Quanto sono importanti le api e cosa accadrebbe se si estinguessero?

Quanto sono importanti le api e cosa accadrebbe se si estinguessero? Shutterstock.

Le api - tra cui api, bombi e api solitarie - sono molto importanti perché impollinano le colture alimentari. L'impollinazione è dove gli insetti spostano il polline da una pianta all'altra, fertilizzando le piante in modo che possano produrre frutta, verdura, semi e così via. Se tutte le api si estinguessero, ciò distruggerebbe il delicato equilibrio dell'ecosistema terrestre e influirebbe sulle forniture alimentari globali.

Esistono più di 800 specie di api selvatiche in Europa, sette delle quali sono classificate dall'Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN) come in pericolo critico. Un ulteriore 46 è in pericolo, 24 è vulnerabile e 101 è quasi minacciato. Sebbene sia improbabile che tutte le specie di api vengano spazzate via in qualsiasi momento presto, perdere queste specie minacciate avrebbe comunque un grande impatto sull'impollinazione in tutto il mondo, spazzando via le specie vegetali, alcune delle quali contiamo per il nostro cibo.

Ma il problema va ben oltre le api. In effetti, le api da miele sono responsabili solo di un terzo dell'impollinazione delle colture e una proporzione molto piccola dell'impollinazione delle piante selvatiche. Esistono diversi altri insetti tra cui farfalle, bombi e piccole mosche che svolgono il resto del lavoro - e sembra che anche questi insetti siano nei guai.

Quanto sono importanti le api e cosa accadrebbe se si estinguessero? Un calabrone, tirando il suo peso. Emily L Brown, Autore previsto

Un recente studio suggerisce che ben il 40% delle specie di insetti del mondo sono in declino. Gli insetti stanno affrontando tassi di estinzione otto volte più alti dei vertebrati. In Germania, gli scienziati hanno registrato perdite fino al 75% della massa totale di insetti nelle aree protette.

Queste tendenze portano gli scienziati a credere che circa un terzo di tutte le specie di insetti - quasi 2m - può essere minacciato di estinzione. E quella cifra cresce di oltre le specie 100,000 ogni anno. Tuttavia mancano dati concreti sulle specie di insetti minacciate, con solo i record 8,000 effettivamente valutati dal IUCN.

Ecco una carrellata di ciò che gli scienziati ritengono essere il cause principali di declino nella diversità e nell'abbondanza di insetti.

Specie invasive

Predatori invasivi, parassiti e batteri patogeni chiamati "agenti patogeni" sono stati accusati del collasso delle colonie di api in tutto il mondo.

Di recente, la diffusione del Calabrone asiatico in Europa ha suscitato grande preoccupazione. Questa specie preda di api da miele e un singolo calabrone è in grado di uccidere un intero alveare.

Ci sono alcune prove che api selvatiche in Nord America sono diminuiti di fronte alle malattie fungine e batteriche.

Certo, in passato le api hanno convissuto con questi agenti patogeni. Il fatto che gli scienziati abbiano visto più api perse a causa di queste malattie negli ultimi tempi è probabilmente collegato alla maggiore esposizione delle api ai pesticidi, che può danneggiare il loro sistema immunitario.

Pesticidi

L'inquinamento - in particolare a causa dell'esposizione ai pesticidi - è una delle cause principali del declino degli impollinatori. Esistono tre tipi di pesticidi chimici ampiamente usati nel Regno Unito: insetticidi che colpiscono i parassiti degli insetti, fungicidi che colpiscono i patogeni fungini delle colture ed erbicidi che colpiscono le erbacce.

Gli insetticidi contengono sostanze chimiche che possono uccidere gli impollinatori, quindi sono chiaramente una minaccia. Ma potrebbero non essere il problema più grande esperienza degli impollinatori. Gli erbicidi sono in realtà usato cinque volte tanto nell'agricoltura come insetticidi. Questi killer diserbanti prendono di mira una grande varietà di piante selvatiche che le api hanno bisogno di foraggiare.

Regimi agricoli rispettosi dell'ambiente raccomandare di piantare strisce di fiori selvatici ai margini delle colture, per fornire rifugio sicuro e fonti alimentari agli impollinatori. Ancora nuvole di erbicida alla deriva dai campi in crescita possono contaminare queste strisce di fiori selvatici.

Quanto sono importanti le api e cosa accadrebbe se si estinguessero? Wildflowers confine terreni agricoli nel Sussex, Regno Unito. Shutterstock.

La ricerca più all'avanguardia suggerisce che il glifosato (il diserbante più comunemente usato) può impatto sui microbi intestinali delle api, che può avere conseguenze devastanti per la loro salute.

Sebbene l'esposizione agli erbicidi e ai pesticidi utilizzati dagli agricoltori sia probabilmente una delle principali cause del declino degli impollinatori, i prodotti chimici utilizzati dalle autorità cittadine e dai giardinieri civili potrebbero anche danneggiare le api e altri insetti. Quindi, per il bene delle api, è meglio evitare di usarli dove possibile.

Cambiamento climatico

Si ritiene che il riscaldamento globale sia uno dei principali fattori di declino delle api selvatiche. Alcune api selvatiche possono sopravvivere solo in un ristretto intervallo di temperature. Man mano che i loro habitat si riscaldano, i luoghi in cui possono vivere diventano più piccoli. Ad esempio, alcuni potrebbero esserlo costretto a vivere ad altitudini più elevate, dove fa più fresco, riducendo lo spazio in cui devono vivere.

Distruzione dell'habitat

È stato associato il modo in cui la terra viene coltivata declino della biodiversità e impollinazione. L'agricoltura distrugge i tipi di spazi che le api usano per nidificare, toglie la diversità del cibo che le api usano per foraggiare e ha anche un impatto più ampio su altri animali come uccelli selvatici, mammiferi e anfibi.

Mentre innumerevoli specie di insetti si stanno estinguendo, quelle che rimangono lo sono prendere il loro posto, quindi è improbabile che le colture smettano presto di essere impollinate. Specie generaliste come il calabrone dalla coda buff, l'ape europea da miele e le piccole mosche nere comuni, che possono sopravvivere in una vasta gamma di temperature e condizioni, diventeranno le principali specie che impollinano le nostre fonti alimentari, mentre le specie più rare e più specialistiche diminuiranno .

Ma mentre le specie generaliste entrano per prendere il posto lasciato dalle perdite degli specialisti e gli ecosistemi complessi vengono dominati da una coppia di generalisti, l'intero sistema diventa molto più suscettibile a un singolo cambiamento improvviso. Gli insetti formano la base di molte intricate reti alimentari, il loro declino si tradurrà in una complessa cascata di impatti sui vertebrati, minacciosa stabilità ecologica.

Circa l'autore

Philip Donkersley, ricercatore associato in entomologia, Lancaster University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

Lo sciame umano: come nascono, prosperano e cadono le nostre società

di Mark W. Moffett
0465055680Se uno scimpanzé si avventura nel territorio di un gruppo diverso, sarà quasi certamente ucciso. Ma un newyorkese può volare a Los Angeles - o al Borneo - con pochissima paura. Gli psicologi hanno fatto ben poco per spiegarlo: per anni hanno affermato che la nostra biologia pone un limite superiore - per quanto riguarda le persone 150 - alle dimensioni dei nostri gruppi sociali. Ma le società umane sono di fatto molto più grandi. Come gestiamo, nel complesso, l'andare d'accordo? In questo libro paradigmatico, il biologo Mark W. Moffett si basa su scoperte in psicologia, sociologia e antropologia per spiegare gli adattamenti sociali che vincolano le società. Esplora come la tensione tra identità e anonimato definisce come le società si sviluppano, funzionano e falliscono. superando Pistole, germi e acciaio e Sapiens, Lo sciame umano rivela come l'umanità abbia creato civiltà tentacolari di una complessità senza eguali e cosa ci vorrà per sostenerle.   Disponibile su Amazon

Ambiente: la scienza dietro le storie

di Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Ambiente: la scienza dietro le storie è un best seller per il corso introduttivo di scienze ambientali noto per il suo stile narrativo amichevole agli studenti, la sua integrazione di storie reali e casi di studio, e la sua presentazione delle ultime scienze e ricerche. Il 6th Edition offre nuove opportunità per aiutare gli studenti a vedere le connessioni tra studi di casi integrati e la scienza in ogni capitolo e offre loro l'opportunità di applicare il processo scientifico alle preoccupazioni ambientali. Disponibile su Amazon

Feasible Planet: una guida per una vita più sostenibile

di Ken Kroes
0995847045Sei preoccupato per lo stato del nostro pianeta e speri che i governi e le aziende troveranno un modo sostenibile per noi di vivere? Se non ci pensi troppo, potrebbe funzionare, ma lo farà? Lasciati soli, con driver di popolarità e profitti, non sono troppo convinto che lo farà. La parte mancante di questa equazione siamo io e te. Individui che credono che le aziende e i governi possano fare di meglio. Persone che credono che attraverso l'azione possiamo guadagnare un po 'più di tempo per sviluppare e implementare soluzioni ai nostri problemi critici. Disponibile su Amazon

Dall'editore:
Gli acquisti su Amazon vanno a coprire il costo di portarti InnerSelf.com, MightyNatural.com, e ClimateImpactNews.com senza costi e senza inserzionisti che monitorano le tue abitudini di navigazione. Anche se fai clic su un link ma non acquisti questi prodotti selezionati, qualsiasi altra cosa tu compri nella stessa visita su Amazon ci paga una piccola commissione. Non c'è nessun costo aggiuntivo per te, quindi per favore contribuisci allo sforzo. Puoi anche utilizzare questo link da usare su Amazon in qualsiasi momento per aiutare a sostenere i nostri sforzi.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

segui InnerSelf su

facebook icontwitter iconicona di YouTubeicona di instagramicona pintresticona rss

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

ULTIMI VIDEO

La grande migrazione climatica è iniziata
La grande migrazione climatica è iniziata
by Super User
La crisi climatica sta costringendo migliaia di persone in tutto il mondo a fuggire poiché le loro case diventano sempre più inabitabili.
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
by Alan N Williams, e altri
L'ultimo rapporto dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) afferma che senza una sostanziale riduzione ...
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
by Toby Tyrrell
L'evoluzione ha impiegato 3 o 4 miliardi di anni per produrre Homo sapiens. Se il clima fosse completamente fallito solo una volta in quel ...
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
by Brice Rea
La fine dell'ultima era glaciale, circa 12,000 anni fa, è stata caratterizzata da un'ultima fase fredda chiamata Younger Dryas ...
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
by Frank Wesselingh e Matteo Lattuada
Immagina di essere sulla costa, guardando il mare. Di fronte a te ci sono 100 metri di sabbia sterile che sembra un ...
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
by Richard Ernst
Possiamo imparare molto sul cambiamento climatico da Venere, il nostro pianeta gemello. Venere ha attualmente una temperatura superficiale di ...
Cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
Le cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
by John Cook
Questo video è un corso accelerato sulla disinformazione sul clima, che riassume gli argomenti chiave utilizzati per mettere in dubbio la realtà ...
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Ogni anno, la copertura di ghiaccio marino nell'Oceano Artico si riduce a un punto minimo a metà settembre. Quest'anno misura solo 1.44 ...

ULTIMI ARTICOLI

energia verde2 3
Quattro opportunità di idrogeno verde per il Midwest
by Christian Tae
Per evitare una crisi climatica, il Midwest, come il resto del paese, dovrà decarbonizzare completamente la sua economia entro...
ug83qrfw
Il principale ostacolo alla risposta alla domanda deve finire
by John Moore, Sulla Terra
Se i regolatori federali fanno la cosa giusta, i clienti di elettricità in tutto il Midwest potrebbero presto essere in grado di guadagnare denaro mentre...
alberi da piantare per il clima2
Pianta questi alberi per migliorare la vita in città
by Mike Williams-Rice
Un nuovo studio stabilisce querce e platani americani come campioni tra 17 "super alberi" che contribuiranno a rendere le città ...
fondale del mare del nord
Perché dobbiamo capire la geologia dei fondali marini per sfruttare i venti
by Natasha Barlow, Professore Associato di Cambiamento Ambientale Quaternario, Università di Leeds
Per qualsiasi paese benedetto con un facile accesso al Mare del Nord poco profondo e ventoso, l'eolico offshore sarà la chiave per incontrare la rete ...
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
by Bart Johnson, Professore di Architettura del Paesaggio, Università dell'Oregon
Un incendio in una foresta di montagna calda e secca ha attraversato la città della corsa all'oro di Greenville, in California, il 4 agosto...
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
by Alvin Lin
Al vertice sul clima del leader ad aprile, Xi Jinping ha promesso che la Cina "controllerà rigorosamente l'energia alimentata a carbone...
Acqua blu circondata da erba bianca morta
La mappa traccia 30 anni di scioglimento estremo della neve negli Stati Uniti
by Mikayla Mace-Arizona
Una nuova mappa degli eventi estremi dello scioglimento delle nevi negli ultimi 30 anni chiarisce i processi che guidano il rapido scioglimento.
Un aereo lascia cadere un ritardante di fiamma rosso su un incendio boschivo mentre i vigili del fuoco parcheggiati lungo una strada guardano nel cielo arancione
Il modello prevede uno scoppio di incendi di 10 anni, quindi un graduale declino
by Hannah Hickey-U. Washington
Uno sguardo al futuro a lungo termine degli incendi prevede un'esplosione iniziale di circa un decennio di attività degli incendi,...

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Mercato InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.