La bassa copertura nevosa minaccia le località sciistiche svizzere

Gli effetti del continuo riscaldamento globale sulla copertura nevosa delle Alpi potrebbero avere un impatto devastante sull'industria degli sport invernali in Svizzera.

LONDRA, 27 febbraio, 2017 - La Svizzera, una delle principali destinazioni europee per gli sport invernali, si aspetta che l'impatto del cambiamento climatico lascerà molte delle sue montagne a corto di manto nevoso entro la fine del secolo.

Il prospetto illustra il urgente necessità per gli scienziati del clima di essere in grado di sviluppare metodi di previsione più dettagliati che sono adattati tanto alle tendenze regionali quanto a quelle globali.

La Svizzera non ha potuto ottenere abbastanza neve per un periodo di recente, anche se le cadute del mese scorso significano che alcune parti delle Alpi sono ora ricoperte di polvere fresca e affollate di turisti. Ma la parte svizzera delle Alpi ha avuto il dicembre più secco da quando 150 ha iniziato la registrazione dei record anni fa.

A studia sulla rivista The Cryosphere della European Geosciences Union suggerisce che la siccità nevosa si intensificherà, con pendenze nude che presto diverranno molto più comuni.

Lo studio, di scienziati svizzeri con sede a Istituto per la ricerca sulla neve e sulle valanghe (SLF) e il Laboratorio CRYOS all'École Polytechnique Fédérale, mostra che le Alpi potrebbero perdere 70% del loro manto nevoso da 2100. Ma se il riscaldamento globale viene mantenuto al di sotto di 2 ° C, solo il 30% andrebbe perso.

Stagione sciistica più breve

La ricerca mostra anche che la stagione invernale delle Alpi, quando la neve naturale è abbastanza profonda per gli sport invernali, si accorcia.

La stagione sciistica potrebbe iniziare da due settimane a un mese più tardi di adesso. E senza un taglio delle emissioni di gas serra, 2100 assicurerà una copertura nevosa sufficiente per gli sport invernali solo ad altezze superiori ai metri 2,500.

"Il manto nevoso alpino si ritirerà comunque, ma le nostre emissioni future saranno controllate da quanto", afferma l'autore principale, Christoph Marty, uno scienziato della ricerca SLF.

I ricercatori lo sanno il riscaldamento globale aumenterà significativamente le temperature alpine, ma non sono sicuri di come influenzerà la nevicata.

La maggior parte dei loro modelli climatici prevede un lieve aumento delle precipitazioni invernali verso la fine del secolo. Ma l'aumento simultaneo della temperatura può significare che non cade come neve, ma come pioggia.

Le proiezioni mostrano che lo strato nevoso alpino diventerà meno profondo per tutte le elevazioni, i periodi di tempo e gli scenari di emissione.

I ricercatori scrivono: "La zona di elevazione più colpita per i cambiamenti climatici si trova sotto i metri 1,200, dove le simulazioni mostrano quasi senza copertura nevosa continua verso la fine del secolo."

"La copertura nevosa delle Alpi si ritirerà comunque, ma le nostre emissioni future saranno controllate da quanto"

Il significato preoccupante di queste scoperte per l'industria degli sport invernali è proprio questo circa un quarto delle stazioni sciistiche nelle Alpi si trovano al di sotto di questa altitudine.

I resort ad altitudini più elevate potrebbero anche vedere drastiche riduzioni della profondità della neve. Se il riscaldamento globale non viene mantenuto al di sotto di 2 ° C, la profondità della neve potrebbe diminuire di circa il 40% entro la fine del secolo, afferma il rapporto, anche per elevazioni superiori ai metri 3,000.

La neve più bassa e una stagione più corta influenzeranno il turismo invernale, sul quale molti villaggi alpini dipendono fortemente.

Ma i cambiamenti attesi modificheranno anche la quantità di acqua che scorre nei fiumi alpini, influenzando l'irrigazione a valle, gli alimentatori e le spedizioni.

Quasi 1,000 miglia a nord, c'è preoccupazione in Norvegia circa l'effetto che l'aumento delle temperature avrà su una zona particolare.

Ricercatori che ha simulato la storia della calotta di ghiaccio Hardangerjøkulen nel sud della Norvegia negli ultimi 4,000 anni per vedere come aveva risposto ai cambiamenti climatici hanno concluso che ora è "eccezionalmente sensibile" al riscaldamento, e le sue giornate potrebbero essere contate.

I ghiacciai si sciolgono

Il loro studio, riportato anche in The Cryosphere, includeva il periodo di metà dell'Olocene circa 6,000 anni fa, quando le temperature estive alle alte latitudini settentrionali erano 2-3 ° C più calde di oggi. La maggior parte, se non tutti, dei ghiacciai norvegesi si sciolse durante questo periodo.

I ricercatori provenivano dal Bjerknes Centre for Climate Research presso l'Università di Bergen, e dai Paesi Bassi e dagli Stati Uniti

Henning Åkesson, una dottoranda presso il Bjerknes Center, afferma: "Oggi Hardangerjøkulen è in uno stato molto vulnerabile, e il nostro studio della sua storia negli ultimi mille anni mostra che la calotta polare potrebbe cambiare drasticamente in risposta a cambiamenti relativamente minori in condizioni climatiche. "

Ogni anno, la neve invernale copre un ghiacciaio prima di sciogliersi in estate. Ad un certo punto del ghiacciaio, la competizione tra l'accumulo di neve e lo scioglimento della neve è equilibrata. I glaciologi chiamano questo l'altitudine della linea di equilibrio (ELA), ed è grosso modo equivalente alla linea della neve.

Ciò che è speciale con Hardangerjøkulen e simili calotte glaciali, dice Åkesson, è la loro topografia piatta. All'inizio, la salita è ripida, ma più in alto le cose si fanno molto più facili. Gran parte dell'area di Hardangerjøkulen è vicina all'attuale ELA, quindi un piccolo cambiamento tra la neve invernale e lo scioglimento estivo interesserà una parte molto ampia della calotta glaciale.

Åkesson dice: "La topografia e il clima attuale sono tali che ci aspettiamo presto una fusione netta annuale sull'intera calotta glaciale. Questo è già successo poche volte negli ultimi anni. Nel prossimo futuro ci aspettiamo che ciò accada molto più spesso e, con questo, la fine di Hardangerjøkulen accelererà.

"Oggi il ghiaccio è spesso più spesso di 300 metri, il che può sembrare molto. Ma l'implicazione del nostro studio è che se il riscaldamento del clima continua, questa calotta di ghiaccio potrebbe scomparire prima della fine del secolo. "- Climate News Network

emissioni

Questo articolo è originariamente apparso su Climate News Network

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