Un EPA indebolito renderà giustizia all'ambiente?

giustizia ambientale 12 12Un incontro a 2013 per protestare contro i problemi di salute, come malattie respiratorie e cancro, da un inceneritore situato a Baltimora. Unitedworkers / flickr, CC BY

L'APE in arrivo tenderà probabilmente a una minore supervisione dei programmi statali di sanità pubblica - e l'applicazione lenta è una delle cause alla base della crisi idrica di Flint.

Il presidente eletto Donald Trump del X. 7 ha nominato Scott Pruitt a capo dell'Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti. Pruitt ha stretti legami con l'industria dei combustibili fossili ed è stato un fervente critico dell'agenzia. In qualità di procuratore generale dell'Oklahoma, Pruitt ha guidato la lotta legale contro molti dei regolamenti sulle firme dell'EPA durante l'amministrazione Obama, tra cui il piano di energia pulita, la norma Waters of the United States e gli standard sull'inquinamento atmosferico tossico e interstatale.

Vista l'ostilità di Pruitt nei confronti della politica APE e le posizioni dichiarate dal presidente Trump sul cambiamento climatico, energia e la regolamentazione in generale, la direzione della politica ambientale federale sta per cambiare bruscamente.

Questo cambiamento di politica ha anche conseguenze potenzialmente enormi per gli sforzi dell'EPA per promuovere la giustizia ambientale. Nell'ultimo anno, il contaminazione da piombo di Flint, l'approvvigionamento idrico pubblico del Michigan e proteste nel Nord Dakota per l'oleodotto Dakota Access hanno fornito forti promemoria sul fatto che gli oneri ambientali sono spesso sostenuti in modo sproporzionato dalle comunità a basso reddito e delle minoranze.

Durante l'amministrazione Obama, l'EPA ha fatto del raggiungimento della giustizia ambientale una priorità fondamentale. All'inizio di questo autunno, l'agenzia ha pubblicato la sua strategia a lungo termine, Agenda d'azione EJ 2020, per offrire risultati migliori promesse storiche di ridurre le disparità nella protezione ambientale. Anche se l'agenzia ha ancora molto da fare realizzare, recenti riforme, ad esempio, integrare meglio l'equità nel processo decisionale regolamentare e per migliorare l'agenzia attuazione del titolo VI della legge sui diritti civili, sono passi chiari nella giusta direzione.

Con l'APE sotto una nuova guida, tuttavia, la durata di queste riforme è ora in dubbio.

Particolarmente vulnerabile

Nel mese successivo alle elezioni presidenziali, è stata prestata particolare attenzione a come potrebbe essere la politica ambientale nell'amministrazione Trump. Per una buona ragione, molta enfasi è stata posta cambiamento climatico, considerato il presidente eletto Trump la negazione del clima e nomina di Myron Ebell, critico di lunga data dell'EPA, per dirigere il team di transizione dell'agenzia.

Il portafoglio dell'EPA, ovviamente, è molto più ampio dei cambiamenti climatici. Con alcune recenti iniziative normative, come il Clean Power Plan, ci sono limiti significativi su ciò che può essere facilmente annullato. Tuttavia, poco può impedire alla nuova amministrazione di cambiare o addirittura eliminare le iniziative discrezionali e volontarie di APE.

Ecco perché i recenti sforzi per la giustizia ambientale sono a tale rischio. Durante l'amministrazione Obama, l'EPA ha investito tempo e sforzi significativi per sviluppare nuove politiche, strumenti e strategie per affrontare le disparità basate sul reddito e sulla razza nella protezione ambientale. Tuttavia, poiché quasi tutti questi sforzi sono stati perseguiti senza la forza della legge o della regolamentazione, possono essere facilmente (e tranquillamente) annullati.

Reindirizzato o ignorato

Esistono molti modi in cui la nuova leadership dell'APE può minare politiche e programmi federali in materia di giustizia ambientale.

In primo luogo, il presidente Trump potrebbe revocare l'ordine esecutivo 1994 del presidente Clinton sulla giustizia ambientale. Ordine Esecutivo 12898 impone alle agenzie federali di "realizzare la giustizia ambientale come parte della sua missione identificando e affrontando, se del caso, gli effetti sulla salute umana o ambientali o sugli effetti ambientali sproporzionatamente alti e negativi dei suoi programmi, politiche e attività su popolazioni minoritarie e popolazioni a basso reddito".

Fino a poco tempo fa, l'attuazione dell'Executive Order 12898 è stata debole e incoerente, come ho scritto in “Mancate promesse: valutazione della risposta del governo federale alla giustizia ambientale. ”Ma rimane la dichiarazione fondamentale della politica federale e ha un importante valore simbolico per i sostenitori della giustizia ambientale.

A parte la revoca, l'amministratore dell'EPA potrebbe reinterpretare l'ordine esecutivo per renderlo praticamente insignificante. Ciò è avvenuto sotto la guida degli ex amministratori dell'EPA Christie Todd Whitman e Stephen Johnson durante l'amministrazione George W. Bush, quando EPA sostanzialmente ridefinito giustizia ambientale per diminuire la sua attenzione sulle comunità povere e minoritarie. La conseguenza di questa azione è stata quella di segnalare al personale dell'EPA e agli Stati che aiutano ad attuare i programmi federali che la promozione della giustizia ambientale non era una priorità dell'agenzia.

In secondo luogo, l'EPA di Trump potrebbe mettere da parte l'agenda di azione EJ 2020 dell'agenzia, formalmente o semplicemente ignorandola. L'EPA non ha l'obbligo legale di perseguire gli argomenti elencati in questo ordine del giorno. Allo stesso modo, il nuovo amministratore e i responsabili dei programmi nominati politicamente potrebbero incaricare il personale di mettere da parte le procedure stabilite nella nuova guida politica. Questa guida, sviluppata nell'ambito degli APE Pianificare EJ 2014 programma, creato procedure per considerare la giustizia ambientale di routine durante le decisioni delle agenzie, in settori che vanno dall'autorizzazione al processo decisionale all'esecuzione. Tuttavia, poiché queste procedure sono discrezionali, possono essere formalmente sostituite o semplicemente trascurate.

Qual'è il rischio?

Nella misura in cui l'EPA di Trump o allenta la rigidità delle normative vigenti e / o sceglie di non perseguire nuove protezioni, gli effetti potrebbero cadere sproporzionatamente sulle comunità storicamente vulnerabili.

Poiché le maggiori fonti di inquinamento hanno maggiori probabilità di essere localizzate nelle comunità povere e minoritarie, gli sforzi per ridurre l'inquinamento tendono a influenzare positivamente le persone che vivono in queste aree. Di conseguenza, i recenti sforzi dell'EPA per rafforzare gli standard di qualità dell'aria, ad esempio, il emissioni tossiche dalle raffinerie di petrolio, in particolare a beneficio di molte comunità a basso reddito e minoritarie.

Se l'EPA, molto probabilmente con un budget drasticamente ridotto, si ritira dall'applicazione dei programmi di controllo dell'inquinamento esistenti, ciò può creare ulteriori disuguaglianze negli oneri ambientali. Un monitoraggio più "favorevole" delle imprese e lassista della conformità sono modi relativamente discreti per ridurre l'onere normativo per centrali elettriche, fabbriche e altre importanti fonti di inquinamento.

Inoltre, la maggior parte dell'attuazione quotidiana dei principali statuti federali di controllo dell'inquinamento è gestita da agenzie statali. E sotto la guida di Scott Pruitt, è probabile che l'EPA cerchi opportunità per trasferire ulteriori responsabilità ai governi statali.

Si suppone che gli sforzi statali siano controllati dai dieci uffici regionali dell'EPA. Ma se questi uffici non svolgono una solida supervisione, gli Stati sono lasciati ad amministrare questi programmi come ritengono opportuno. In alcuni stati, ciò potrebbe aggravare le disparità di classe e di razza nell'applicazione della normativa, poiché ho già scoperto di esistere nella ricerca con Chris Reenock sul tema Clean Air Acte in altre ricerche sul Legge sull'acqua pulita e legge sulla conservazione e il recupero delle risorse.

Anzi, mancanza di controllo federale da parte della Regione XPAXX dell'EPA l'ufficio era a fattore contribuente significativo alla crisi di Flint. Se la supervisione diventa ancora meno rigorosa, aumenta solo il potenziale per situazioni simili a Flint in altre parti del paese.

Qualche motivo di ottimismo?

Forse, questi scenari peggiori non si realizzeranno. Il personale di carriera potrebbe respingere un nuovo gruppo dirigente ostile ai suoi ideali. Per alcuni aspetti, il personale dell'agenzia ha risposto in questo modo al mandato anti-regolatorio e minimizzante del budget di Ann Gorsuch, il primo amministratore dell'EPA nominato dal presidente Reagan.

E, forse, il presidente eletto Trump sorprenderà. Una priorità politica coerente dell'amministrazione entrante è stata la ricostruzione del paese attraverso nuove infrastrutture. Se un tale programma infrastrutturale include, ad esempio, importanti investimenti nel trattamento delle acque reflue, ciò potrebbe migliorare la qualità ambientale di alcune comunità povere e minoritarie.

Dettagli di questa e di altre priorità devono ancora emergere. E i primi segnali della campagna elettorale e ora la nomina di Scott Pruitt a capo dell'agenzia fanno presagire un EPA che probabilmente depriorizzerà, se non tenterà di smantellare, importanti misure di protezione ambientale. Per le persone che vivono in comunità già sovraccariche, i potenziali rischi di questo tipo di ridimensionamento sono reali e personali.

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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