In questi college, gli studenti iniziano una seria ricerca durante il loro primo anno

In questi college, gli studenti iniziano una seria ricerca durante il loro primo anno
Akibo Watson, Corinne Fischer, Ashley Berlot e Jarrett Sannerud, studenti di neuroscienze del secondo anno presso la Binghamton University, preparano i reagenti per il progetto del team sulla malattia di Parkinson. Jonathan Cohen / Binghamton University

Cervelli di ratto per capire il morbo di Parkinson. Droni per rilevare mine terrestri di plastica. I social media per prevedere gli atti di terrorismo.

Questi sono solo alcuni progetti di ricerca potenzialmente salvavita che gli studenti hanno intrapreso negli ultimi anni nelle università di New York e Maryland. Mentre ogni progetto è interessante da solo, c'è qualcosa di diverso in questi particolari progetti di ricerca: tutti e tre sono stati realizzati da studenti universitari durante i loro primi anni di college.

Questo è degno di nota perché gli studenti di solito devono aspettare fino a dopo nella loro esperienza universitaria - anche la scuola di specializzazione - per iniziare a fare ricerche serie. Mentre circa uno su cinque gli studenti universitari ottengono una sorta di esperienza di ricerca, il resto tende ad ottenere solo “Libro di cucina” i laboratori che in genere non sfidano gli studenti a pensare, ma semplicemente richiedono loro di seguire le indicazioni per ottenere la risposta "corretta".

Questo sta cominciando a cambiare attraverso il primo anno di ricerca sull'immersione, un modello accademico che fa parte di tendenza emergente voleva offrire agli studenti un'esperienza significativa nella ricerca.

L'immersione di ricerca del primo anno è una sequenza di tre esperienze di ricerca basate su corsi in tre università: Università del Texas a Austin, Università del Maryland e la Binghamton University, dove insegno scienze.

Come un scienziato, ricercatore e professore, Vedo l'esperienza di ricerca universitaria come una parte cruciale del college. E come ex direttore della mia università Immersione nel primo anno di ricerca programma per aspiranti laurea in scienze o ingegneria, credo anche che queste esperienze di ricerca possano meglio equipaggiare gli studenti ad applicare ciò che apprendono in diverse situazioni.

Vi sono prove a sostegno di questa opinione. Per esempio, uno studio 2018 scoperto che l'esposizione agli studenti universitari a un rigoroso programma di ricerca "porta al successo in una carriera di ricerca STEM". Lo stesso studio ha scoperto che gli studenti universitari che hanno un'esperienza di ricerca hanno "maggiori probabilità di perseguire un dottorato di ricerca. programmare e generare prodotti molto più apprezzati "rispetto ad altri studenti.


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Uno sguardo più da vicino

Che aspetto hanno queste esperienze di ricerca universitaria?

All'università del Texas, implicava che gli studenti identificassero un nuovo modo di farlo gestire e riparare il DNA, le cose che compongono i nostri geni. Questo a sua volta fornisce approfondimenti sulla prevenzione dei disturbi genetici.

All'università del Maryland, i gruppi di studenti hanno studiato come i social media promuovono il terrorismo e ho scoperto che è possibile identificare quando i conflitti sui social media possono trasformarsi in violenza fisica.

In questi college, gli studenti iniziano una seria ricerca durante il loro primo anno Lo studente di Binghamton, William Frazer, prova un drone con il senso di rilevare mine terrestri di plastica. Jonathn Cohen / Università di Binghamton

Alla Binghamton University, gli studenti che si specializzano in neuroscienze hanno usato i ratti per studiare come Lesioni di tipo Parkinson sul cervello può influenzare il modo in cui le persone pensano e si muovono. Un'altra squadra di studenti ha usato i droni per sviluppare un modo per farlo rilevare mine di terra di plastica, come il migliaia che sporcano le aree devastate dalla guerra in Afghanistan. Il progetto ha vinto un premio aerospaziale e della difesa.

Elementi essenziali

L'immersione di ricerca del primo anno è iniziata come esperimento presso l'Università del Texas ad Austin in 2005. L'Università del Maryland a College Park e la Binghamton University - SUNY hanno adattato il modello alle loro istituzioni in 2014.

Il programma rende le esperienze di ricerca una parte essenziale di un corso universitario. Queste esperienze di ricerca basate sui corsi hanno cinque elementi. In particolare, essi:

  1. Coinvolgi gli studenti in pratiche scientifiche, come come e perché eseguire misurazioni accurate.
  2. Enfatizzare il lavoro di squadra.
  3. Esamina argomenti ampiamente rilevanti, come la diffusione della malattia di Lyme.
  4. Esplora domande con risposte sconosciute per esporre gli studenti a processo di scoperta scientifica.
  5. Ripeti le misurazioni o gli esperimenti per verificare i risultati.

Il modello è composto da tre corsi. Nel primo corso, gli studenti identificano un problema interessante, determinano ciò che è noto e sconosciuto e collaborano alla stesura di una proposta preliminare di progetto.

Nel secondo corso, gli studenti sviluppano capacità di ricerca di laboratorio, iniziano il loro progetto di gruppo e usano i risultati per scrivere una proposta di ricerca completa.

Nel terzo corso, durante il secondo anno, gli studenti eseguono la ricerca proposta, producono un rapporto e un poster di ricerca.

Questa sequenza di corsi è destinato a fornire a tutti gli studenti, indipendentemente dalla loro precedente esperienza accademica, il tempo e il supporto di cui hanno bisogno per avere successo.

Funziona?

Il programma di Immersione nella ricerca del primo anno mostra risultati promettenti. Ad esempio, a Binghamton, dove gli studenti 300 che intendono specializzarsi in ingegneria e scienza partecipano al programma, un sondaggio ha indicato che i partecipanti hanno acquisito 14% di esperienza di ricerca in più rispetto agli studenti dei tradizionali corsi di laboratorio.

All'università del Maryland, dove le matricole di 600 partecipano al programma, gli studenti hanno riferito di aver realizzato guadagni sostanziali nella comunicazione, gestione del tempo, collaborazione e risoluzione dei problemi.

All'Università del Texas ad Austin, dove circa una matricola 900 partecipa al programma di Immersione nella ricerca del primo anno nelle scienze naturali, gli educatori hanno scoperto che i partecipanti al programma hanno mostrato un 23% più alto tasso di laurea di studenti simili che non erano nel programma. E questo risultato ha avuto luogo a prescindere dal genere, dalla razza o dall'etnia degli studenti o dal fatto che siano stati i primi della loro famiglia a frequentare il college o meno.

Tutti e tre i programmi hanno un numero significativamente maggiore di studenti appartenenti a gruppi minoritari rispetto ai campus in generale. Ad esempio, alla Binghamton University, ci sono 22% in più di studenti appartenenti a gruppi minoritari sottorappresentati rispetto al campus in generale, hanno riferito i funzionari universitari. Ciò ha implicazioni significative per la diversità perché la ricerca mostra che esperienze di ricerca più lunghe e approfondite - quelle che coinvolgono la facoltà - aiutano gli studenti appartenenti a gruppi minoritari e gli studenti a basso reddito a frequentare l'università.

In questi college, gli studenti iniziano una seria ricerca durante il loro primo anno
Akibo Watson, specialista in neuroscienze presso la Binghamton University, conduce un'analisi del tessuto cerebrale. Jonathan Cohen / Binghamton University

Gli studenti che hanno esperienza di ricerca godono anche di crescita professionale e personale. Attraverso sondaggi online e commenti scritti, gli studenti affermano abitualmente di essere notevolmente migliorati nelle loro capacità di fiducia in se stessi e di carriera, come la comunicazione, le capacità di gestione del progetto e il lavoro di squadra.

Gli studenti riportano anche che la loro esperienza di ricerca universitaria li ha aiutati a ottenere stage o entrare in una scuola di specializzazione.

Rendere le esperienze di ricerca disponibili in modo più ampio

La sfida rimane nel rendere disponibile a un numero maggiore di studenti l'opportunità di esperienze di ricerca universitarie.

Il programma di Immersione nella ricerca del primo anno non è l'unico programma di ricerca basato sui corsi collegato alla ricerca della facoltà.

Tuttavia, per quanto ne so, i programmi di Immersione nella ricerca del primo anno nella mia università, e in Texas e Maryland, sono gli unici programmi di questo tipo per gli studenti del primo anno che sono supervisionati da uno scienziato ricercatore e prevedono di frequentare tre corsi in riga. Questa sequenza di tre corsi consente ai gruppi di studenti di approfondire problemi reali.

Più università potrebbero facilmente seguire l'esempio. Ad esempio, i tradizionali corsi introduttivi di laboratorio potrebbero essere trasformati in corsi di ricerca presso nessun costo aggiuntivo. E i corsi di laboratorio avanzati potrebbero essere convertiti in esperienze di ricerca basate su quei corsi di ricerca. In questo modo, gli studenti potrebbero portare ulteriormente i progetti di ricerca avviati durante il loro primo e secondo anno di college.

Circa l'autore

Nancy Stamp, Professore, Binghamton University, State University di New York

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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