Perché non possiamo permetterci di perdere i nostri selvaggi impollinatori nativi

Perché non possiamo permetterci di perdere i nostri selvaggi impollinatori nativi Un calabrone sorseggia il nettare da un trifoglio. Victoria MacPhail, Autore previsto

Un segno per eccellenza della primavera è un'ape indaffarata che ronza felicemente da un fiore all'altro. Mentre la primavera è in pieno svolgimento in Canada, la presenza di questi impollinatori affidabili sta diventando sempre più incerta.

La nostra gruppo di ricerca si concentra sulla valutazione dello stato degli impollinatori selvatici, sulla comprensione delle minacce che affrontano e sul lavoro per conservare le specie a rischio di estinzione prima che sia troppo tardi.

Quello che abbiamo imparato sulla diminuzione delle api potrebbe sorprendere anche l'amante della natura più avido.

La diversità delle api del Canada

Le diminuzioni degli impollinatori sono diventate una delle questioni ambientali più discusse. Mentre i media, la politica e il discorso pubblico si sono concentrati su pesticidi neonicotinoidi e la perdita di api europee, la storia del declino delle api è molto più complessa di quella.

In Canada, abbiamo più di 850 specie di api native, e la stragrande maggioranza di quelle specie non è stata valutata per capire correttamente come stanno andando in natura. Nessuna delle nostre api native produce miele. La maggior parte sono solitari (cioè non vivono negli alveari), la maggior parte vive sottoterra e molti non possono pungere.

Vengono in una gamma di colori tra cui blu, argento metallizzato e verde. Ognuna delle nostre specie di api native ha le proprie esigenze di nidificazione e foraggiamento. Alcuni vivono nelle praterie, altri nelle foreste. Alcuni si sono adattati bene ai nostri ambienti urbani e costruiti. Ognuno reagisce in modo diverso alle varie minacce.

Un'ape non è un'ape non è un'ape

Mentre le api da miele hanno i loro problemi di gestione (inclusa l'esposizione a neonicotinoidi nei paesaggi agricoli), dobbiamo capire che vengono importati in Nord America per il beneficio umano di produrre miele e impollinare le grandi fattorie. Alcune persone mantengono le api come hobby. Non sono a rischio di estinzione e possono persino impatto negativo sulle popolazioni di api selvatiche e sulle comunità vegetali.

L'idea di promuovere le api da miele per conservare le api in declino può essere paragonata a gettare milioni di carpe asiatiche (una specie invasiva) nel lago Ontario per salvare i pesci nativi - è una proposta ridicola per gli ambientalisti. Invece, dobbiamo determinare quali specie di api selvatiche sono in declino e quali minacce causano danni alle loro popolazioni, e quindi progettare piani di gestione della conservazione basati su prove per evitare che si estinguano.

Recentemente, la Gruppo Specialista Bumblebee per il Unione internazionale per la conservazione della natura valutato lo stato dei bombi del Nord America (il gruppo di api native meglio compreso). Sorprendentemente, il gruppo ha scoperto che uno su quattro dei nostri bombi nativi è a rischio.

Perché non possiamo permetterci di perdere i nostri selvaggi impollinatori nativi Un calabrone rattoppato raccolto in Wisconsin negli 1960, quando era comune. USGS

Alcune specie, come la in pericolo critico calabrone rattoppato, sono diminuiti drasticamente nel corso di pochi decenni. Le prove crescenti suggeriscono perdita dell'habitat, cambiamento climatico e spillover di malattia da api gestite sono le principali minacce ai bombi. Di recente, è stato trovato il nostro laboratorio il calabrone americano è diminuito di oltre il 85 per cento negli ultimi decenni in tutta la sua gamma canadese del sud dell'Ontario e del Québec. Se vogliamo preservare questa e altre specie, dobbiamo agire rapidamente.

Biodiversità per resilienza e sostenibilità

Mantenere popolazioni sostenibili di api selvatiche dovrebbe essere importante per ognuno di noi, non solo per gli amanti della natura. Studio dopo studio conferma che il mantenimento della nostra biodiversità impollinatrice mantiene il nostro sistemi agricoli e ecosistemi naturali resilienti. Quando parassiti come gli acari Varroa colpiscono le api gestite, le api selvatiche forniscono assicurazioni, impollinando colture che altrimenti potrebbero non produrre cibo.

Le api selvatiche impollinano le nostre colture nelle zone rurali, nei nostri orti residenziali e persino nei nostri giardini pensili. Questi servizi di impollinazione libera si traducono direttamente in benefici economici per gli esseri umani e contribuire alla sicurezza alimentare locale.

Le api selvatiche impollinano anche fiori, alberi e arbusti, che a loro volta alimentano e proteggono altri animali selvatici nativi, assicurano il controllo delle inondazioni, prevengono l'erosione del suolo e contribuiscono a regolare il clima.

Le api rappresentano un importante esempio di come la biodiversità fornisce servizi ecosistemici gratuiti su cui si basano gli esseri umani e altri animali selvatici. Sono dati per scontati, ma se scompaiono le conseguenze saranno a cascata e significative.

Di recente, le Nazioni Unite hanno preparato un ampio rapporto sintetizzando in che modo il declino della biodiversità sta portando alla perdita di servizi ecosistemici a livello globale. Alcuni governi, incluso in Ontario, hanno inquadrato la conservazione come un tentativo troppo costoso o come ostacolo allo sviluppo. Questo è miope e non considera i costi reali della perdita di biodiversità.

Abbiamo bisogno di un cambiamento di trasformazione per il modo in cui gestiamo le nostre terre private e pubbliche e in che modo valutiamo i nostri ecosistemi naturali e la nostra fauna selvatica. Per conservare meglio la nostra biodiversità, abbiamo bisogno di creare habitat grandi e piccoli, sia nel nostro giardini della città o grandi aree protette.

Dobbiamo finanziare la scienza di base per comprendere meglio i processi dell'ecosistema e le interazioni tra le specie in un mondo che cambia. Dobbiamo richiedere una politica solida basata su prove e utilizzare il principio di precauzione laddove esistono lacune nella conoscenza.

Dobbiamo includere i sistemi di conoscenza indigeni e prendere in considerazione le generazioni future nel processo decisionale. Abbiamo bisogno sia di adulti che di bambini di osservare il mondo naturale e imparare i nomi delle specie locali. Progetti scientifici per cittadini come BumbleBeeWatch sono ottimi modi per imparare mentre aiutano gli scienziati a raccogliere informazioni.

Le soluzioni per "salvare le api" e altri animali selvatici nativi sono complesse e sfaccettate.

Mentre sei in giro per questa primavera, prenditi un momento per notare che il calabrone sorseggia il nettare da un fiore. È un'interazione semplice, ma non irrilevante.

Ci offre l'opportunità di considerare gli intricati legami tra piante, umani, animali selvatici e la terra che rende possibile il nostro stesso stile di vita. Sta a noi fare tutto il possibile per garantire che queste connessioni rimangano forti non solo per noi stessi, ma per le generazioni future.The Conversation

Circa l'autore

Sheila R. Colla, ricercatrice di studi ambientali, Università di York, Canada e Rachel Nalepa, Fellow post-dottorato, Università di York, Canada

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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