Perché il tuo posto di lavoro è il posto in cui ti senti il ​​peggiore

Perché il tuo posto di lavoro è il posto in cui ti senti il ​​peggiore

Sei felice mentre lavori? La risposta a questa domanda può dipendere dal momento in cui viene richiesto. Quantità significative di ricerche suggeriscono che le persone sono - nel complesso - soddisfatte del loro lavoro e hanno un senso del lavoro. Ma la nostra ricerca suggerisce non è così semplice.

Il modo in cui il nostro studio differisce da molti altri è nel modo in cui lo abbiamo realizzato. La maggior parte delle ricerche sulla felicità si basa su sondaggi che chiedono alle persone di riflettere e valutare le loro esperienze "in questi giorni" o "oggigiorno". In tal modo, gli intervistati di solito attribuiscono importanza agli eventi correlati al loro senso generale di benessere o soddisfazione delle loro vite.

Questi studi trovano prove coerenti del fatto che il lavoro retribuito gioca un ruolo importante nella felicità delle persone e soddisfazione generale della vita. La ricerca rileva inoltre che diventare disoccupati si traduce in un brusco calo del benessere da cui, a differenza della maggior parte degli altri cambiamenti nelle circostanze personali, le persone non si riprendono completamente.

Il lavoro a pagamento è una parte centrale della vita di molte persone, quindi non dovrebbe essere sorprendente scoprire che è fondamentale per il modo in cui percepiamo noi stessi e il nostro senso di benessere. Forse è perché il lavoro genera la sensazione di essere utile, portando a un senso di significato o scopo nella vita.

Per scoprire come si sentono le persone quando sono al lavoro - al momento - uno di noi (George) ha progettato un'app chiamata Mappiness, che consente alle persone di registrare il proprio benessere on-the-go tramite smartphone. Questo ci ha permesso di catturare e analizzare i sentimenti delle persone nel momento in cui stanno facendo un'attività, piuttosto che riflettere in seguito.

Risposte in tempo reale

Con Mappiness, siamo stati in grado di raccogliere oltre un milione di osservazioni su decine di migliaia di persone nel Regno Unito, da agosto 2010. Le persone che hanno scaricato l'app hanno ricevuto "dings" a caso sul loro telefono per chiedere di completare un sondaggio molto breve. A loro è stato chiesto di valutare quanto fossero contenti e quanto fossero rilassati; se fossero soli e, in caso contrario, con chi erano; se fossero al chiuso, all'aperto o in un veicolo; e se fossero a casa, al lavoro o altrove. Alla fine, è stato chiesto loro cosa stavano facendo "solo ora".

In questo modo abbiamo ottenuto una serie di risposte, compresi i loro sentimenti sul lavoro, a casa o altrove. Insieme alle risposte al sondaggio, l'app trasmette la posizione dell'individuo (tramite posizionamento satellitare) e il momento preciso in cui è stato completato il sondaggio. Registra anche il tempo trascorso tra il "ding" casuale e la risposta, rendendo così possibile distinguere tra risposte immediate, casuali e ritardate.


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Anche se ci sono degli svantaggi di questo metodo di raccolta dei dati (come il campionamento non casuale dei partecipanti) presenta notevoli vantaggi rispetto ai più tradizionali metodi di ricerca in cui viene chiesto agli individui di ricostruire le loro attività ed esperienze del giorno precedente. Queste indagini possono essere soggette a distorsioni di richiamo e distorsione retrospettiva. Al contrario, Mappiness ottiene risposte istantanee in modo che le persone segnalino i propri sentimenti nel momento in cui intraprendono l'attività.

Ovunque ma lavoro?

Sorprendentemente, la nostra analisi di tutti questi dati ha rilevato che il lavoro retribuito è classificato più in basso rispetto a qualsiasi altra attività 39 coinvolta dalle persone, ad eccezione del fatto di essere malati a letto. L'effetto equivale a una riduzione della felicità di 7-8 rispetto alle circostanze in cui qualcuno non sta lavorando. Il tempo trascorso nel lavoro retribuito ha un effetto altrettanto negativo (anzi, leggermente più grande) su quanto le persone rilassate si sentano.

Precisamente quanto qualcuno sia infelice o ansioso mentre lavora dipende dalle circostanze. Il benessere al lavoro varia in modo significativo con il luogo di lavoro (a casa, al lavoro o altrove); se stai combinando il lavoro con altre attività; se sei da solo o con gli altri; e l'ora del giorno o della notte in cui stai lavorando. Molte di queste circostanze possono essere modellate da politiche pubbliche per facilitare condizioni di lavoro "più felici" - che può anche migliorare la produttività.

Ma perché il lavoro sembra avere un tale effetto negativo sul momentaneo benessere delle persone? Sappiamo che parte della risposta è legata all'ansia sul lavoro. Anche se le persone sono positive riguardo al lavoro retribuito quando riflettono sul significato e sul valore delle loro vite, effettivamente l'impegno nel lavoro retribuito ha un costo personale in termini di pressioni e stress che affrontano mentre lavorano.

Ma questa non è tutta la storia. Il lavoro continua ad essere negativamente correlato con la felicità, anche quando è combinato con altre attività che sono piacevoli come chattare con gli amici. Inoltre, anche quando rendiamo conto di quanto le persone si sentissero rilassate, il lavoro continua ad essere associato negativamente al benessere momentaneo.

Invece, sembra che preferiremmo semplicemente fare altro che lavorare. Questo è il motivo per cui gli economisti hanno teorizzato a lungo che il lavoro dipende dall'essere pagato per farlo - e perché la gente di solito impiega più ore e più impegno quando la paga è più alta.The Conversation

Circa l'autore

Alex Bryson, professore di Scienze sociali quantitative, UCL e George MacKerron, docente di economia, Università del Sussex

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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