Perché essere molto industriosi non è un complimento

Perché essere molto industriosi non è un complimento

Sei molto ... industrioso. Questo è stato il modo in cui sono stato descritto da un residente quando vivevo e lavoravo in Svezia. E fidati di me - non era inteso come un complimento.

Perché, come ho scoperto nel tempo, anche se gli svedesi lavorano duramente e con dedizione, non pensano che il loro lavoro li definisca. A poco a poco ho notato che le persone tendevano ad avere un sano equilibrio tra lavoro e vita privata, e un senso di sé che era più ampio di qualunque cosa facessero per fare soldi.

Quando mi sono trasferito in Svezia da Chicago in 2001, mi sono buttato nella costruzione di una vita, compresa una parvenza di carriera. Mi sono insegnato svedese, ho seguito corsi di lingua e insegnato inglese in una varietà di scuole e aziende. Ho scritto articoli per un certo numero di pubblicazioni diverse, ho fatto editing di copie freelance e quando il mio svedese è stato abbastanza buono, ho iniziato a tradurre anche io. Lavoravo lunghe ore, sette giorni a settimana, con poco tempo per molto altro.

Mi è piaciuto, ma anche io mi sono sentito obbligato a farlo. Come un americano di origini ebraiche, ero abituato a pensare che il lavoro fosse tutto. Ottenere una buona educazione e poi lavorare su è quello che credevo che la vita fosse tutto. Il sogno americano combinato con le speranze di un immigrato, suppongo.

Così mi sentii snobbato e insultato dall'uomo che scherniva la mia laboriosità. Ma poi ho iniziato a guardarmi intorno di più e vedere cosa stavano facendo le altre persone.

C'è una parola in svedese, lagom, che può essere approssimativamente tradotto come: "Non troppo, non troppo poco, giusto". È "moderato" o "appena sufficiente". E anche se è qualcosa di un cliché a cui fare riferimento lagom quando parlando della cultura svedese, è ancora un buon punto di partenza. Il concetto di lagom, dopo tutto, solleva una serie di domande importanti.

Perché lavorare finché non mi sono bruciato? Perché non dovrei fare delle pause regolari durante il giorno, incluso il famoso fika, per caffè e torta? Perché non godersi la splendida estate svedese avendo diverse settimane di riposo, completamente scollegato dal lavoro? Perché dovrei sempre chiedere "cosa fai?" Quando incontro per la prima volta qualcuno, come se il loro lavoro fosse la loro caratteristica più importante?


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Come qualcuno che ricerca e traduce letteratura, con particolare attenzione ai testi scandinavi, ho notato che i libri nordici hanno meno posti di lavoro rispetto ai loro equivalenti in lingua inglese. Ad esempio, autore svedese Kristina Sandberg's trilogia premiata su una casalinga, Maj, è stata estremamente popolare tra i lettori svedesi, che sono affascinati dal modo in cui il personaggio principale vive la sua vita.

Pulisce la sua casa, alleva i suoi due figli, socializza con gli amici, cucina pasti ogni giorno e non ha alcuna occupazione esterna. È difficile immaginare lettori in certi altri paesi che si concedano il tempo e il piacere di leggere le pagine 1,500 piene di dettagli così intricati, anche se non posso fare a meno di pensare staremmo meglio se lo facessimo.

E mentre fumetti e graphic novel crescere in popolarità in tutto il mondo, forse è solo nelle terre settentrionali, dove la moderazione e l'uguaglianza sono prese così seriamente, che scrittori di fumetti come Lina Neidestam e Liv Strömquist potrebbe avere così tanto successo

I loro libri hanno fondamenta fortemente femministe e si concentrano su idee, non su carriere. L'eroina di Lina Neidestam, Zelda, è a malapena impiegata e trascorre il suo tempo e le sue energie a discutere dei principali problemi che affliggono il nostro mondo. Liv Strömquist scrive di vite, corpi e ruoli delle donne nella società, suggerendo a volte che è la nostra attenzione al capitalismo e al potere che ci sta facendo soffrire tutti. Non è uno shock, anche se è un peccato, che nessuno di questi scrittori abbia mai tradotto i loro libri in inglese.

O c'è Johan Jönson, un poeta popolare le cui collezioni 500-plus-page richiedono l'abbondanza di tempo libero che i lettori svedesi apprezzano.

La cultura svedese ha fatto un ulteriore passo avanti, facendo progressi una giornata lavorativa di sei ore. In molte delle organizzazioni e aziende che hanno apportato il cambiamento, hanno notato che il loro staff è più felice, più produttivo e più creativo, il che dimostra che se i dipendenti si sentono meglio, in realtà faranno un lavoro migliore. È una situazione vantaggiosa per tutti.

Le persone bruciate costano alle aziende e alla società tempo e denaro. Hanno bisogno di assistenza sanitaria, tempo libero, sostituzioni devono essere reclutati e addestrati. I membri del personale riposati ed entusiasti si sentono positivi riguardo al posto di lavoro e possono essere appassionati del loro lavoro.

Lavorare di meno per vivere bene

Alcune persone sostengono che una giornata lavorativa di sei ore non sarebbe adatta alle culture ossessionate dal lavoro come gli Stati Uniti o nel Regno Unito. Ma visto quanto siamo malsani, con i crescenti livelli di obesità, insonnia e stress, qualcosa deve cambiare. Abbiamo lavorato duramente - e il suo compagno naturale, dormendo molto poco - in un problema morale, o persino un feticcio. Conosciamo il danno non avere abbastanza riposo fa a noieppure sembra che non voglia lasciare l'ufficio, ignorare i nostri smartphone e spegnere.

Alcune aziende al di fuori della Svezia sono provare una giornata di lavoro più breve e - sorpresa, sorpresa - hanno trovato che il personale si sente "aggiornato" e si sta godendo il tempo extra che hanno per hobby, amici e famiglie. Il tempo lontano dal lavoro consente inoltre alle persone di riflettere sulle mansioni lavorative in modi nuovi e da prospettive diverse, così tornano sulla scrivania sentendosi stimolato.

Forse è tempo che più aziende e istituzioni inizino a rispettare i propri dipendenti e accorciando le ore che passano al lavoro. E forse il resto del mondo sarà ispirato dalla Svezia, e inizieremo ad avere di più fika, più tempo per leggere tranquillamente argomenti non lavorativi e altro ancora lagom atteggiamento nei confronti dei nostri posti di lavoro.

Oh, a proposito, sono ancora industrioso, ma entro limiti ragionevoli. E non ho mai rifiutato la possibilità di prendere un caffè e un dolce.

The Conversation

Circa l'autore

BJ Epstein, Senior Lecturer in Literature and Public Engagement, University of East Anglia

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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