Minaccia senza precedenti "per l'Africa orientale mentre la seconda ondata di crisi della locusta arriva in mezzo alla pandemia

Minaccia senza precedenti "per l'Africa orientale mentre la seconda ondata di crisi della locusta arriva in mezzo alla pandemia

Ninfe di locuste aggregate a terra in un sito di tratteggio vicino alla città di Isiolo nel Kenya orientale il 25 febbraio 2020. Milioni di ninfe di locusta sono emerse da uova lasciate da sciami che hanno invaso la regione e la situazione rimane estremamente allarmante nel Corno d'Africa , secondo l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura. (Foto: Tony Karumba / AFP via Getty Images)

Poiché l'epidemia di coronavirus ritarda gli sforzi per sradicare i parassiti, gli esperti avvertono che gli sciami di locuste potrebbero crescere di 20 volte.

Mentre gran parte del mondo si concentra sulla pandemia di coronavirus che ha infetto oltre 1.6 milioni di persone in tutto il mondo, l'Africa orientale sta combattendo la peggiore invasione di locuste del deserto degli ultimi decenni: un "flagello delle proporzioni bibliche" che i esperti avvertono che potrebbe peggiorare con un seconda ondata già in arrivo in alcune parti della regione.

L'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO), che sta guidando la risposta globale alla crisi delle locuste della regione, "stima che il numero delle locuste potrebbe aumentare di altre 20 volte durante la prossima stagione delle piogge a meno che le attività di controllo non vengano intensificate", Notizie ONU segnalati Giovedi.

Un aggiornamento di mercoledì dal servizio Locust Watch della FAO avvertito:

L'attuale situazione nell'Africa orientale rimane estremamente allarmante in quanto bande di tramoggia e un numero crescente di nuovi sciami si formano nel Kenya settentrionale e centrale, nell'Etiopia meridionale e in Somalia. Ciò rappresenta una minaccia senza precedenti per la sicurezza alimentare e i mezzi di sussistenza perché coincide con l'inizio delle lunghe piogge e la stagione della semina. Sebbene siano in corso operazioni di controllo a terra e aeree, le piogge diffuse cadute alla fine di marzo permetteranno ai nuovi sciami di rimanere, maturare e deporre uova, mentre alcuni sciami potrebbero spostarsi dal Kenya all'Uganda, al Sud Sudan e all'Etiopia. Nel mese di maggio, le uova si schiuderanno in bande di tramoggia che formeranno nuovi sciami a fine giugno e luglio, che coincide con l'inizio della raccolta.

Gli enormi sciami, come Common Dreams ha segnalati, sono in parte alimentato dalla crisi climatica e hanno influenzato Gibuti, il Repubblica Democratica del Congo, Eritrea, Kenya, Etiopia, Somalia, Sudan del Sud, Tanzania, e Uganda. Anche i parassiti sono stati maculato in Yemen, Arabia Saudita, Qatar, Bahrain, Kuwait, Iran, Pakistan e India.

L' metodo principale di combattere sciami di locuste - che ciascuno può divorare abbastanza cibo da sfamare 35,000 persone in un giorno - è la spruzzatura di pesticidi. Le preoccupazioni crescono sul fatto che gli sforzi di eradicazione delle locuste nella regione saranno sempre più ostacolati dalle restrizioni ai viaggi legate alla pandemia e dai problemi di approvvigionamento.

"I fornitori di polverizzatori e pesticidi motorizzati si trovano ad affrontare sfide importanti con opzioni di trasporto aereo limitate per facilitare la consegna", Cyril Ferrand, team leader della FAO per la resistenza in Africa orientale, detto Terrestre il 30 marzo. "Gli ordini acquistati sono stati effettuati [a] poche settimane fa e i pesticidi previsti la scorsa settimana in Kenya sono stati ritardati di 10 giorni."

Ferrand disse in una dichiarazione giovedì che "non vi è alcun rallentamento significativo" negli sforzi per fermare gli sciami in tutta la regione finora "perché tutti i paesi colpiti che lavorano con la FAO considerano le locuste del deserto una priorità nazionale".

"Mentre il blocco sta diventando una realtà, le persone impegnate nella lotta contro l'impennata sono ancora autorizzate a condurre la sorveglianza e le operazioni di controllo aereo e di terra", ha detto. "La più grande sfida che stiamo affrontando al momento è la fornitura di pesticidi e abbiamo ritardi perché il trasporto aereo globale è stato notevolmente ridotto."

"La nostra priorità assoluta è prevenire una ripartizione delle scorte di pesticidi in ciascun paese", ha aggiunto Ferrand. "Sarebbe drammatico per le popolazioni rurali i cui mezzi di sussistenza e sicurezza alimentare dipendono dal successo della nostra campagna di controllo".

La FAO ha ottenuto circa $ 111.1 milioni dei $ 153.2 milioni che ha richiesto per affrontare la crisi delle locuste e sostiene la sorveglianza e l'applicazione di pesticidi in 10 nazioni.

L'agenzia delle Nazioni Unite continua a sollevare preoccupazioni sul modo in cui le locuste potrebbero avere un impatto sui 20 milioni di persone che già soffrono di insicurezza alimentare in Etiopia, Kenya, Somalia, Sudan del Sud, Uganda e Tanzania, nonché altri 15 milioni di persone nello Yemen devastato dalla guerra.

Questa è la peggiore invasione di locuste che il Kenya abbia visto in 70 anni. Quarzo Africa segnalati Venerdì sulle condizioni attuali nel paese, in cui le tramogge hanno fatto maturare adulti negli ultimi mesi dopo la schiusa a febbraio e all'inizio di marzo:

Questi sciami sono ancora immaturi e impiegano fino a quattro settimane prima di essere pronti a deporre le uova. Il Kenya è più della metà di questo ciclo di maturazione e si prevede che la nuova generazione di sciami di locuste inizierà a deporre le uova entro la settimana.

In Kenya, la maturazione delle locuste coincide con l'inizio della stagione delle piogge. Gli agricoltori hanno seminato colture di mais, fagioli, sorgo, orzo e miglio nei mesi di marzo e aprile, nella speranza che una stagione delle piogge favorevole consenta una crescita abbondante a fine aprile e maggio. Con gli sciami di locuste che acquistano dimensioni e forza, gli esperti temono che si possa consumare fino al 100% delle colture in erba degli agricoltori, lasciando alcune comunità senza nulla da raccogliere.

"La preoccupazione al momento è che la locusta del deserto mangerà piante poco emergenti", ha detto Ferrand Quarzo. "Questo materiale molto morbido, verde, foglie di biomassa, pascoli, è, naturalmente, il cibo preferito per le locuste del deserto."

Per quanto riguarda la pandemia di coronavirus emersa per la prima volta in Cina alla fine dell'anno scorso, l'Africa ha riportato 562 morti e quasi 11,000 casi di COVID-19, secondo Al Jazeera, che sono cifre relativamente basse rispetto ad altre regioni interessate. Tuttavia, l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) delle Nazioni Unite sta avvertendo che alcune nazioni africane potrebbero vedere un picco significativo nei casi nelle prossime settimane.

"Durante gli ultimi quattro giorni, possiamo vedere che i numeri sono già raddoppiati", ha detto Michel Yao, responsabile del programma dell'OMS per la risposta alle emergenze in Africa, giovedì. "Se la tendenza continua, e anche imparando da quello che è successo in Cina e in Europa, alcuni paesi potrebbero affrontare un picco enorme molto presto."

Come ha detto Ferrand nella sua conversazione di marzo con Terrestre: "Come possiamo rispondere alle esigenze dei paesi europei e dei paesi nordamericani, nonché dell'assistenza umanitaria e allo sviluppo che è ancora così necessaria nel continente africano? ... Questa è la sfida che dovremo affrontare 2020."

Questo articolo è originariamente apparso su Common Dreams

Circa l'autore

Jessica Corbett è una scrittrice di Common Dreams. Seguila su Twitter: @corbett_jessica.

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