Cosa succederebbe se abbattiamo la foresta pluviale amazzonica?

Cosa succederebbe se abbattiamo la foresta pluviale amazzonica?
Gustavo Frazao
  CC BY-ND

Rimuovere l'intera foresta pluviale amazzonica avrebbe una miriade di conseguenze, con quelle più ovvie forse non le peggiori.

La maggior parte delle persone penserà prima al carbonio attualmente immagazzinato in Amazzonia, la più grande foresta pluviale del mondo. Ma le conseguenze sarebbero di vasta portata per il clima, la biodiversità e gli ecosistemi e, in ultima analisi, le persone.

L'impatto complessivo della completa rimozione dell'Amazzonia è impensabile e al di là del potere dei nostri attuali strumenti predittivi. Ma diamo un'occhiata ad alcuni aspetti che possiamo descrivere.

Stoccaggio del carbonio, distribuzione dell'acqua

Si stima che la foresta pluviale amazzonica possa ospitare circa 76 miliardi di tonnellate di carbonio. Se tutti gli alberi venissero abbattuti e bruciati, la capacità di stoccaggio del carbonio della foresta andrebbe persa nell'atmosfera.

Una parte di questo carbonio verrebbe assorbita dagli oceani e una parte da altri ecosistemi (come le foreste temperate o artiche), ma senza dubbio questo esacerberebbe il riscaldamento climatico. Per fare un confronto, gli esseri umani emettono circa 10 miliardi di tonnellate di carbonio ogni anno attraverso il combustione di combustibili fossili.

Ma la foresta amazzonica fa molto di più che immagazzinare carbonio. È anche responsabile della circolazione di enormi quantità di acqua.

Questa immagine, catturata dal satellite Aqua della NASA nel 2009, mostra come la foresta e l'atmosfera interagiscono per creare uno strato uniforme di nuvole "popcorn" durante la stagione secca. È durante questo periodo, il tempo senza pioggia, che il la foresta cresce di più.

Se i sistemi cloud dell'Amazzonia e la sua capacità di riciclare l'acqua dovessero essere interrotti, l'ecosistema si ribalterebbe in modo irreversibile trasformarsi in savana secca molto velocemente. Le stime di dove potrebbe trovarsi questo punto critico vanno dal 40% di deforestazione a solo Perdita del 20% della copertura forestale dall'Amazzonia.

Il rimboschimento altrove per ottenere la stessa quantità di stoccaggio del carbonio è tecnicamente possibile, ma non abbiamo né il tempo (sarebbero necessarie diverse centinaia di anni) né la terra (sarebbe necessaria almeno una superficie equivalente).

Un altro motivo per cui il rimboschimento non è un rimedio è che l'acqua circola nella foresta pluviale - e con essa la disponibilità di nutrienti - scomparirebbe.

Una volta interrotta la circolazione dell'acqua attraverso la deforestazione (parziale), c'è un punto di non ritorno. L'acqua non scompare dal pianeta, ma certamente dagli ecosistemi forestali, con immediate e potenti conseguenze per il clima del mondo.

Perdita della vita

Forse l'impatto più drastico e meno reversibile sarebbe la perdita della diversità della fauna selvatica.

L'Amazzonia ospita una stima 50,000 specie di piante - sebbene stime più recenti citino a numero leggermente inferiore.

Il numero di specie animali trovate in Amazzonia è ancora più alto, con la maggior parte costituita da insetti, che rappresentano intorno 10% degli insetti faunistici conosciuti, oltre a un numero elevato ma sconosciuto di funghi e microbi.

Una volta che le specie sono perdute, vengono perse per sempre e questa sarebbe in definitiva la conseguenza più dannosa dell'abbattimento dell'Amazzonia. Sarebbe forse peggio della perdita del suo ruolo di enorme ridistributore e stoccaggio di acqua e carbonio.

Ultimo ma certamente non meno importante, ci sono circa 30 milione di persone che vivono dentro e vicino alla foresta pluviale amazzonica.

Le conseguenze della perdita della foresta come fornitore dei servizi ecosistemici sopra menzionati e come fonte di cibo e habitat sono insondabili. Le ripercussioni raggiungerebbero la politica globale, l'economia globale e le questioni sociali.

L'autoreThe Conversation

Sebastian Leuzinger, professore, Auckland University of Technology

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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