Colpisce le stufe a legna per l'inverno Inquinamento atmosferico e le minacce alla salute

Colpisce le stufe a legna per l'inverno Inquinamento atmosferico e le minacce alla saluteIl fumo di legna può avere un buon odore, ma non fa bene a te. (Shutterstock)

Può essere naturale, ma non c'è niente di sicuro o ecologico nel riscaldare la tua casa con il legno.

L'Organizzazione Mondiale della Sanità si è classificata inquinamento atmosferico e cambiamenti climatici come la principale minaccia per la salute di 2019. Uno su nove morti Intorno al mondo sono dovuti all'inquinamento atmosferico.

In Canada, l'inquinamento atmosferico uccide nove volte più persone rispetto agli incidenti automobilistici. La mia ricerca mostra che nella Columbia Britannica rurale la principale fonte dell'inquinamento atmosferico invernale è il riscaldamento a legna residenziale, e che viene per lo più ignorato e raramente monitorato dal governo.

Dannoso per la salute

Il fumo di legna può avere un buon odore, ma non fa bene a te.

La principale minaccia viene dal cocktail di minuscole particelle e goccioline che hanno un diametro di 2.5 micron (chiamato anche PM2.5). A causa delle loro dimensioni, agiscono facilmente nei polmoni, nel flusso sanguigno, nel cervello e in altri organi, attivando attacchi d'asma, risposte allergiche, infarti e ictus.

L'esposizione cronica a PM2.5 è collegata a malattia cardiaca, cancro ai polmoni nei non fumatori, broncopneumopatia cronica ostruttiva, Diabete di tipo II e demenza.

Il fumo di legna colpisce tutti, ma i bambini sono particolarmente vulnerabili in parte perché i loro sistemi respiratori sono in fase di sviluppo. Le donne incinte esposte al fumo di legna possono avere bambini con polmoni più piccoli, sistema immunitario compromesso, diminuzione della funzione tiroidea e cambiamenti nella struttura del cervello che possono contribuire alle difficoltà dell'autocontrollo. I bambini che sono ricoverato per infezioni del tratto respiratorio inferiore è più probabile avere una stufa a legna in casa, anche se altri fattori possono anche svolgere un ruolo.

Anche gli anziani sono a rischio. Un recente studio di persone che vivevano in British Columbia, Kamloops, Prince George, Courtenay e Comox Valley, ha dimostrato che l'inquinamento da stufe a legna significativamente aumentato il tasso di attacchi di cuore nelle persone su 65.

E quel bel profumo? Viene dal benzene, a carcinogeno (sostanza che causa il cancro)e acroleina.

Con le dozzine di sostanze chimiche tossiche e cancerogene nel fumo di legno, è incoerente che i governi vietino il fumo e lo svapo nei luoghi pubblici ignorando il fumo delle stufe a legna e dei caminetti.

Né sostenibile, né carbon neutral

Brucia il legno per l'energia rilascia più carbonio che carbone ardente ed è accelerare il riscaldamento del clima. Rilascia anche carbone nero, un potente inquinante di breve durata, che può accelerare lo scioglimento e la ritirata dei ghiacciai.

Colpisce le stufe a legna per l'inverno Inquinamento atmosferico e le minacce alla saluteL'inquinamento da incendi boschivi può rimanere intrappolato in una valle quando l'aria calda trattiene l'aria fredda vicino al suolo. S / V Moonrise / Wikimedia, CC BY-SA

Ci sono alternative Per il riscaldamento quotidiano, fonte d'aria mini-split le pompe di calore sono un'opzione eccellente. Sono spesso da tre a quattro volte più efficienti dei riscaldatori elettrici del battiscopa e possono funzionare nei climi più freddi. Ad esempio, la comunità di Skidegate in Haida Gwaii collocare le pompe di calore in ogni casa, riducendo l'uso di legna per il riscaldamento domestico.

Le efficienti stufe e riscaldatori di propano sono un eccellente complemento alle pompe di calore e possono fornire il riscaldamento di rabbocco nelle giornate molto fredde e il riscaldamento di riserva durante le interruzioni di corrente.

La maggior parte dei governi regionali e comunali in BC sono stati riluttanti ad affrontare questi problemi e tendono a concentrarsi sui programmi di scambio di stufe a legna come soluzione. Sulla base della mia attuale ricerca, la risposta vocale dell'industria del legno e dei suoi clienti spesso soffoca una discussione ragionata.

La BC Lung Association è stata anche un forte sostenitore dei programmi di scambio di stufe a legna. Ma anche il più pulito e alto livello di stufe a legna con certificazione ecologica genera più particelle per ora rispetto alle nuove autovetture diesel 18 - e la stufa a legna potrebbe essere proprio accanto a te.

La scienza dei cittadini è un punto di svolta

I cittadini interessati hanno creato un ampia e crescente rete di monitor di qualità dell'aria a basso costo realizzati da PurpleAir. Kamloops, ad esempio, con una topografia che tende a intrappolare l'inquinamento atmosferico dall'industria pesante e dalla combustione del legno residenziale, ha 30 di questi sensori in tempo reale abilitati alla tecnologia Wi-Fi, così come centinaia di altre comunità in tutto il mondo.

Questi monitor mostrano uno schema distinto e problematico. La chiara "firma" della combustione del legno mostra che molte comunità rurali BC hanno spesso livelli di inquinamento dell'aria invernale che superano di gran lunga quelli osservati in città più grandi come Victoria e Vancouver. Alcuni dei sensori registra le letture della qualità dell'aria che contrastano le cattive giornate aeree in Cina e in India. Il fumo di legna sta creando punti caldi che espongono le persone a livelli di inquinamento atmosferico normalmente non registrati dai monitor della qualità dell'aria provinciale.

Il fumo di legna e le pratiche culturali e sociali che consentono di generarlo senza molta regolazione e controllo, operano in un vuoto in cui preconcetti, storie di origine e forti emozioni alterano l'azione. Abbiamo bisogno di un'altra narrativa.

La mancanza di azioni governative per affrontare questo problema incoraggia le persone a ignorare questa prova ea sottovalutare il rischio. La combustione del legno priva la gente del diritto di respirare aria pulita nelle proprie case, e in definitiva rappresenta una forma incontrollata di esposizione al fumo passivo con ampie implicazioni.The Conversation

Circa l'autore

Michael D. Mehta, professore, Dipartimento di geografia e studi ambientali, Thompson Rivers University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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