionale, ma alcuni intensi periodi di siccità migrano, come un uragano al rallentatore su una scala temporale di mesi o anni anziché giorni o settimane", dice Julio Herrera-Estrada, un dottorando nel ingegneria civile e ambientale presso la Princeton University, Stati Uniti, che ha guidato lo studio.

I ricercatori hanno analizzato i dati di siccità da 1979 a 2009, identificando la siccità 1,420 in tutto il mondo. Hanno trovato hotspot in ogni continente dove un certo numero di siccità ha seguito tracce simili.

Ad esempio, negli Stati Uniti sudoccidentali, la siccità tende a spostarsi da sud a nord. In Australia, i ricercatori hanno trovato due punti caldi di siccità e direzioni di movimento comuni, uno dalla costa orientale in direzione nord-ovest, l'altro dalle pianure centrali verso nord-est.

"Alcune intense siccità migrano davvero, come un uragano al rallentatore su una scala temporale di mesi o anni anziché giorni o settimane"

Ciò che causa il passaggio di alcuni periodi di siccità non è chiaro, ma i dati suggeriscono che il feedback tra precipitazione e l'evaporazione nell'atmosfera e sulla terra può avere un ruolo.

"Questo studio suggerisce anche che ci potrebbero essere dei punti di svolta specifici su quanto grande e intensa sia la siccità, oltre la quale continuerà a crescere e ad intensificarsi", dice Justin Sheffield, professore di idrologia e telerilevamento presso l'Università di Southampton, Regno Unito, che era consigliere di Herrera-Estrada mentre serviva come studioso di ricerca a Princeton.

Migliori previsioni

Sebbene l'iniziale insorgenza di una siccità sia ancora difficile da prevedere, il nuovo modello potrebbe consentire ai ricercatori di fare previsioni migliori su come si svilupperà e persisterà la siccità.

"Questo studio ha utilizzato un approccio innovativo per studiare come la siccità si evolve nello spazio e nel tempo simultaneamente, per avere una comprensione più completa dei loro comportamenti e caratteristiche, che non è stato possibile da precedenti approcci", dice Yusuke Satoh, studioso di ricerca sul Istituto internazionale per l'analisi dei sistemi applicati (IIASA) programma idrico, che ha anche lavorato allo studio.

Lo studio solleva inoltre l'importanza della cooperazione regionale e della condivisione delle informazioni attraverso i confini, siano essi statali o nazionali.

Un esempio è il Monitor siccità nordamericano, che riunisce le informazioni provenienti da Messico, Stati Uniti e Canada, creando un sistema di monitoraggio in tempo reale completo.

I ricercatori dicono che il prossimo passo per il loro lavoro è quello di esaminare perché e come viaggia la siccità studiando il feedback tra evaporazione e precipitazione in maggiore dettaglio. Herrera-Estrada vuole anche analizzare come i cambiamenti climatici possono influenzare il comportamento della siccità. - Climate News Network

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Questo articolo è originariamente apparso su Climate News Network

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