La guerra fredda ha stimolato la ricerca sul clima artico

Gli studi scientifici occidentali postbellici nell'Artico furono principalmente guidati da preoccupazioni militari sulle attività sovietiche nella regione.

LONDRA, 28 gennaio, 2017 - All'ordine del giorno dell'incontro segreto degli scienziati e dei vertici dell'esercito degli Stati Uniti vi era l'aumento dello scioglimento del ghiaccio artico e dei cambiamenti climatici.

Scienziati senior hanno raccontato di un lungo periodo di riscaldamento in aree remote del nord. All'incontro è stato detto che molti porti dell'Oceano Artico erano privi di ghiaccio per periodi più lunghi; La sicurezza nazionale degli Stati Uniti era potenzialmente minacciata dall'aumento dell'attività marina sovietica nella regione.

L'anno era 1947 e il raduno era al Pentagono, il Quartier generale della difesa americana fuori da Washington. Successivamente, secondo uno studio che esaminava la ricerca scientifica nell'Artico nel dopoguerra, le attività militari statunitensi nella regione - in particolare in Groenlandia - sono state radicalmente aumentate.

Lo studio utilizza materiale di archivio statunitense ed europeo recentemente declassificato per illustrare come i problemi di sicurezza nazionale hanno agito da principale stimolo per la ricerca ambientale nell'Artico e altrove nel periodo successivo a WW2.

La Russia in testa

"La Russia era molto più avanti in termini di ricerca artica", ha affermato Matthias Heymann, professore associato presso Università di Aarhus in Danimarca e uno dei coautori dello studio, ha dichiarato a Climate News Network.

"Negli 1920 aveva creato un certo numero di stazioni di ricerca nell'Artico, raccogliendo una notevole quantità di dati."

La Groenlandia divenne un importante punto di sosta per i voli militari statunitensi durante WW2, ma fu solo nel tardo 1940 che gli Stati Uniti e le altre potenze occidentali, consapevoli della crescente importanza strategica dell'Artico, ampliarono le loro ricerche nella regione.

"Questa espansione non è avvenuta solo perché la geofisica è interessante e gli scienziati ne sono interessati. È stato guidato da interessi militari ", dice Heymann.

 "Lo scioglimento dei ghiacci ha cambiato la dinamica militare nell'area e ha agito da stimolo per ulteriori ricerche"

 

La Danimarca aveva governato la Groenlandia - l'isola più grande del mondo - come colonia da 1814; dopo la guerra, Copenaghen voleva che l'esercito americano lasciasse il territorio.

"Fin dall'inizio dei negoziati gli Stati Uniti hanno chiarito che la Groenlandia era un pezzo di terra molto importante", ha affermato Heymann.

Washington ha offerto di acquistare la Groenlandia dalla Danimarca per $ 100 milioni di dollari. La Danimarca ha rifiutato, ma successivamente ha concesso l'accesso militare degli Stati Uniti a varie zone dell'isola.

Migliaia di meteorologi furono impiegati dalle forze armate statunitensi per condurre ricerche sull'Artico. L'esercito, la marina e l'aviazione degli Stati Uniti istituiscono stazioni di ricerca artica e mettono fondi in programmi universitari per indagare sull'ambiente della regione.

Preoccupazione militare per lo scioglimento

"All'inizio del 20esimo secolo c'era un riscaldamento significativo nelle regioni settentrionali", ha detto Heymann.

"Sebbene la ricerca sul clima come la conosciamo oggi non esistesse, il ghiaccio che si scioglie ha cambiato la dinamica militare nell'area e ha agito da stimolo per ulteriori ricerche".

La base militare di Thule, sulla costa nord-occidentale della Groenlandia, fu costruita per essere la più grande di queste strutture al di fuori degli Stati Uniti. In 1968 un bombardiere americano con a bordo quattro testate nucleari si è schiantato nei pressi di Thule; le circostanze esatte dello schianto e l'eventuale inquinamento causato non sono ancora noti.

Lo studio illustra in dettaglio alcuni dei lavori intrapresi dai ricercatori occidentali nel periodo postbellico; l'analisi meteorologica ad alta quota ha esaminato la composizione dell'atmosfera sopra l'Artico e il modo in cui i missili potrebbero comportarsi quando vi transitano.

Il trucco degli iceberg è stato esaminato attentamente; i suoni che emettono mentre si muovono nelle acque oceaniche potrebbero interferire con i dispositivi di ascolto dei sottomarini.

"Tutti questi sforzi nella prima guerra fredda hanno fornito le basi per la conoscenza dell'Artico che è ancora di vitale importanza oggi", dice Heymann.

"La prima guerra fredda ha contribuito molto a stabilire una buona serie di dati - la nostra conoscenza dell'Artico sarebbe molto più limitata senza di loro".

Il cambiamento climatico - nell'Artico e altrove - è diventato una delle principali questioni di preoccupazione per i militari in molti paesi.

A recente relazione di un gruppo di esperti americani esperti in difesa afferma che gli impatti dei cambiamenti climatici presentano "rischi significativi e diretti per la prontezza, le operazioni e la strategia militare degli Stati Uniti". - Climate News Network

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Generale

Questo articolo è originariamente apparso su Climate News Network

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