L'artroscopia al ginocchio è uno dei più comuni e perché i trattamenti meno efficaci

L'artroscopia al ginocchio è uno dei più comuni e perché i trattamenti meno efficaci

L'artroscopia del ginocchio richiede l'ammissione all'ospedale e un anestetico. Trasporta alcuni rischi di danni come infezioni o ulteriori danni nell'articolazione. da shutterstock.com

Più di artroscopie al ginocchio 70,000 sono stati eseguiti in 2011 in Australia e, sebbene le percentuali della procedura chirurgica siano ora in calo, rimane comunque una delle procedure chirurgiche più comuni.

La parola artroscopia significa guardare dentro un'articolazione, in questo caso il ginocchio. Ma le più recenti tecniche di imaging, come le scansioni di risonanza magnetica (MRI), significano eseguire un'artroscopia del ginocchio semplicemente per guardare all'interno dell'articolazione del ginocchio.

Le artroscopie al ginocchio sono più comunemente eseguite per trattare l'artrosi (usura e lacerazione dell'articolazione) o problemi con i menischi (i due dischi gommosi tra le estremità dell'osso). Un'artroscopia consiste nel fare una piccola incisione nella pelle e nell'inserire una specie di macchina fotografica su un bastone. Un'altra incisione è fatta per inserire altri strumenti per tagliare e rimuovere il tessuto.

Nel caso di osteoarite o problemi meniscali, l'artroscopia può essere utilizzata per eliminare i detriti dall'articolazione o per tagliare la cartilagine sciolta o parti strappate dei menischi. La procedura può anche essere utilizzata per eseguire ricostruzioni di legamenti, aiutare nel trattamento di fratture o infezioni nel ginocchio, o semplicemente per prelevare un campione di tessuto dall'articolazione.

La fotocamera può vedere strutture come la cartilagine che copre la fine delle ossa, il rivestimento (sinovia), i menischi e i legamenti. L'artroscopia del ginocchio richiede ammissione in ospedale e un anestetico. Trasporta alcuni rischi di danni come infezioni o ulteriori danni nell'articolazione.

È raramente efficace

La maggior parte delle artroscopie del ginocchio viene eseguita nelle persone anziane per condizioni degenerative come l'osteoartrosi. La prevalenza dell'osteoartrosi del ginocchio, che può comportare l'usura dei menischi e della cartilagine che riveste l'osso, aumenta con l'età. La maggior parte delle persone ha passato 50 anni e oltre avere qualche osteoartrite nell'articolazione e all'incirca un quarto avrà alcuni segni di usura nei menischi.


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Molte persone con osteoartrosi o un menisco lacerato hanno anche dolori al ginocchio. Ciò ha portato alla convinzione che l'osteoartrosi cambia o la rottura del menisco causa il dolore. Ma questi cambiamenti sono comuni anche a chi non ha dolore. E i menisci per lo più non hanno i nervi, quindi non possono essere sentiti a meno che non ci sia una grande lacrima, spesso risultante da un grave infortunio. In effetti, la maggior parte delle persone con un menisco lacerato non avere dolore al ginocchio.

L'artroscopia al ginocchio è uno dei più comuni e perché i trattamenti meno efficaciI menischi sono i due dischi gommosi tra le estremità dell'osso. Wikimedia Commons

Molti gli studi hanno ora mostrato i risultati da chirurgia artroscopica for osteoartrite e lacrime degenerative del menisco non sono migliori dei risultati della chirurgia del placebo (falso) o di altri trattamenti (come la terapia di esercizio).

A recente riassunto di questi studi ha fatto "una forte raccomandazione contro l'uso dell'artroscopia in quasi tutti i pazienti con malattia degenerativa del ginocchio" (osteoartrosi e lacrime degenerative dei menischi) e ha concluso che "è improbabile che ulteriori ricerche alterino questa raccomandazione".

Molti chirurghi ritengono che la presenza di sintomi meccanici - un concetto che non è chiaramente definito ma comporta dolore e sensazioni anormali (come la presa, il clic e il bloccaggio) quando si muove l'articolazione - può essere trattato con l'artroscopia. Però, studi hanno anche mostrato avendo artroscopia non fornisce risultati migliori di un finto intervento chirurgico per il trattamento dei sintomi meccanici.

A volte, un menisco può essere strappato in modo così grave che si ripiega su se stesso, bloccandosi il ginocchio e limitando la capacità di raddrizzare il ginocchio. Questo è un tipo relativamente raro di lacerazione del menisco e se i sintomi non migliorano da soli, la parte strappata del menisco può essere rimossa artroscopicamente.

Perché i chirurghi lo raccomandano ancora?

Dottori tendono a sovrastimare quanto sono buoni i loro trattamenti e sottovalutare i danni che viene da loro. I chirurghi sono spesso di fronte a pazienti che soffrono di dolore e, a parte la chirurgia, hanno poco altro da offrire tranne il trattamento continuato non operativo, la rassicurazione e il tempo.

I pazienti potrebbero volere una soluzione rapida o non essere riusciti a migliorare con altri trattamenti, ma sfortunatamente il fallimento di altri trattamenti non rende l'artroscopia di ginocchio più efficace.

L'artroscopia al ginocchio è uno dei più comuni e perché i trattamenti meno efficaciI chirurghi spesso vedono le persone soffrire molto. da shutterstock.com

Il dolore al ginocchio a causa di artrosi spesso fluttua in gravità e i pazienti tendono a presentare per il trattamento quando il loro dolore è più grave. Ciò significa che qualsiasi trattamento dato in questo momento apparirà più efficace di quanto non sia in realtà. Questo è il motivo per cui gli studi comparativi, in particolare gli studi sul placebo, sono importanti, poiché mostrano i veri effetti dei trattamenti.

Sebbene alcuni chirurghi credano di poter prevedere quali pazienti faranno bene dopo un intervento chirurgico, questa convinzione non è stata convalidata. Nonostante il desiderio di questa procedura di lavorare, l'artroscopia per le condizioni degenerative del ginocchio mette i pazienti a rischio di danno, inclusa la morte, senza importanti benefici.

Come possiamo fermarlo?

Cambiare la pratica in risposta alle prove è spesso lento. La prima prova di alta qualità per dimostrare l'artroscopia del ginocchio era non meglio della chirurgia del placebo è stato pubblicato su 2002, ma ha abusato del ginocchio l'artroscopia è persistita.

Salvo i controlli finanziari e normativi, il cambiamento pratico nella medicina è in gran parte a fenomeno sociale. Richiede leader nel campo e consumatori informati cambiare pratica

I tassi di artroscopia del ginocchio in Australia stanno iniziando a diminuire, in particolare nel New South Wales, dove il tasso di artroscopie del ginocchio nelle persone di 50 e oltre ha quasi dimezzato da quando 2011. È necessaria più azione. Tutti i chirurghi, in particolare negli stati ad alto volume come l'Australia occidentale, l'Australia meridionale e il Victoria, devono dare una buona occhiata alle prove, mettere in discussione la loro pratica e agire per ridurre questo uso eccessivo.

Circa l'autore

Ian Harris, professore di chirurgia ortopedica, UNSW; Denise O'Connor, ricercatrice senior, Università di Monashe Rachelle Buchbinder, professore di epidemiologia clinica e reumatologo

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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