Il cambiamento climatico riduce il flusso del fiume Colorado

Il cambiamento climatico riduce il flusso del fiume Colorado

Uno dei più lunghi corsi d'acqua degli Stati Uniti, il fiume Colorado, ha perso il 20% del suo flusso dall'anno 2000, con il cambiamento climatico principalmente responsabile.

Il fiume Colorado sta diminuendo e il cambiamento climatico è ufficialmente la colpa. Nei primi 14 anni di questo secolo, il flusso è sceso a soli quattro quinti di 20th media del secolo, secondo una nuova ricerca. L'acqua persa sarebbe stata sufficiente a fornire due milioni di persone per un anno intero.

Complessivamente, il fiume fornisce acqua a sette stati degli Stati Uniti e due in Messico, e 40 milioni di persone si affidano a questo per la loro acqua. Ma l'intero bacino del fiume Colorado sta vivendo una forte siccità da 2000. E da qualche parte tra un sesto e mezzo di questa perdita liquida può essere attribuita al riscaldamento globale, dicono gli scienziati.

Pubblicano le loro scoperte sul diario Ricerca sulle risorse idriche"Questo documento è il primo a mostrare il ruolo importante che le temperature di riscaldamento stanno giocando nel ridurre i flussi del fiume Colorado", ha detto Jonathan Overpeck, professore di geoscienze e di idrologia e scienze dell'atmosfera presso l'Università dell'Arizona. 

"Siamo i primi a dimostrare che il riscaldamento da solo potrebbe causare il declino del flusso del Colorado River di 30% entro la metà del secolo e oltre il 50% entro la fine del secolo se le emissioni di gas serra continueranno senza sosta".

Futuro oscurato

Il suo co-autore Bradley Udall, uno scienziato del clima presso la Colorado State University, ha dichiarato: "Il futuro del fiume Colorado è molto meno roseo di altre recenti valutazioni. Un chiaro messaggio ai gestori di acqua è che hanno bisogno di pianificare flussi di fiume significativamente più bassi ".

I due scienziati hanno iniziato osservando gli anni di siccità di 2000-2014. Il fiume inizia con precipitazioni nelle regioni superiori del suo bacino idrografico, nel Wyoming, nello Utah, in Colorado e nel Nuovo Messico.

Hanno scoperto che nel primo decennio e mezzo di questo secolo, le temperature medie nella regione erano 0.9 ° C superiori alla media degli ultimi 105 anni. Questa è, molto approssimativamente, la temperatura con cui il globo si è riscaldato in media nell'ultimo secolo, sotto un regime di riscaldamento globale guidato da gas a effetto serra emessi dalla combustione di combustibili fossili.

"L'attuale pianificazione sottovaluta la sfida che il cambiamento climatico pone alle risorse idriche nel sud-ovest americano"

Ma c'è un altro fattore da considerare. Il sud-ovest degli Stati Uniti ha una storia climatica caratterizzata da intermittenti megad-through, periodi di piogge molto più basse su intervalli da 20 a 60 anni.

I ricercatori hanno proposto questo è probabile che il rischio di mega siccità aumenti in qualsiasi scenario di cambiamento climatico. Ciò che in realtà accadrà è incerto, ma gli scienziati scommettono sul fatto che con l'aumento delle emissioni di gas serra aumenteranno anche le difficoltà di approvvigionamento idrico.

"Anche se le precipitazioni aumentano, il nostro lavoro indica che è probabile che ci siano periodi di siccità lunghi diversi decenni in cui le precipitazioni continueranno a scendere al di sotto del normale", ha affermato il professor Overpeck.

Il dott. Udall ha detto: "L'attuale pianificazione sottovaluta la sfida che il cambiamento climatico pone alle risorse idriche nel sud-ovest americano. Il mio obiettivo è aiutare i gestori dell'acqua a integrare queste informazioni nei loro sforzi di pianificazione a lungo termine. "- Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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