Perché le api perdenti pungono più del nostro gusto per il miele

Perché le api perdenti pungono più del nostro gusto per il mieleUn sudore ape socialmente flessibile può passare comportamento a seconda delle condizioni ambientali Patty O'Hearn Kickham / flickr, CC BY-ND

Potremmo perdere molto più del miele se le api non sono in grado di far fronte al cambiamento del clima e alla crescente domanda di terreni agricoli.

Il tuo caffè mattutino potrebbe essere un ricordo del passato se le api scompaiono, e se il caffè non fa per te, mangi indubbiamente molta frutta e verdura (e cioccolato) che si basano sull'impollinazione delle api per sopravvivere.

In effetti, il mondo specie di api 25,000 sono responsabili per l'impollinazione di un terzo del cibo che gli esseri umani mangiano. Se perdiamo le api, rischiamo la sicurezza alimentare di noi stessi e di tutti gli altri animali che dipendono dalle colture impollinate dalle api per sopravvivere.

Mentre europea (gestito) api mellifere rubare le luci della ribalta, altri selvatici (non-miele) api sono altrettanto importanti per le colture impollinazione e saranno influenzati dai cambiamenti climatici. I dati provenienti da tutto il mondo indicano che entrambi i gruppi sono in declinoma poiché non disponiamo di un sistema di monitoraggio globale e completo delle popolazioni di api, questi dati non descrivono l'intera portata del problema.

Quindi, quanto sono ben attrezzate le api per sopravvivere a un clima caldo, e c'è qualcosa che possiamo fare per aiutare?

Api e piante: è una relazione a lungo termine

Api e piante fiorite condividono una lunga relazione evolutiva e dipendono l'uno dall'altro per la sopravvivenza. Le piante forniscono le api con il cibo e l'habitat, mentre le api si nutrono di polline e nettare di fornire le piante con impollinazione.

Per orchestrare questo bellissimo scambio, le piante e le api si affidano a segnali ambientali (come la temperatura) per coordinare la loro attività stagionale. Tuttavia, i cambiamenti climatici possono interrompere queste relazioni in modo tale periodi di attività delle api non sarà più tempo con periodi di fioritura. Questo farà sì che le api perdano una fonte di cibo e le piante che non riescono a fruttare, portando potenzialmente a estinzioni di entrambi.

Il bellissimo scambio tra api e piante

Alcune relazioni tra piante e api sono altamente specializzate. Queste specie si sono evolute insieme così strettamente che una pianta può dipendere da una singola specie di api per riprodursi e viceversa.

Le api nelle relazioni specialistiche delle api vegetali (come questo) sono più suscettibili all'estinzione causata dal clima, in quanto la perdita di uno porterà inevitabilmente alla perdita dell'altro.

Più specie di api generaliste, che possono raccogliere cibo da specie più di un impianto, può fare meglio rispetto alle loro controparti specializzate. Come i cambiamenti climatici, gli animali e le piante si evolvono nuovi tratti genetici di adattarsi al nuovo ambiente.

Tuttavia, quando l'ambiente cambia a un ritmo più veloce di quello che l'evoluzione può produrre nuovi tratti, le specie che hanno già le abilità fisiologiche e comportamentali all'interno del suo codice genetico per far fronte ai cambiamenti avranno un vantaggio.

Una specie di api che possono già accedere a più di una fonte di cibo (come l'ape del miele) In grado di adattarsi rapidamente ai cambiamenti comunità vegetali e sopravvivere quando le altre specie specializzate non possono.

'Beehaving' Diversamente nel calore

specie di api che possono alterare il loro comportamento per far fronte alle alte temperature (ad esempio cambiando i loro periodi di attività al fine di evitare la parte più calda della giornata) saranno tollerare lo stress climatico. Ma queste capacità adattative hanno i loro limiti.

Aumentare le ondate di calore possono uccidere le api direttamente da loro surriscaldamento e / o la fusione delle strutture di nidificazione a base di cera. La siccità può anche uccidere le api indirettamente, provocando disidratazione o di fame attraverso la morte delle piante alimentari.

In alternativa, è possibile che le api cambieranno loro gamma in risposta a cambiamenti zone climatiche. Come una zona diventa troppo caldo, le api possono muoversi alle condizioni climatiche più tollerabile.

Tuttavia, uno studio sui calabroni condotto in Nord America e in Europa utilizzando dati risalenti al secolo scorso indica che i calabroni non si muovono in un modo che "rintraccia" il riscaldamento. Piuttosto, essi rimangono nello stesso posto, nonostante il clima che cambia.

Mentre la maggior parte di noi pensa che le api vivano in colonie, la maggior parte delle api del mondo sono in realtà solitarie. Nelle specie solitarie, le api femmine vivono generalmente da sole nei nidi che hanno costruito, in cui allevano la loro prole.

La maggior parte delle specie di api sono anche fissate nelle loro strutture sociali, con alcune specie che vivono da sole mentre altre hanno vari gradi di comportamento sociale. Tuttavia, alcune api native possono cambiare la loro struttura sociale a seconda dell'ambiente, quindi le api che sono solitarie in una serie di condizioni ambientali sono sociali sotto un'altra. Queste specie socialmente flessibili possono avere risposte sorprendenti ai cambiamenti climatici.

Mentre il tempo si riscalda e le stagioni in crescita si allungano, le api socialmente flessibili (come alcuni carpentieri e api sudate) possono, alla fine, passare permanentemente dal comportamento solitario al comportamento sociale. Tuttavia questo può anche diminuire la loro capacità adattare.

confine di fiori selvaticiLasciando i confini di fiori selvatici sul bordo dei campi in grado di fornire l'habitat per le api ukgardenphotos / flickr, CC BY-ND

Gli habitat degli api stanno scomparendo

Mentre cambia il clima, gli umani hanno anche apportato cambiamenti drammatici ai paesaggi della Terra. L'aumento della popolazione umana e le conseguenti richieste di spazio per la vita e la crescita del cibo hanno fatto sì che più habitat delle api sia stato trasformato in aree agricole urbane e intensive.

Ciò ha comportato la perdita di habitat e fonti alimentari per le api (così come esposizione a pesticidi potenzialmente dannosi). Grandi aree di colture monocoltura frammentano gli habitat vitali delle api che sono richiesti per cibo e nidi di api nativi. Le colture potrebbero non fornire una fonte alimentare adatta per alcune specie di api e per le api generaliste come l'ape mellifera soffrire immunità compromessa, se somministrate solo una fonte di polline.

Le nostre esigenze di impollinazione agricola non possono essere soddisfatte solo con l'impollinazione delle api da miele, poiché le api native sono spesso impollinatori specializzati per le colture che le api da miele non possono impollinare. Per esempio, l'ape solitaria di foglie di erba medica impollina l'erba medica, una coltura importante per l'alimentazione animale e una pianta con un meccanismo di sgancio che le api mellifere evitano. Inoltre, api native e miele possono lavorare in modo cooperativo per impollinare, producendo la massima resa in coltura necessaria per una produzione alimentare efficiente.

I problemi legati alla presa in carico degli habitat delle api possono essere in parte risolti lasciando confini adeguati ai fiori selvatici tra i campi e nelle aree urbane. Questo può collegare gli habitat e le fonti alimentari (come L'autostrada delle api norvegesi) in modo che le api possano attraversare l'intero paesaggio.

Le api sono ballerini interpretativi

Proprio come le piante e le api sono codipendenti, dipendiamo dalla loro relazione per la sopravvivenza e dobbiamo fare del nostro meglio per mantenere le api in salute, e questo significa più ricerca su tutti gli aspetti della vita delle api selvatiche, compresa la loro influenza sull'impollinazione. Senza la conoscenza di come vivono e del loro habitat, non possiamo proteggerli adeguatamente.

Le api da miele preformati danze waggle per dire al resto dell'alveare dove i migliori fiori sono

Nel caso dell'ape mellifera, possiamo scoprire quali fonti di cibo preferiscono chiedendo alle api stesse. Le api mellifere eseguono una danza vagabonda per comunicare la direzione e la distanza della loro fonte di cibo preferita, e quanto gli piace (una danza delle api del miele è più "vigorosa" quando stimano davvero una fonte di cibo).

By interpretare la danza degli operai delle api mellifere e identificando il polline sulle loro zampe per determinare quale pianta stiano ballando, possiamo scoprire dove e quando amano foraggiare. Queste informazioni sul comportamento di foraggiamento possono anche essere utilizzate come indicatore della biodiversità nell'area e se il paesaggio è sano per le api.

La conoscenza che otteniamo dalle api può essere utilizzato per aiutarli a conservare, e, a sua volta, conservare noi stessi.

Circa l'autoreThe Conversation

peso marianneMarianne Peso è Docente / Postdoctoral Research Associate presso Macquarie University. La sua esperienza è nel comportamento degli insetti sociali e feromoni in colonie di api mellifere.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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