Nuova politica energetica necessaria perché i giganti nucleari subiscono un colpo

Nuova politica energetica necessaria perché i giganti nucleari subiscono un colpoUna protesta pubblica in Francia contro la costruzione di nuove centrali nucleari. Immagine: Frédéric Bisson via Flickr

I piani per una flotta mondiale di enormi nuovi reattori nucleari sono crollati, con l'annullamento di un grande progetto e senza nuovi ordini.

L'industria nucleare europea, guidata dalla Francia, sembra essere in declino terminale a causa della cancellazione di un nuovo reattore finlandese, guasti tecnici nelle stazioni già in costruzione e gravi problemi finanziari.

Il governo francese possiede l'85% di entrambe le due principali società nucleari del paese - areva, che progetta i reattori e Électricité de France (EDF), che li costruisce e li gestisce. Ora sta amalgamando i due giganti nel tentativo di salvare l'industria.

Anche se si possono arginare le enormi perdite finanziarie legate alla costruzione di nuove centrali nucleari, c'è ancora un grande punto interrogativo sul fatto che entrambe le società possano vincere nuovi ordini.

Il loro progetto di punta, il Reattore pressurizzato europeo (EPR), classificato come il reattore più potente del mondo, ha due prototipi in costruzione: uno in Finlandia e il secondo in Francia. Entrambi i reattori da 1,650 megawatt sono in ritardo di anni e miliardi di euro oltre il budget, senza alcun segno di completamento.

Cheerleader entusiasta

Il governo finlandese, una volta la cheerleader nucleare più entusiasta in Europa, ha perso la pazienza con Areva e la società elettrica finlandese TVO ha eliminato i piani per costruire un secondo EPR in Finlandia.

Questo perché il primo, in costruzione a Olkiluoto dal 2005, e che avrebbe dovuto essere completato entro il 2009, non dovrebbe produrre elettricità fino al 2018 - e anche quello può ancora rivelarsi ottimista. Doveva essere il primo di una "flotta mondiale".

Il secondo EPR in costruzione, a Flamanville in Francia, è anche gravemente ritardato, e forse in guai ancora più profondi a causa di preoccupazioni per la qualità dell'acciaio nel recipiente a pressione.

I componenti, forgiati in Francia da Areva, erano già in atto nel reattore semi-costruito prima che fossero sollevate domande sul contenuto di carbonio della nave e sulla sua sicurezza e il lavoro fosse interrotto.

L'effetto a catena dell'indagine su questo difetto di sicurezza è che il reattore di Flamanville verrà nuovamente ritardato. Nel peggiore dei casi, dovrebbe essere parzialmente smantellato o demolito del tutto.

Il governo francese è pronto a salvare l'industria, ma aveva già deciso di non ordinare altri reattori dopo il fiasco nella costruzione di Flamanville

Ciò ha anche sollevato domande sul più grande potenziale mercato di esportazione dell'azienda francese, la Cina. Due EPR sono in costruzione in Cina, ma anche lì vengono effettuati controlli perché questi reattori possono anche avere un eccesso di carbonio nell'acciaio. Le parti sospette furono fabbricate in Francia nella stessa fucina della nave a pressione di Flamanville.

Questi ritardi e cancellazioni hanno messo a dura prova le finanze di Areva. Nel 2014, con un fatturato di € 8.3 miliardi ($ 9.2 miliardi), ha perso € 4.8 miliardi. Quindi, la mossa del governo francese di riunire le due società per cercare di creare un'unità praticabile. Infatti, EDF subentrerà ad Areva, che non ha venduto un nuovo reattore dal 2007.

Colpo grave

Questo è un duro colpo per l'orgoglio di un paese che è visto come il leader mondiale dell'energia nucleare, con il 75% della sua elettricità proveniente da 58 reattori.

Il governo francese è pronto a salvare l'industria, ma aveva già deciso di non ordinare altri reattori dopo il fiasco nella costruzione di Flamanville, che era in ritardo di anni e oltre il budget anche prima dell'ultimo singhiozzo.

Tutto ciò lascia il Regno Unito come l'ultimo paese al mondo ansioso di acquistare un reattore francese. Con un nuovo governo conservatore al potere per meno di un mese, la sua politica energetica è già in disordine.

I piani per costruire quattro EPR da 1,650 megawatt in Gran Bretagna per produrre il 14% dell'elettricità del paese - annunciati prima delle elezioni generali di questo mese - sembrano sempre più improbabili.

Anche con i primi due a Hinkley Point, nell'Inghilterra occidentale - dove sono stati fatti i preparativi per i siti, e quest'estate è stato previsto un accordo finale con EDF - non è probabile che accada nulla per mesi. Il corso più probabile deve ora essere la cancellazione.

I piani sono stati sospesi mentre EDF e Areva risolvono i problemi a Flamanville, quindi cercano di trovare un modo per finanziare il progetto. Quattrocento lavoratori del progetto Hinkley Point sono già stati licenziati.

Aiuti di Stato iniqui

Il nuovo governo britannico sta già affrontando sfide legali dall'Austria e dal Lussemburgo e da vari gruppi di energie rinnovabili per aiuti di Stato ingiusti a questo progetto nucleare.

Anche se i ministri eliminano queste minacce, sembra improbabile che qualcuno si impegni a costruire nuovi EPR nel Regno Unito fino a quando almeno uno dei quattro reattori in costruzione in Cina, Finlandia e Francia non funzionerà.

Non vi è alcuna garanzia che accadrà nei prossimi tre anni, quindi le probabilità che la Gran Bretagna ottenga nuove centrali nucleari prima del 2030 sono vicine allo zero.

Attualmente, il Regno Unito sta chiudendo le stazioni alimentate a carbone per conformarsi alle direttive dell'Unione Europea per combattere i cambiamenti climatici, ma non ha sviluppato energie rinnovabili con la stessa velocità della Germania e di altri vicini europei, sostenendo che la nuova costruzione nucleare colmerebbe il divario.

Ora sembra che il governo dovrà urgentemente ripensare la sua politica energetica. - Climate News Network

Circa l'autore

paul marronePaul Brown è l'editore congiunto di Climate News Network. È un ex corrispondente per l'ambiente del Guardian e scrive anche libri e insegna giornalismo. Può essere raggiunto a [email protected]


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