Come un mondo di riscaldamento potrebbe diffondere la malattia

Saranno cambiamenti climatici causano malattie trasmesse dalle zanzare a diffondersi? Steve Doggett, Autore fornitoMentre il mondo si scalda, gli animali e le piante sposteranno le loro gamme per tenere il passo con il loro clima favorito. Mentre le mutevoli distribuzioni di specie possono dirci come il cambiamento climatico sta influenzando il mondo naturale, potrebbe anche avere un impatto diretto su di noi.

Un buon esempio è la malattia trasmessa dagli insetti.

Quelle piccole e familiari mosche chiamate zanzare sono responsabili di molte sofferenze umane in tutto il mondo a causa della loro capacità di trasmettere malattie.

Le zanzare trasmettono un certo numero di virus, come ad esempio Dengue, Ross River Virus, Virus dell'encefalite della valle di Murray e la variante locale del West Nile Virus conosciuta come Kunjin.

I cambiamenti climatici potrebbero causare la diffusione di queste malattie? Mentre questa è una questione di salute estremamente importante, la risposta è tutt'altro che semplice.

Ciclo di vita complicato

Il ciclo di vita delle zanzare e dei suoi parassiti virali è particolarmente complicato.

Solo femmine adulte consumano il sangue, e gli stadi immaturi (larve) vivono in acqua dolce o salmastra, filtrando le piccole particelle organiche.

Il virus subisce alcune parti del suo ciclo vitale all'interno di particolari organi di zanzara, ma richiede anche altri organi nell'ospite vertebrato per completare il suo ciclo di vita. E per entrare in un vertebrato, come noi, fa affidamento su un insetto affamato di sangue.

Questi virus hanno sempre altri ospiti oltre agli umani, che possono includere animali nativi e domestici. Il percorso che questi virus impiegano per infettare gli esseri umani è spesso attraverso i nostri animali domestici, che sono anche morsi dalle stesse zanzare che si nutrono di noi.

Inoltre, i tassi di trasmissione del virus agli esseri umani è influenzata anche dalle aree edificate umana, e anche il comportamento umano.

Perché le zanzare si riproducono in acqua, cambiamenti nei modelli delle precipitazioni sono suscettibili di modificare la distribuzione e l'abbondanza di zanzare, e quindi potrebbero influenzare la trasmissione della malattia.

clima australiano è caratterizzato dalla sua variabilità, tuttavia abbiamo sperimentato una tendenza generale verso una maggiore primavera e l'estate la pioggia monsonico attraverso l'Australia settentrionale, e diminuito tardo autunno e piogge invernali nel sud.

Piogge inondazioni

Il virus Kunjin è trasmesso principalmente da una piccola zanzara chiamata annulirostris Culex, Il comune fasciato zanzara, in Australia. Siamo fortunati perché infezione umana raramente causa la malattia, anche se Kunjin e la zanzara comune fasciato sono diffusi in Australia.

parente stretto di Kunjin, lo sforzo degli Stati Uniti del virus del Nilo occidentale è molto più virulenta, causando la malattia più umano. Questi virus sono ben noti per la loro capacità di mutare rapidamente, in modo che siano sempre mantenendo le autorità mediche sulle loro punte.

Superiore alla media delle precipitazioni e le inondazioni in Australia orientale nella seconda metà del 2010 e 2011 purché le condizioni ideali per l'allevamento di zanzare bande comuni, e in 2011 un ceppo pericoloso di Kunjin apparve che ha causato encefalite acuta (gonfiore del cervello) nei cavalli. Questa malattia è stata rilevata solo in un essere umano, tuttavia questa zanzara si nutre sia di uomini che di cavalli.

Questo nuovo ceppo virulento di Kunjin è apparso anche in nuove aree ad est del Great Dividing Range, suggerendo altri cambiamenti sconosciuti nella trasmissione.

L'aumento delle temperature, l'attività delle zanzare inizierà ad inizio stagione e raggiungere livelli più elevati di abbondanza prima, e mantenere le popolazioni più elevati più a lungo. Questi fattori tutti probabilmente tendono ad aumentare il tasso di trasmissione di Kunjin per gli esseri umani e animali.

Essiccazione

Mentre le inondazioni possono aver contribuito a diffondere Kunjin, la siccità potrebbe aver aiutato un altro virus trasmesso dalle zanzare.

Sarebbe semplice supporre che la siccità ridurrebbe popolazioni di zanzare riducendo l'habitat larvale (acqua), e quindi ridurre l'incidenza della malattia trasmessa dalle zanzare in Australia.

Tuttavia, questo non è necessariamente il caso. Un'altra zanzara australiana, Aedes notoscriptus, la zanzara a strisce, è responsabile della trasmissione di Ross River e Barmah Forest Virus in Australia.

La zanzara a strisce è insolita rispetto ai suoi cugini perché si riproduce in piccoli contenitori d'acqua, come le buche degli alberi in ambienti naturali. Il principale vettore di Dengue in Australia, Aedes aegypti, condivide questa abitudine.

Questi piccoli habitat container abbondano nel cortile urbana in Australia, con giochi d'acqua, acqua e ciotole di cibo per gli animali domestici, e vari giocattoli che forniscono tali luoghi di allevamento.

Con la siccità, gli australiani sono diventati molto più saggi e hanno installato vari dispositivi di stoccaggio dell'acqua nei loro giardini, che vanno da secchi abbandonati in una tempesta, a serbatoi di pioggia installati professionalmente. Tutti questi sono potenziali habitat per la riproduzione della zanzara a strisce.

In questo caso la siccità ha provocato un aumentare in abbondanza di un vettore virus zanzara causa di una modifica nel comportamento umano.

Il ritorno della dengue?

La febbre dengue viene trasmessa in Australia dalla zanzara Aedes aegypti. La zanzara è limitata al Queensland e la trasmissione della febbre dengue è limitata alla costa settentrionale del Queensland.

modellazione recente prevede che moderato cambiamento climatico sarebbe estendere la zona di rischio Dengue a Brisbane, esponendo le popolazioni umane molto più grandi al rischio.

Però, i prima degli 1930La trasmissione della febbre dengue era conosciuta a sud quasi a Sydney, e Aedes aegypti era conosciuto in tutta l'Australia continentale eccetto i deserti.

Sia la zanzara, e la malattia, si sono ritirati a Queensland da allora, e non sappiamo perché. Ciò che è chiaro è che in realtà non capisce ciò che controlla la distribuzione di Aedes aegypti o Dengue in Australia, ma data la contrazione della malattia nel tempo storico, è improbabile che un riscaldamento climatico produrrà una semplice risposta l'insetto o malattia.

insetti australiani saranno influenzati dai cambiamenti climatici, ma semplici previsioni basate su aumento delle temperature medie e la modifica delle precipitazioni perdere le importanti effetti di interazioni biologiche complesse.

Inoltre, stiamo solo iniziando a utilizzare modelli sufficientemente sofisticati da considerare come gli insetti potrebbero evolversi in condizioni climatiche mutevoli.

Investire in una più profonda comprensione di queste complesse reti biologiche e dei loro esiti per la società umana porterà grandi ritorni. Le nostre previsioni sul futuro stato di piante e animali australiani diventeranno più accurate e miglioreremo anche la salute umana e gestiremo la nostra biodiversità in modo più sostenibile nel futuro.

Circa l'autoreThe Conversation

Sì, DavidDavid Yeates è direttore della Australian National Insect Collection a CSIRO. La sua ricerca si concentra sulla tassonomia, sistematica ed ecologia di Ditteri australiani e di altri gruppi di insetti, fornendo informazioni per la loro gestione sostenibile.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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