È meglio comprare un vero albero di Natale o uno artificiale?

È meglio comprare un vero albero di Natale o uno falso? Nel 60 il Canada ha importato oltre 2017 milioni di dollari di alberi artificiali, quasi tutti dalla Cina. (Shutterstock)

È di nuovo la stagione delle vacanze e nel bel mezzo della creazione di elenchi di cose da fare e della preparazione per cene festive, alcune persone rifletteranno ancora una volta se è meglio per l'ambiente comprare un albero di Natale artificiale o optare per la cosa reale.

È una buona domanda da porre. Siamo nel mezzo di a emergenza climatica e stanno diventando sempre più consapevoli del nostro impatto ambientale.

Molti di noi hanno maggiori probabilità di pensare ai cambiamenti climatici quando effettuano acquisti durante l'anno. Ha senso chiedersi se lasciare alberi nel terreno per continuare a crescere potrebbe non dare un contributo migliore alla lotta contro i cambiamenti climatici.

Un decennio per crescere o mantenere

Un albero naturale di dimensioni medie (2-2.5 metri di altezza, 10-15 anni) ha un'impronta di carbonio di circa 3.5 chilogrammi di equivalente di anidride carbonica (CO2e) - circa lo stesso di guidare un'auto per 14 chilometri.

Questa impronta aumenta drammaticamente se l'albero viene inviato in discarica. Quando si decompone, produrrà metano, un gas serra più potente del biossido di carbonio e genererà un'impronta molto più grande - vicino a 16 chilogrammi di CO2e. Se l'albero è compostato o riciclato, una pratica comune in molte città principali: l'impronta ambientale rimane bassa.

In confronto, a artificiale di due metri di altezza l'albero ha un'impronta di carbonio di circa 40 chilogrammi di CO2e basata sulla sola produzione dei materiali.

È meglio comprare un vero albero di Natale o uno falso? Alcuni alberi di Natale artificiali costano fino a $ 300. (Shutterstock)

Diversi tipi di materie plastiche sono utilizzati nei prodotti per alberi artificiali. Alcuni, come cloruro di polivinile, sono molto difficili da riciclare e dovrebbero essere evitati. Alberi di polietilene, che tendono ad apparire più realistici, hanno prezzi più alti.

La stragrande maggioranza degli alberi artificiali sono prodotti in Cina, Taiwan e Corea del Sud. La spedizione da queste fabbriche distanti aumenta l'impronta di carbonio degli alberi.

Un albero artificiale deve essere riutilizzato per 10-12 anni per adattarsi all'impronta di un albero naturale che viene compostato alla fine della vita. Anche allora, riciclare i materiali sugli alberi artificiali è così difficile che non è una pratica comune. Alcuni i vecchi alberi possono essere riproposti, ma la maggior parte dei prodotti artificiali finirà in una discarica.

Alberi in fiamme

Questo dà ai canadesi con una mentalità ecologica un senso degli impatti della loro scelta. Ma anche altri fattori sono in gioco. Gli alberi veri lo sono diventando scarso e più costoso. Negli Stati Uniti, il prezzo medio di un albero reale nel 2019 ha aumentato a US $ 78 da US $ 75 nel 2018.

Il tempo ha messo a dura prova gli alberi di Natale. Negli Stati Uniti, il caldo e troppa pioggia sono considerati fattori che contribuiscono a carenza di alberie incendi danneggiato o distrutto alcune fattorie. Onde di calore nel 2017 e nel 2018 uccise giovani piantine in Oregon e avrà un impatto sulla fornitura di alberi negli anni a venire.

È meglio comprare un vero albero di Natale o uno falso? Le fattorie di alberi di Natale in Canada, come questa al di fuori di Montréal, hanno registrato vendite per $ 91.2 milioni nel 2017. LA STAMPA CANADIANA / Graham Hughes

In Canada, i consumatori che vogliono alberi naturali lo sono stati ha avvertito di fare acquisti in anticipo, poiché molti venditori hanno scorte limitate a causa di incendi, gelo e danni agli insetti che hanno subito un'accelerazione negli ultimi anni.

Il cambiamento climatico probabilmente aggraverà questi fattori e potrebbe aumentare il prezzo degli alberi per gli anni a venire. I ricercatori hanno scoperto che alcuni parassiti, come il afide ramoscello di balsamo, già un parassita importante nel settore degli alberi di Natale del Québec, probabilmente aumenterà in un clima caldo e danneggerà le piantagioni di abeti commerciali.

Oh, albero di Natale

Anche l'economia ha avuto un ruolo nella disponibilità degli alberi. Gli alberi di oggi sono stati piantati nel periodo della Grande Recessione del 2008.

Gli impatti di questa recessione economica sono stati di vasta portata nel settore. Poiché la domanda è diminuita durante quegli anni, molti coltivatori hanno cessato l'attività. Ciò ha ridotto il numero di alberi piantati e ha contribuito alla scarsità nel mercato degli alberi di Natale di oggi.

La Canadian Christmas Tree Growers Association si è ridotta drasticamente negli ultimi 15 anni - da 300 membri a circa 80 oggi.

È tempo di arrendersi su veri alberi di Natale?

Gli alberi di festa forniscono habitat della fauna selvatica, proteggere il suolo, inondazioni moderate e siccità, filtrare aria e carbonio sequestrante mentre crescono. Le piantagioni di alberi offrono anche vantaggi economici locali che non derivano da prodotti realizzati all'estero.

Il clima mutevole potrebbe non significare la fine degli alberi delle vacanze. Gli studi condotti sugli Appalachi suggeriscono che gli alberi ad altitudini inferiori potrebbero avere maggiori probabilità di soffrire di parassiti e danni con l'avanzare dei cambiamenti climatici. Hanno anche scoperto che le piantagioni di alberi ad altitudini più elevate possono beneficiare di una stagione di crescita più lunga.

Ricerca in gli effetti della temperatura e delle precipitazioni estreme sulla formazione del cono può aiutare i coltivatori a mantenere o migliorare la crescita degli alberi in risposta alle mutevoli condizioni ambientali. Gli agricoltori di alberi di Natale lungimiranti possono iniziare a piantare una maggiore diversità di specie arboree resistere agli impatti dei cambiamenti climatici.

È chiaro, tuttavia, che gli alberi delle vacanze affrontano rischi crescenti a causa di un clima che cambia e che non tutti i produttori saranno in grado di adottare metodi all'avanguardia; alcuni non sceglieranno gli alberi giusti.

La maggior parte delle operazioni sugli alberi di Natale in Canada sono aziende familiari senza tasche profonde e i costi di trasferimento delle piantagioni di alberi in climi più amichevoli o altitudini più elevate potrebbero far fallire gli altri. Il costo di un albero di Natale probabilmente continuerà ad aumentare in futuro.

L'autore

Warren Mabee, Direttore del Queen's Institute for Energy and Environmental Policy, Queen's University, Ontario

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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