Come si fa a dare un prezzo a qualcosa che ha un valore infinito?

Come si fa a dare un prezzo a qualcosa che ha un valore infinito?Gary_Ellis_Photography / shutterstock

C'è una nuova strategia di conservazione della natura in città - e significa affari. Negli anni '1970, '80 e '90 la tattica principale per proteggere la fauna selvatica era quella di evidenziare la difficile situazione delle carismatiche specie "ammiraglia" (ricordate la campagna del WWF Save the Panda?). Dal millennio, tuttavia, una nuova strategia sostenuta da importanti organizzazioni di conservazione come The Nature Conservancy è quella di valutare i benefici che la natura offre.

Non tutti gli ambientalisti sono d'accordo, come confermato da dibattiti feroci in una grande iniziativa internazionale che valuta la biodiversità globale. Eppure l'idea è ora mainstream, come dimostra l'alto profilo Economia della biodiversità: Dasgupta Review commissionato dal governo britannico e guidato dall'economista Partha Dasgupta.

I sostenitori dell'approccio economico sostengono che se non diamo un prezzo alla natura, la trattiamo essenzialmente come avente valore zero. Al contrario, se articoliamo il valore in termini monetari, questo può essere preso in considerazione nelle decisioni del governo e delle imprese. I costi dannosi per il mondo naturale non sono più “esternalizzati”, per usare il gergo economico, e invece il valore del “capitale naturale” è incorporato nei bilanci.

C'è sicuramente qualche merito in questo approccio, come mostrato in progetti pilota dove i proprietari dei terreni sono pagati per migliorare la qualità dell'acqua o ridurre le inondazioni. Anche se vale la pena notare che le decisioni possono anche andare dall'altra parte, come è successo quando a grande aeroporto e zona commerciale a Durban, in Sudafrica, ottenuto il via libera quando previsto occupazione e crescita economica sono stati ritenuti superiori a valore economico dell'ambiente quello sarebbe stato distrutto.

Ovviamente, non tutti gli aspetti del valore della natura possono essere catturati in termini economici. La natura è anche apprezzata in modi che sono spirituali, per esempio. Ciò è pienamente riconosciuto dai sostenitori dell'approccio, che suggeriscono che le loro stime trasmettono semplicemente valori minimi.

Pappagallo rosso verde e giallo su un ramo.La grande città di Durban si trova in un "hotspot della biodiversità" ufficiale. Slow Walker / Shutterstock

Dall'altro lato del dibattito, le preoccupazioni sulla valutazione monetaria riguardano il modo in cui potrebbe minare altri aspetti della protezione della natura.

Per fare un esempio, considera il Finanziato dall'UE NaturaCommercio progetto, in cui vengono utilizzati algoritmi informatici per quantificare i benefici della natura (come stoccaggio del carbonio, impollinazione, ricreazione) derivati ​​sulla terra di qualcuno. I proprietari terrieri vengono quindi aiutati a redigere un contratto in modo che possano essere pagati per questi, in un'asta i ricercatori dietro il progetto descrivono come un "eBay per i servizi ecosistemici". Questa può sembrare un'ottima idea, ma studi hanno scoperto che molti proprietari terrieri proteggono già la natura semplicemente perché è la cosa “giusta” da fare, e pagarli “spiazza” queste norme sociali.

Una gerarchia di bisogni

Nonostante il dibattito, entrambi i punti di vista possono infatti essere complementari.

Come analogia, prendi l'idea dello psicologo Abraham Maslow del gerarchia dei bisogni per lo sviluppo umano. Questi sono spesso illustrati come una piramide, con bisogni fisiologici quantificabili e sicurezza in fondo e valori meno tangibili di appartenenza, stima e trascendenza in alto. UN libro recente rivela che Maslow intendeva migliorare simultaneamente tutti questi aspetti (dopotutto, a cosa servono la sicurezza e l'incolumità se non abbiamo speranza e significato?).

La gerarchia della piramide dei bisogniSi discute se lo stesso Maslow abbia mai rappresentato la sua teoria come una piramide. nmilligan / wiki, CC BY-SA

Se dovessimo disegnare una piramide simile che rappresenta un ambiente sano, in fondo ci sarebbero gli elementi essenziali forniti dalla natura, come avere aria e acqua pulite, e gli insetti per impollinare i raccolti. Più in alto nella piramide ci sarebbero i benefici della natura per la salute mentale e gli aspetti trascendentali che danno scopo e significato spirituale. Diversi tipi di persone e discipline accademiche si concentrano su diversi strati della piramide, ma abbiamo bisogno di tutti loro.

A volte il linguaggio usato dagli economisti non aiuta. La Dasgupta Review afferma provocatoriamente: "La natura è una risorsa". Eppure i confini tra noi stessi e il mondo naturale sono più sfocati di quanto possano sembrare a prima vista, come ho dimostrato nel mio libro L'autoillusione. Come si rese conto Sigmund Freud in 1930, quando sentiamo affinità con - o per usare il termine non scientifico "amore" - qualcosa, allora non la oggettiviamo. Invece, i confini scompaiono e si fonde con il nostro senso di identità. È antitetico per molte persone riferirsi a un rondone danzante, un cigno elegante o un pettirosso dall'aspetto amichevole come una "risorsa".

Le parole contano, e c'è anche il pericolo che tale linguaggio della mercificazione può incoraggiare allontanamento psicologico. Persone che si sentono meno legate alla natura fare di meno per proteggerlo. Questo è il motivo per cui c'è un movimento crescente che coinvolge organizzazioni come il RSPB (la più grande organizzazione benefica per gli uccelli del Regno Unito), per ripristinare un senso di connessione con la natura, soprattutto nei bambini.

Data la preoccupazione che la mercificazione della natura inquinerà le nostre visioni del mondo, la grande domanda è se possiamo limitare tale linguaggio ai domini della politica e della contabilità aziendale (dove può probabilmente fare qualcosa di buono). Penso che possiamo. Considera come viene valutata la vita umana: in termini monetari dalle compagnie di assicurazione e per l'approvvigionamento di medicinali dai servizi sanitari, ma ancora in termini di valore infinito per la maggior parte di noi. Solo perché la valutazione monetaria viene utilizzata in alcuni settori non significa che si riverserà su tutti.

Una diversità di punti di vista e approcci è essenziale per proteggere la natura in modo efficace. È probabile che l '"economia della natura" rimanga qui, ma ciò non sostituisce gli sforzi instancabili di coloro che hanno lavorato per decenni per trasmettere il valore impressionante e trascendentale della natura. Come il naturalista Henry David Thoreau mettilo: “Se hai costruito castelli in aria, il tuo lavoro non deve essere perso; è lì che dovrebbero essere. Ora mettere le fondamenta sotto di loro."The Conversation

Circa l'autore

Tom Oliver, professore di ecologia applicata, Università di Reading

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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