Perché alcune specie prosperano dopo la catastrofe: regole per sfruttare al meglio un'apocalisse

Perché alcune specie prosperano dopo la catastrofe: regole per sfruttare al meglio un'apocalisse
Alcune specie possono fare bene di fronte a difficoltà estreme. George Burba / Shutterstock

Sessantasei milioni di anni fa, un asteroide colpì la Terra. Il mondo è stato immerso nell'oscurità, uccidendo i dinosauri e oltre il 90% di tutte le specie vive. Oggi, ogni cosa vivente discende da la manciata di specie sopravvissute. Ma non tutti i sopravvissuti prosperarono.

Alcuni gruppi - uccelli e mammiferi della placenta, farfalle e formiche, girasoli, erbe - diversificati, sfruttando la devastazione. Alcuni, come i coccodrilli e le tartarughe, non lo fecero. E ancora altri, come mammiferi multitubercolari e campionesauro, sopravvisse all'asteroide ma si estinse in seguito.

Perché la differenza Sorprendentemente, ciò che separava vincitori e perdenti non era la loro estinzione. Piuttosto, i vincitori avevano qualità che li rendevano adattabili e competitivi dopo l'estinzione: erano in rapida crescita, mobili, cooperativi e intelligenti.

Gli squali, i grandi sopravvissuti, non erano grandi innovatori.Gli squali, i grandi sopravvissuti, non erano grandi innovatori. wikipedia

Alcuni gruppi sono stati completamente eliminati: dinosauri, pterosauri, plesiosauri e ammoniti. Ovviamente, non potevano prendere parte a una ripresa. Ma tra i sopravvissuti, i gruppi che hanno vinto tendevano ad essere quelli colpiti duramente dall'estinzione.

Coccodrilli, tartarughe e gli squali sono stati risparmiati dal peso dell'estinzione, ma non sono particolarmente diversi ora. Nel frattempo, i gruppi che dominano oggi sono stati devastati. Serpenti e lucertole hanno visto oltre l'80% di estinzione. I mammiferi furono colpiti più duramente, subendo l'estinzione del 90%. Forse sono sopravvissute tre specie di uccelli, suggerendo tassi di estinzione del 99.9% o più.

Questi gruppi sono stati vincitori solo in senso relativo: l'estinzione del 99.9% è terribile, ma batte l'estinzione del 100% tra i tirannosauri. Ma mentre questi animali inizialmente soffrivano, prosperarono quando la polvere si depositò letteralmente. Quattro cose hanno dato loro un vantaggio.

Metabolismo

In primo luogo, i vincitori avevano un alto metabolismo. Il tasso metabolico è la velocità con cui avvengono i processi biologici, ovvero reazioni chimiche che consentono agli organismi di crescere, muoversi, digerire e riprodursi.

I girasoli a crescita rapida completano la vita in estate.I girasoli a crescita rapida completano la vita in estate. wikipedia

Un metabolismo più alto richiede più cibo. Inizialmente questa era una responsabilità per gli uccelli e i mammiferi a sangue caldo durante l'inverno da impatto, quando le piante non potevano fotosintetizzare il cibo. Ma in seguito, essere in grado di mangiare, crescere e riprodursi velocemente consente agli uccelli e ai mammiferi di aumentare rapidamente il loro numero, competere efficacemente e colonizzare nuovi habitat. Le piante a fioritura rapida, in particolare le erbe, fiorirono a spese delle specie a crescita più lenta.

Anche all'interno di questi gruppi, vediamo un alto metabolismo che fornisce un vantaggio. Tra i mammiferi, i mammiferi della placenta, con i loro metabolismi più alti, sono superati marsupiali. Anche i passeriformi, il gruppo più diversificato di uccelli tassi metabolici più elevati rispetto ad altri uccelli.

Mobilità

In secondo luogo, la mobilità promuove l'adattabilità. Il volo lascia che uccelli, pipistrelli, farfalle e formiche colonizzino nuovi habitat, quindi si diversifichino. I mammiferi, essendo altamente mobili, invadono rapidamente nuovi habitat - pensa conigli in Australiao cervi in ​​Nuova Zelanda - in un modo che le tartarughe non fanno.

Oche selvatiche in volo.Oche selvatiche in volo. wikipedia

Le piante da fiore hanno anche evoluto trucchi - frutti, paracadute, frese, bucce galleggianti - per consentire al vento, all'acqua o agli animali di trasportare i loro semi. È più difficile spostare i concorrenti una volta stabiliti, quindi essere i primi a entrare in un nuovo habitat offre un enorme vantaggio competitivo.

Cooperazione

In terzo luogo, i vincitori tendono a collaborare. Leoni e lupi formano orgoglio e branchi per abbattere prede e difendere il territorio, elefanti e zebre usano mandrie per la difesa. Gli uccelli si affollano per trovare cibo ed eludere i predatori.

Le formiche e le termiti che costruiscono i tumuli assemblano vasti gruppi familiari, superando gli insetti solitari. Anche uccelli, mammiferi e insetti sociali cooperano con i parenti nutrendosi e prendersi cura della prole, preservando i loro geni in modo più efficiente.

Le formiche collaborano.Le formiche collaborano. frank60 / Shutterstock

Nel frattempo, alcune specie cooperano con altre specie. Le formiche e le termiti tagliafoglie formano alleanze con i funghi, coltivandole in cambio di cibo. Le piante da fiore regalano nettare e frutti agli animali, che impollinano i fiori e diffondono i loro semi. Cooperando, queste specie competono in modo più efficace, quindi animali cooperativi come formiche, elefanti e orche tendono a svolgere ruoli più importanti nell'ecosistema rispetto a quelli solitari come alligatori e tartarughe.

Intelligence

Ma forse la tendenza più notevole è l'ascesa dell'intelligenza. I mammiferi e gli uccelli hanno il cervello più grande di tutti gli animali. I mammiferi dal cervello più grande, il placentati, hanno superato i marsupiali e i monotremi per la deposizione delle uova. Gli uccelli più diversi, i passeriformi e i pappagalli, sono i più intelligente.

Tra gli insetti, gli insetti sociali - formiche, api, termiti - hanno comportamenti complessi che emergono dalle interazioni di individui non intelligenti. Questo fenomeno è noto come intelligenza di sciame e, non a caso, questi insetti hanno dominato gli ecosistemi dopo l'inverno degli asteroidi.

Ma l'intelligenza non solo rende gli animali più competitivi. Accelera l'adattamento, perché il primo passo per cambiare il tuo DNA è cambiare idea.

Ad esempio, prima che i mammiferi potessero evolvere in balene, dovevano prima imparare a nuotare e pescare, solo in seguito la selezione naturale poteva creare pinne e sonar. Prima che i cavalli potessero evolversi, i loro antenati passavano a una dieta vegana, quindi la selezione naturale favoriva i denti a corona alta e le viscere complesse per abbattere le piante resistenti. Condotte comportamentali; i geni seguono.

Maggiore è la flessibilità comportamentale di un animale, più trucchi può imparare, e quindi maggiore è il suo potenziale adattativo. Gli animali non decidono consapevolmente il loro futuro evolutivo. Ma scelgono cosa mangiare, come foraggiare o dove vivere.

Gli antenati delle balene non sognavano di diventare delfini, ma sognavano di pescare e immaginavano nuove zone di pesca. Essere in grado di imparare da ieri, elaborare le informazioni nei sogni stasera, immaginare diversi risultati domani - apprendimento, elaborazione della memoria, creatività - aumentare il numero di potenziali futuri evolutivi.

Nessun incidente

I continenti furono isolati all'inizio dell'era cenozoica subito dopo il colpo di asteroidi. Eppure ecosistemi notevolmente simili dominati da mammiferi e uccelli si sono evoluti in modo indipendente in Sud America, Africa, Australia e nel supercontinente eurasiatico-nordamericano. Ciò implica che il dominio di questi gruppi non è stato un incidente.

La cosa sorprendente è che queste tendenze non erano nuove: i dinosauri mostrano schemi simili. I dinosauri del periodo Cretaceo avevano tassi di crescita più elevati rispetto ai loro antichi antenati triassici. Erano più mobili, alcuni erano corridori veloci, altri - uccelli - volò.

L' cervelli di questi i dinosauri successivi furono più grandi delle controparti precedenti. T. rex era più veloce, più intelligente e ha avuto un più veloce metabolismo dei suoi antenati. Molti - ceratopsiani, becchi d'anatra, avimimidi - mostra comportamenti di allevamento sconosciuti dai precedenti dinosauri.

Durante l'inverno degli asteroidi, le regole cambiarono brevemente. A sangue caldo, rapido, cooperativo, intelligente uccelli, i mammiferi e i dinosauri si sono comportati male contro tartarughe e alligatori. I dinosauri sono scomparsi. Successivamente, queste tendenze si sono riaffermate.

L'evoluzione potrebbe offrirci alcune lezioni qui. Sbrigati. Muoviti per trovare nuove opportunità. Lavora con gli altri. Provare nuove cose. Ma soprattutto, cambia - adatta.

Queste sono quasi sempre buone strategie, ma soprattutto quando sei giù, cercando di tornare.The Conversation

L'autore

Nick Longrich, professore incaricato di biologia evoluzionistica e paleontologia, Università di Bath

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

Lo sciame umano: come nascono, prosperano e cadono le nostre società

di Mark W. Moffett
0465055680Se uno scimpanzé si avventura nel territorio di un gruppo diverso, sarà quasi certamente ucciso. Ma un newyorkese può volare a Los Angeles - o al Borneo - con pochissima paura. Gli psicologi hanno fatto ben poco per spiegarlo: per anni hanno affermato che la nostra biologia pone un limite superiore - per quanto riguarda le persone 150 - alle dimensioni dei nostri gruppi sociali. Ma le società umane sono di fatto molto più grandi. Come gestiamo, nel complesso, l'andare d'accordo? In questo libro paradigmatico, il biologo Mark W. Moffett si basa su scoperte in psicologia, sociologia e antropologia per spiegare gli adattamenti sociali che vincolano le società. Esplora come la tensione tra identità e anonimato definisce come le società si sviluppano, funzionano e falliscono. superando Pistole, germi e acciaio e Sapiens, Lo sciame umano rivela come l'umanità abbia creato civiltà tentacolari di una complessità senza eguali e cosa ci vorrà per sostenerle.   Disponibile su Amazon

Ambiente: la scienza dietro le storie

di Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Ambiente: la scienza dietro le storie è un best seller per il corso introduttivo di scienze ambientali noto per il suo stile narrativo amichevole agli studenti, la sua integrazione di storie reali e casi di studio, e la sua presentazione delle ultime scienze e ricerche. Il 6th Edition offre nuove opportunità per aiutare gli studenti a vedere le connessioni tra studi di casi integrati e la scienza in ogni capitolo e offre loro l'opportunità di applicare il processo scientifico alle preoccupazioni ambientali. Disponibile su Amazon

Feasible Planet: una guida per una vita più sostenibile

di Ken Kroes
0995847045Sei preoccupato per lo stato del nostro pianeta e speri che i governi e le aziende troveranno un modo sostenibile per noi di vivere? Se non ci pensi troppo, potrebbe funzionare, ma lo farà? Lasciati soli, con driver di popolarità e profitti, non sono troppo convinto che lo farà. La parte mancante di questa equazione siamo io e te. Individui che credono che le aziende e i governi possano fare di meglio. Persone che credono che attraverso l'azione possiamo guadagnare un po 'più di tempo per sviluppare e implementare soluzioni ai nostri problemi critici. Disponibile su Amazon

Dall'editore:
Gli acquisti su Amazon vanno a coprire il costo di portarti InnerSelf.com, MightyNatural.com, e ClimateImpactNews.com senza costi e senza inserzionisti che monitorano le tue abitudini di navigazione. Anche se fai clic su un link ma non acquisti questi prodotti selezionati, qualsiasi altra cosa tu compri nella stessa visita su Amazon ci paga una piccola commissione. Non c'è nessun costo aggiuntivo per te, quindi per favore contribuisci allo sforzo. Puoi anche utilizzare questo link da usare su Amazon in qualsiasi momento per aiutare a sostenere i nostri sforzi.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

segui InnerSelf su

facebook icontwitter iconicona di YouTubeicona di instagramicona pintresticona rss

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

ULTIMI VIDEO

La grande migrazione climatica è iniziata
La grande migrazione climatica è iniziata
by Super User
La crisi climatica sta costringendo migliaia di persone in tutto il mondo a fuggire poiché le loro case diventano sempre più inabitabili.
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
by Alan N Williams, e altri
L'ultimo rapporto dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) afferma che senza una sostanziale riduzione ...
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
by Toby Tirrell
L'evoluzione ha impiegato 3 o 4 miliardi di anni per produrre Homo sapiens. Se il clima fosse completamente fallito solo una volta in quel ...
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
by Brice Rea
La fine dell'ultima era glaciale, circa 12,000 anni fa, è stata caratterizzata da un'ultima fase fredda chiamata Younger Dryas ...
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
by Frank Wesselingh e Matteo Lattuada
Immagina di essere sulla costa, guardando il mare. Di fronte a te ci sono 100 metri di sabbia sterile che sembra un ...
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
by Richard Ernst
Possiamo imparare molto sul cambiamento climatico da Venere, il nostro pianeta gemello. Venere ha attualmente una temperatura superficiale di ...
Cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
Le cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
by John Cook
Questo video è un corso accelerato sulla disinformazione sul clima, che riassume gli argomenti chiave utilizzati per mettere in dubbio la realtà ...
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Ogni anno, la copertura di ghiaccio marino nell'Oceano Artico si riduce a un punto minimo a metà settembre. Quest'anno misura solo 1.44 ...

ULTIMI ARTICOLI

energia verde2 3
Quattro opportunità di idrogeno verde per il Midwest
by Christian Ta
Per evitare una crisi climatica, il Midwest, come il resto del paese, dovrà decarbonizzare completamente la sua economia entro...
ug83qrfw
Il principale ostacolo alla risposta alla domanda deve finire
by John Moore, Sulla Terra
Se i regolatori federali fanno la cosa giusta, i clienti di elettricità in tutto il Midwest potrebbero presto essere in grado di guadagnare denaro mentre...
alberi da piantare per il clima2
Pianta questi alberi per migliorare la vita in città
by Mike Williams-Rice
Un nuovo studio stabilisce querce e platani americani come campioni tra 17 "super alberi" che contribuiranno a rendere le città ...
fondale del mare del nord
Perché dobbiamo capire la geologia dei fondali marini per sfruttare i venti
by Natasha Barlow, Professore Associato di Cambiamento Ambientale Quaternario, Università di Leeds
Per qualsiasi paese benedetto con un facile accesso al Mare del Nord poco profondo e ventoso, l'eolico offshore sarà la chiave per incontrare la rete ...
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
by Bart Johnson, Professore di Architettura del Paesaggio, Università dell'Oregon
Un incendio in una foresta di montagna calda e secca ha attraversato la città della corsa all'oro di Greenville, in California, il 4 agosto...
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
by Alvin Lin
Al vertice sul clima del leader ad aprile, Xi Jinping ha promesso che la Cina "controllerà rigorosamente l'energia alimentata a carbone...
Acqua blu circondata da erba bianca morta
La mappa traccia 30 anni di scioglimento estremo della neve negli Stati Uniti
by Mikayla Mace-Arizona
Una nuova mappa degli eventi estremi dello scioglimento delle nevi negli ultimi 30 anni chiarisce i processi che guidano il rapido scioglimento.
Un aereo lascia cadere un ritardante di fiamma rosso su un incendio boschivo mentre i vigili del fuoco parcheggiati lungo una strada guardano nel cielo arancione
Il modello prevede uno scoppio di incendi di 10 anni, quindi un graduale declino
by Hannah Hickey-U. Washington
Uno sguardo al futuro a lungo termine degli incendi prevede un'esplosione iniziale di circa un decennio di attività degli incendi,...

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Mercato InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.