Soddisfare le nostre responsabilità come custodi di tutte le cose viventi

Soddisfare le nostre responsabilità come custodi di tutte le cose viventi

L'inchiostro si sta ancora asciugando sull'Enciclica del Papa "Laudato Si '"O" A cura della nostra casa comune ", e studiosi, critici e esperti analizzeranno e valuteranno per gli anni a venire.

Ma un aspetto della lettera diventa chiaro a tutti coloro che lo leggono: è straordinariamente espansivo, copre le scienze ambientali, l'economia, la politica internazionale, i crediti di carbonio, l'equità sociale, la tecnologia, il consumismo, i social media, la teologia e molto altro ancora. Giungendo alla radice della nostra "crisi ecologica", Papa Francesco ci invita a "promuovere un nuovo modo di pensare agli esseri umani, alla vita, alla società e al nostro rapporto con la natura". È un audace appello a rivalutare le nostre visioni del mondo, i valori e lo spirito credenze.

Ma perché adesso? Il movimento ambientalista moderno è stato con noi per oltre 50 anni, portando a movimenti sociali, una miriade di leggi e cambiamenti dello stile di vita che riflettono l'attenzione moderna degli ambientalisti sulla sostenibilità. Perché l'enciclica del papa sull'ecologia risuona così tanto oggi?

Mi piacerebbe offrire un pensiero sul perché questo messaggio sia importante a questo punto della storia umana. Siamo in un momento unico nel nostro tempo sulla Terra come specie, mai affrontata prima e che richiede un nuovo sistema di etica, valori, credenze, visioni del mondo e, soprattutto, spiritualità.

I geofisici hanno dato un nome a questo momento; è chiamato l'Antropocene. L'enciclica di riferimento del papa fornisce una bussola morale per aiutare a navigare in questa era emergente.

Cambiando la vista dell'umanità

L'Antropocene è una nuova epoca geologica proposta, che lascia indietro l'Olocene e riconosce che gli umani sono ora un elemento operativo primario negli ecosistemi della Terra.

Sebbene il concetto non abbia ancora ricevuto un pieno riconoscimento formale da parte delle società geofisiche, sottolinea che non possiamo più descrivere l'ambiente senza includere il ruolo che gli umani svolgono nel modo in cui opera. Si sostiene che questa era abbia iniziato intorno alla rivoluzione industriale dei primi 1800, ed è diventata più acuta da quando "la grande accelerazione"Intorno a 1950 in poi. È segnato dalla realtà che, secondo il premio Nobel, chimico atmosferico Paul Crutzen chi per primo propose il termine:

L'attività umana ha trasformato tra un terzo e la metà della superficie terrestre del pianeta; Molti dei maggiori fiumi del mondo sono stati arginati o dirottati; Le piante fertilizzanti producono più azoto di quanto sia stato fissato naturalmente da tutti gli ecosistemi terrestri; Gli umani usano più della metà del deflusso di acqua dolce facilmente accessibile al mondo.

Sebbene il papa scelga i cambiamenti climatici nella sua lettera enciclica, questo è solo uno dei tanti "confini planetari"Gli scienziati dicono che rappresentano" soglie al di sotto delle quali l'umanità può operare in sicurezza e al di là delle quali non si può fare affidamento sulla stabilità dei sistemi su scala planetaria ". confini planetariIl cambiamento climatico è uno dei nove confini planetari. Felix Mueller, CC BY

In termini di scienza, riconoscere un cambiamento senza precedenti nella nostra realtà geofisica sarebbe un momento significativo e senza precedenti nella storia. Ma il cambiamento sociale e culturale è ancora più profondo.

Considera la questione culturale centrale del cambiamento climatico: credi che noi, come specie, siamo cresciuti fino a un tale numero e la nostra tecnologia a tal punto da poter alterare il clima globale?

Se rispondi a questa domanda in modo affermativo, emergono una serie di sfide culturali correlate. Il cambiamento climatico rappresenta un profondo cambiamento nel modo in cui ci vediamo, l'un l'altro, l'ambiente e il nostro posto al suo interno. Affrontare questo problema richiederà l'accordo globale più complicato e intrusivo mai negoziato. Richiederà anche un cambiamento nel nostro senso di etica globale intorno alla responsabilità collettiva e all'equità sociale.

I combustibili fossili bruciati ad Ann Arbor, a Shanghai o a Mosca hanno lo stesso impatto sull'ambiente globale che tutti condividiamo. Il tipo di cooperazione necessaria per risolvere questo problema è ben al di là di qualsiasi cosa che noi, come specie, abbiamo mai realizzato prima. I trattati internazionali per vietare le mine antiuomo o eliminare le sostanze che riducono lo strato di ozono impallidiscono al confronto.

Clima come proxy per antropocene

Il riconoscimento dell'Antropocene segnala un'urgenza e una complessità che l'idea generale di lo sviluppo sostenibile Manca, avvincente cambiamento profondo nelle strutture della nostra comprensione collettiva del mondo che ci circonda.

Secondo il geografo e il filosofo politico Rory Rowan,

L'Antropocene non è un problema per il quale può esserci una soluzione. Piuttosto, identifica un insieme emergente di condizioni geo-sociali che già strutturano fondamentalmente l'orizzonte dell'esistenza umana. Non è quindi un nuovo fattore che può essere accolto all'interno di quadri concettuali esistenti, compresi quelli in cui la politica è sviluppata, ma segnala un profondo cambiamento nella relazione umana con il pianeta che mette in discussione le stesse fondamenta stesse di questi quadri.

Siccità, incendi, insicurezza alimentare, scarsità d'acqua e disordini sociali che ne derivano sono tutti indicatori emergenti dell'Antro Antropocene che indicano un fallimento del sistema fondamentale creato dalle nostre strutture sociali. Ora abbiamo il controllo sulla biosfera e quindi, i sistemi umani che dipendono da esso, in modi che sono monumentali.

Una risposta all'Era Antropocene richiede una nuova serie di valori e convinzioni sulla nostra relazione con l'ambiente, l'uno con l'altro e per molti, con Dio. E questo è ciò che la lettera enciclica del papa sta cercando di articolare.

Questo non andrà giù facilmente. Le tensioni di accompagnamento che questo cambiamento creerà possono essere osservate vividamente nel dibattito attualmente polarizzato sui cambiamenti climatici. Gli elementi culturali e ideologici della religione, del governo, dell'ideologia e delle visioni del mondo che animano il dibattito sul cambiamento climatico offrono uno sguardo sulle dimensioni culturali del riconoscimento dell'Antropocene.

Nuova etica e valori richiesti

Alla fine, l'Antropocene sfida i nostri modi di comprendere l'ambiente e come cambiano a livello sia regionale che globale. Porta a un cambiamento culturale trasformativo simile all'Illuminismo dei secoli 17th e 18th.

L'Illuminismo è stato costruito su un cambiamento culturale dal percepire la natura come il susseguirsi dello sforzo umano, a uno in cui l'umanità ha intrapreso la "conquista della natura" e una metafora del pianeta come un nemico da sottomettere.

In modo simile, l'Antropocene è un riconoscimento che il metodo scientifico essenziale per l'Illuminismo non è più pienamente adeguato per comprendere il mondo naturale e il nostro impatto su di esso. Come sottolinea il Papa:

"Data la complessità della crisi ecologica e le sue molteplici cause, dobbiamo renderci conto che le soluzioni non emergeranno da un solo modo di interpretare e trasformare la realtà ... Se siamo veramente preoccupati di sviluppare un'ecologia capace di rimediare al danno che abbiamo fatto , nessuna branca delle scienze e nessuna forma di saggezza possono essere tralasciate, e ciò include la religione e la lingua in particolare.

Nel rispondere alla "sfida urgente per proteggere la nostra casa comune", ci chiede "per riunire tutta la famiglia umana alla ricerca di uno sviluppo sostenibile e integrale".

In effetti, questo tipo di causa comune globale è una sfida che non abbiamo ancora affrontato come specie. Richiederà un livello di cooperazione per il quale non siamo preparati, e ciò richiede un insieme globale di etica e valori che non conosciamo ancora.

Molti hanno paragonato la lettera di papa Francesco alla lettera enciclica 1891 "Rerum Novarum"O" Diritti e doveri del capitale e del lavoro ", in cui Papa Leone XIII ha affrontato la condizione delle classi lavoratrici. Nell'offrire un modo per comprendere la confusione senza precedenti di scontri tra capitalismo e idee comuniste sul lavoro nel bel mezzo della rivoluzione industriale, Rerum Novarum è diventato un documento fondamentale per l'insegnamento sociale cattolico.

Will Laudito Si 'offrirà un modo altrettanto trasformativo per comprendere la confusione senza precedenti sui cambiamenti ambientali e sociali su scala globale che stiamo creando?

La risposta a questa domanda non è solo una testimonianza della rilevanza della Lettera Enciclica; sarà una testimonianza della nostra capacità di ascoltare un messaggio difficile da ascoltare e ancora più difficile da seguire. Come paleontologo e scrittore di scienze Stephen Jay Gould ha scritto in 1985:

Siamo diventati, per il potere di un glorioso incidente evolutivo chiamato intelligenza, gli amministratori della continuità della vita sulla terra. Non abbiamo chiesto questo ruolo, ma non possiamo abortirlo. Potremmo non essere adatti ad esso, ma eccoci qui.

Papa Francesco ci sta chiedendo di affrontare questa nuova realtà con il rispetto per il mondo naturale che ci circonda e l'umiltà di riconoscere i nostri limiti nel comprendere come funziona e cosa stiamo facendo ad esso. Lo sta chiedendo in un momento chiave nel tempo in cui stiamo prendendo un nuovo posto nel mondo naturale; quello che sta attento a chiamare "creazione" un termine che connota molta più importanza spirituale.

Circa l'autoreThe Conversation

hoffman andyAndy Hoffman è professore di Holcim (USA) di impresa sostenibile presso l'Università del Michigan, con incarichi congiunti alla Ross School of Business e alla School of Natural Resources & Environment. È anche direttore dell'istruzione presso il Graham Sustainability Institute.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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