L'opportunità nascosta in Australia di ridurre le emissioni di carbonio e fare soldi nel processo

L'opportunità nascosta in Australia di ridurre le emissioni di carbonio e fare soldi nel processo Un prato di alghe. Per la prima volta, i ricercatori hanno contato i gas serra immagazzinati ed emessi da tali ecosistemi. NOAA / Heather Dine

Non è un segreto che tagliare gli alberi è un fattore trainante del cambiamento climatico. Ma un gruppo dimenticato di piante è di fondamentale importanza per riparare il nostro clima - e vengono distrutte ad un ritmo allarmante.

Mangrovie, paludi di marea e alghe lungo le coste australiane immagazzinano enormi quantità di gas a effetto serra, noto come carbonio blu.

La nostra ricerca, pubblicata in Nature Communications, mostra che in Australia questi ecosistemi assorbono ogni anno 20 milioni di tonnellate di anidride carbonica. È quasi lo stesso di 4 milioni di auto.

In modo preoccupante, la ricerca mostra che tra 2 milioni e 3 milioni di tonnellate di anidride carbonica vengono rilasciate ogni anno dagli stessi ecosistemi, a causa di danni causati dall'attività umana, condizioni meteorologiche avverse e cambiamenti climatici.

Questa ricerca rappresenta l'audit più completo al mondo sul carbonio blu di qualsiasi nazione. Circa il 10% di tali ecosistemi si trova in Australia, quindi preservarli e ripristinarli potrebbe fare molto per raggiungere i nostri obiettivi climatici di Parigi.

L'opportunità nascosta in Australia di ridurre le emissioni di carbonio e fare soldi nel processo Un mucchio di alghe lavate ed erosione della spiaggia a Collaroy Beach, sulle spiagge settentrionali di Sydney. Le tempeste possono danneggiare gli ecosistemi di carbonio blu. Megan Young / AAP

Cattura di biossido di carbonio super carica

Gli ecosistemi di carbonio blu sono fondamentali per contenere le emissioni di gas serra. Rappresentano il 50% di anidride carbonica sequestrato dagli oceani - nonostante coprano solo il 0.2% dell'area oceanica totale del mondo - e assorbono l'anidride carbonica fino a 40 volte più velocemente delle foreste terrestri.

Lo fanno intrappolando le particelle dall'acqua e conservandole nel terreno. Ciò significa che gli ecosistemi di marea, mangrovie e alghe seppelliscono il carbonio organico a un ritmo eccezionalmente elevato.

A livello globale, gli ecosistemi di carbonio blu si stanno perdendo due volte più velocemente delle foreste pluviali tropicali coprendo una frazione dell'area.

Dall'insediamento europeo, circa 25,000km² di paludi e mangrovie di marea e 32,000km² di alghe sono state distrutte - fino alla metà dell'estensione originale. Lo sviluppo costiero in Australia sta causando ulteriori perdite ogni anno.

Quando questi ecosistemi vengono danneggiati - attraverso tempeste, ondate di calore, dragaggi o altri sviluppi umani - il carbonio immagazzinato nella biomassa e nei suoli può tornare nell'ambiente sotto forma di biossido di carbonio, contribuendo al cambiamento climatico.

Nell'Australia occidentale nell'estate di 2010-11, circa 1,000km² di prati di alghe marine a Shark Bay erano perso a causa di un'ondata di calore marina. Allo stesso modo, due cicloni e diversi altri impatti hanno devastato un tratto di mangrovie di 400km nel Golfo di Carpentaria negli ultimi anni.

L'opportunità nascosta in Australia di ridurre le emissioni di carbonio e fare soldi nel processo La spiaggia e l'entroterra di Cape Kimberley alla foce del fiume Daintree nel Queensland. Brian Cassey / AAP

Tali perdite probabilmente aumentano le emissioni di biossido di carbonio dovute al cambiamento di uso del suolo in Australia del 12 – 21% all'anno.

A parte i benefici della riduzione delle emissioni, la conservazione e il ripristino degli ecosistemi di carbonio blu aumenterebbe anche la capacità di resistenza delle coste all'innalzamento del livello del mare e alle mareggiate associate ai cambiamenti climatici e preserverebbe habitat e vivai per la vita marina.

Come abbiamo misurato il carbonio blu - e perché

Il progetto faceva parte di una collaborazione con CSIRO e ha incluso ricercatori 44 di istituti di ricerca 33 in tutto il mondo.

Per quantificare accuratamente gli stock di carbonio blu dell'Australia, abbiamo diviso l'Australia in cinque diverse zone climatiche. Le variazioni di temperatura, precipitazioni, maree, sedimenti e sostanze nutritive comportano una produttività delle piante e una biomassa diverse da una regione all'altra. Quindi gli ecosistemi in un clima tropicale come il North Queensland immagazzinano anidride carbonica a un ritmo diverso rispetto a quelli nei climi temperati come l'Australia sud-orientale.

Abbiamo stimato l'anidride carbonica immagazzinata nella vegetazione fuori terra e nei terreni sottostanti per ogni area climatica. Abbiamo misurato le dimensioni e la distribuzione della vegetazione e prelevato campioni di nucleo del suolo per creare le misurazioni più accurate possibili.

Il carbonio blu deve essere valutato su scala nazionale prima che possano essere sviluppate politiche per la loro conservazione. Queste politiche potrebbero comportare il reimpianto di prati di alghe, il ripristino del flusso di marea per ripristinare le mangrovie o prevenire potenziali perdite causate dallo sviluppo costiero.

L'opportunità nascosta in Australia di ridurre le emissioni di carbonio e fare soldi nel processo Seagrass al Gladstone Harbour del Queensland. James Cook University

C'è un dollaro da guadagnare

Basato su un prezzo del carbonio di A $ 14 per tonnellata - il prezzo più recente nell'ambito del Fondo di riduzione delle emissioni del governo federale - i progetti sulle emissioni di carbonio blu potrebbero valere decine di milioni di dollari all'anno in crediti di carbonio. Le nostre misurazioni complete forniscono una maggiore certezza dei rendimenti attesi per i finanziatori che desiderano investire in tali progetti.

Ripristinare solo il 10% degli ecosistemi di carbonio blu persi in Australia poiché l'insediamento europeo potrebbe generare oltre $ 11 milioni di dollari all'anno in crediti di carbonio. La conservazione di tali ecosistemi in pericolo potrebbe valere tra $ 22 milioni e $ 31 milioni all'anno.

I progetti di carbon blue non possono attualmente essere considerati per gli obiettivi di Parigi in Australia, ma le autorità federali ambientali stanno sviluppando un metodologia per la loro inclusione. La reintroduzione del flusso di marea per ripristinare gli ecosistemi di mangrovie e paludi di marea è stata identificata come l'attività potenziale più promettente.

Altre attività da esplorare includono la pianificazione dell'innalzamento del livello del mare per consentire alle mangrovie e alle paludi di marea di migrare verso l'interno, evitando l'eliminazione di alghe e mangrovie.

Ci sono ancora domande a cui rispondere esattamente su come il carbonio blu può essere utilizzato per mitigare i cambiamenti climatici. Ma la nostra ricerca mostra l'enorme potenziale in Australia e consente ad altri paesi di utilizzare il lavoro per le proprie valutazioni sulle emissioni di carbonio blu.The Conversation

Circa l'autore

Oscar Serrano, ARC DECRA Fellow, Università di Edith Cowan; Carlos Duarte, professore aggiunto, King Abdullah University of Science and Technology; Catherine Lovelock, Professore di biologia, L'Università del Queensland; Paul Lavery, professore di ecologia marina, Università di Edith Cowane Trisha B Atwood, assistente professore di ecologia acquatica, Utah State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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