Come i datori di lavoro usano vantaggi come programmi benessere, telefoni e cibo gratuito per controllare la tua vita

Come i datori di lavoro usano vantaggi come programmi benessere, telefoni e cibo gratuito per controllare la tua vita Il cibo dell'ufficio gratuito non è lì solo per riempirti la pancia. fizkes / Shutterstock.com

Le aziende offrono tutti i tipi di benefici ed extra per attirare i lavoratori più favoriti, dall'assistenza sanitaria e le stock option al free food. Ma tutti questi vantaggi hanno un prezzo: la tua libertà.

C'è una ragione per cui gli storici del lavoro chiamano questi vantaggi "capitalismo del benessere, "Un termine che ha avuto origine nel descrivere le città aziendali e le loro abitazioni sovvenzionate, le classi libere e le attività ricreative. Come il welfare del governo, offrire anche tutti i benefici a cui le persone fanno affidamento è un veicolo conveniente plasmare il loro comportamento.

E proprio come Henry Ford ha cercato di trasformare i lavoratori dell'auto attraverso un programma generoso ma invasivo di partecipazione agli utili, i datori di lavoro di oggi usano anche vantaggi per influenzare il nostro comportamento in modi sottili e non così sottili.

Il lato oscuro dei vantaggi aziendali

Potresti pensare a un risarcimento in termini di salario orario o stipendio. Le aziende lo vedono in modo diverso.

Ai tempi in cui Ho redatto contratti di lavoro e le politiche come un avvocato del lavoro, le aziende tendevano a pensare in termini di "compensazione totale", che comprendeva anche commissioni, bonus, stock option e talvolta benefici come l'assicurazione medica e le ferie. Ed è qui che stanno per influenzare il comportamento.

Sotto stato e federale legge, le aziende non sono autorizzati a scherzare con il tuo stipendio orario. Un'azienda non può attraccare paga di un'intera giornata se ti presenti cinque minuti di ritardo. O emettere stipendi solo una volta ogni sei mesi.

Tuttavia, questo non è vero per altri tipi di compensazione. Gli avvocati come me alleggeriscono tutti i tipi di politiche e restrizioni su questi benefici come modo per influenzare il comportamento dei lavoratori. Lo scopo di tali politiche generalmente andava da un obiettivo modesto come farti lavorare di più per rendere doloroso lasciare un concorrente.

Ad esempio, aziende come Facebook, Dropbox e LinkedIn ho offerto cibo gratis, ma non è necessariamente per il benessere dei dipendenti. È per la linea di fondo. E se il tuo datore di lavoro offre una palestra, lavaggio a secco gratuito o - ci mancherebbe - a pisolino, non dare per scontato che sia un atto di carità. Come l'ex CEO di Zillow, Spencer Rascoff osservato, vantaggi di questo tipo significano "che i dipendenti devono lavorare molto a lungo e non lasciare l'ufficio troppo spesso".

Dall'altra parte dello spettro, i benefici possono essere stabiliti in modo da incoraggiare i dipendenti ricercati a rimanere più a lungo. Le stock option vengono in genere guadagnate lentamente in quattro anni, uno strumento particolarmente prezioso nella Silicon Valley, dove lavorano i lavoratori incline a saltare la nave. Le vacanze non sembrano mai accumularsi abbastanza velocemente da consentire ai nuovi lavoratori di passare le vacanze.

Anche i bonus di firma - presumibilmente premiati per l'avvio di un lavoro - sono a volte strutturati in cui devi restituirlo se parti nel primo o secondo anno.

Città aziendale, controllo aziendale

Ma come ho imparato di recente durante la ricerca di un libro su come le aziende - con l'aiuto dei tribunali - esercitano il controllo sui lavoratori, peggiora molto. Si scopre che esiste una ricca storia di sperimentazione del datore di lavoro con vantaggi come dispositivo di modifica del comportamento.

I vantaggi, in particolare quelli che i dipendenti ritengono necessari o di eccezionale valore, consentono ai datori di lavoro di esercitare la sorveglianza sui lavoratori e richiedono cambiamenti comportamentali in modi che non potrebbero mai fare attraverso le sole minacce.

Storicamente, le case popolari si trovavano al punto giusto di prezioso e necessario.

Se stavate operando una nuova miniera nel primo 20 secolo e non vi era alcuna casa o trasporto nelle vicinanze, probabilmente dovevate fornire alloggi. Ma come le stock option o le ferie pagate oggi, una volta che le aziende hanno iniziato a proporle, non potevano resistere alla tentazione di immischiarsi.

Ad esempio, le città della compagnia limitavano il consumo di alcol, secondo lo storico Angela Vergara. Compagnie di carbone della Pennsylvania incluso anche un provvedimento nelle loro locazioni che richiedono ai lavoratori di trasferirsi entro 10 giorni se hanno scioperato. La prospettiva dello sfratto non solo peserebbe fortemente sulla decisione dei lavoratori di sindacalizzare, ma le aziende potrebbero utilizzare gli alloggi abbandonati per gli sciopero.

E anche se Henry Ford è famoso per il pagamento i suoi lavoratori US $ 5 al giorno - uno stipendio stravagante in quel momento - questa è solo metà della storia. Ford in realtà ha pagato ai suoi lavoratori uno stipendio di soli $ 2.50 al giorno.

L'altro $ 2.50 era un dividendo per la partecipazione agli utili. Per qualificarsi, un lavoratore ha dovuto sottoporsi a un'ispezione a domicilio dal dipartimento sociologico di Ford e consentire agli ispettori di intervistare i suoi familiari e amici. Ragioni per cui un uomo potrebbe fallire tale ispezione includeva il debito, una moglie che lavorava fuori casa o un immigrato che non parlava abbastanza inglese.

Ford ha anche avuto un ruolo onorifico per i dipendenti con i migliori punteggi di ispezione, ma anche quello stato era precario. Secondo le notazioni aziendali, un lavoratore è stato avviato dal lancio per "vendere immobili". Un altro è stato abbandonato per essere "ubriaco" e avere un "matrimonio polacco".

L'autrice parla con la professoressa Angela Vergara di come le città della compagnia cercassero di influenzare il comportamento dei lavoratori.

Assistenza sanitaria e telefoni cellulari

Sebbene pochi datori di lavoro forniscano alloggi al giorno d'oggi, i lavoratori fanno ancora molto affidamento sui datori di lavoro per fornire un'altra necessità di base: l'assicurazione sanitaria.

Mentre l' Legge sulla portabilità e responsabilità delle assicurazioni sanitarie pone alcune barriere informative tra il tuo datore di lavoro e il tuo fornitore di assistenza sanitaria, i datori di lavoro scelgono ancora quali assicuratori e programmi di benessere offrire ai lavoratori. E mandano un messaggio abbastanza chiaro su come vogliono che ci comportiamo al di fuori del lavoro.

La mia assicurazione sanitaria fornita dal datore di lavoro, ad esempio, utilizza un "modello di impegno per la salute" che addebita premi e franchigie più elevati a meno che non si accetti di compilare un lungo questionario e si impegni a cambiare due cose sui propri errori nello stile di vita.

Certo, nessuno ha interrogato i miei amici sul fatto che il mio matrimonio fosse eccessivamente "polacco". Ma il questionario chiedeva: "Quante porzioni di biscotti, torte, ciambelle, caramelle, soda o pacchetti di zucchero mangi tutti i giorni?" Voglio dire, Dai. La mia assunzione di torta è una questione privata tra me e il mio cassiere del supermercato.

carriere Screenshot del questionario sul modello di coinvolgimento della salute. Fornito dall'autore

Un'altra necessità della vita moderna è un cellulare - che gli studenti universitari apparentemente preferivano al cibo in uno studio sperimentale che coinvolgeva "modesta privazione di cibo. "

Ma attenzione al cellulare o al laptop dell'azienda. Non solo stabilisce l'aspettativa di essere sempre in servizio, tutte le informazioni su tali dispositivi appartengono tecnicamente all'azienda. Anche le app che potresti scaricare sul tuo telefono personale per iniziare a lavorare può tracciare la tua posizione.

Il datore di lavoro nanny

Storico Christopher Post osservato quello tutte le città della compagnia avevano una cosa in comune: nessuno di loro aveva un consiglio comunale. La compagnia era il governo.

E in questo senso, tutti noi viviamo nella città della compagnia quando andiamo a lavorare ogni giorno.

A meno che tu non lavori in un contesto sindacalizzato e la maggior parte di noi non lo fa, il luogo di lavoro è l'ambiente di comando e controllo più importante della nostra vita. L'azienda arriva a decidere chi è degno dei vantaggi più ambiti e il modo migliore per dondolarli.

È per questo che trovo gli sforzi del datore di lavoro per utilizzare i benefici sul posto di lavoro per controllare le nostre decisioni personali. Alcuni giorni, vuoi solo andare a casa, aprire una birra e mangiare torte davanti alla televisione, senza preoccuparti che il tuo capo approverà.The Conversation

Circa l'autore

Elizabeth C. Tippett, professore associato, scuola di diritto, University of Oregon

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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