Come possiamo e dobbiamo cambiare il modo in cui lavoriamo

Come possiamo e dobbiamo cambiare il modo in cui lavoriamo Shutterstock

La pandemia di coronavirus ha messo in luce i problemi profondi di come e perché tutti noi lavoriamo. Ha dimostrato quanti di noi svolgono lavori non essenziali. Elenchi di "lavoratori chiave", Dagli addetti alle pulizie agli infermieri e ai macchinisti, dimostra che la società può cavarsela senza avvocati, lobbisti e telemarketing.

Ma la crisi ha anche rivelato la necessità urgente che molti di noi devono affrontare per lavorare. Potremmo non svolgere il lavoro necessario ma dobbiamo ancora lavorare per vivere. Il lavoro rimane un obbligo nella società e qualcosa che la maggior parte di noi deve fare, indipendentemente dal fatto che il lavoro che svolgiamo sia vitale o meno.

La domanda per il momento è se le persone possono sopravvivere alla perdita di lavoro, mentre l'economia si contrae. La riduzione della disoccupazione deve essere una priorità a breve termine.

Tuttavia, è in gioco una domanda più profonda. Questa domanda è se possiamo modellare un sistema che riduce la nostra dipendenza dal lavoro e crea la libertà per noi di vivere senza la costante pressione al lavoro.

Oltre la crisi, ci deve essere un visione di un futuro migliore dove le nostre vite sono meno definite dal lavoro e dove viene estesa la nostra libertà di vivere bene.

Problemi di lavoro

La pandemia di coronavirus solleva tre problemi chiave relativi al lavoro. Uno è la carenza di lavoro stesso. Il prospettiva di disoccupazione di massa - su una scala non osservata dagli anni '1930 - è reale, poiché molte aziende non sopravvivranno alle misure di blocco.

C'è un punto interrogativo su come i governi stanno rispondendo alla crisi, dato che il loro obiettivo è quello di mantenere i lavoratori al lavoro. Schemi di mantenimento del lavoro come implementato nel Regno Unito, ad esempio, non si rivolgono le esigenze di chi è già senza lavoro e quelli destinati a perdere il lavoro. Come i critici hanno discusso, sono chiaramente necessarie politiche più radicali, non da ultimo una garanzia di reddito che offra reddito, indipendentemente dal lavoro.


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Per altri, il problema è un aumento del lavoro. L'applicazione del lavoro a domicilio unita alla chiusura delle scuole ha significato combinare il lavoro con l'assistenza all'infanzia e le responsabilità di cura per molti. Qui un giorno intero di lavoro ha significato ore più lunghe, sia retribuite che non retribuite.

Come possiamo e dobbiamo cambiare il modo in cui lavoriamo Lavoratori chiave. Shutterstock

Il terzo problema riguarda quelli che devono ancora lavorare fuori casa. Qui il problema è il superlavoro, nonché l'esposizione alle malattie. I lavoratori del SSN, senza un'adeguata protezione, hanno sollevato preoccupazioni per il loro salute e sicurezza. Lavoratori amazzonicid'altra parte, hanno intrapreso un'azione di sciopero contro le condizioni non sicure e malsane che devono affrontare. In generale, per i lavoratori in prima linea, la crisi ha comportato un aumento dell'intensità e della pressione del lavoro.

Il valore del lavoro

I problemi di cui sopra evidenziano un'ulteriore questione: il valore del lavoro e la sua distribuzione nella società.

La risposta economica al coronavirus si concentra sul ripristino del lavoro, non sulla sua modifica o limitazione in alcun modo. Ciò è comprensibile alla luce degli effetti negativi della disoccupazione sul reddito e benessere. Ma non vi è alcun senso più ampio della necessità di promuovere un futuro diverso in cui il nostro bisogno di lavoro è ridotto.

Nel Regno Unito, ad esempio, non si parla di tagliare le ore di lavoro e ridistribuire il lavoro. Piuttosto, l'obiettivo è mantenere i normali schemi di lavoro, con la settimana lavorativa standard di cinque giorni e il diritto alle ferie stabilito. Più in generale, vi è la preoccupazione di mantenere lo stesso modello di crescita economica, non di cambiarlo. Il ripristino della crescita è posto prima della riduzione del lavoro.

L'attuale crisi ha anche messo in evidenza quale lavoro è necessario affinché la società soddisfi i suoi bisogni. Al contrario, ha esposto alcuni lavori come superflui e persino inutili, dal punto di vista sociale. Sebbene il lavoro possa essere importante ai fini della creazione di profitto per alcuni individui, non è necessario che sia considerato vitale per creare l'opportunità per la maggioranza della società di vivere una vita sana e significativa. Le prestazioni sanitarie, ad esempio, hanno una qualità essenziale che manca nella pratica dell'intermediazione di titoli.

È l'ossessione per la crescita economica che richiede che venga creato più lavoro, incluso di più lavori inutili. L'opinione secondo cui la crescita conta sopra ogni altra cosa porta anche a una svalutazione del lavoro necessario: gli assistenti, ad esempio, vengono pagati pietosamente meno degli agenti di cambio, anche se hanno un valore sociale maggiore. Qui la ragione della differenza retributiva riflette l'influenza del potere e dello status, piuttosto che la fornitura di bisogni reali.

A pagamento, è chiaro che senza un radicale rivalutazione del lavoro, quindi i lavoratori come i caregiver continueranno a essere sottopagati. È anche evidente che senza una sorta di reddito di base non ci sarà scampo dalla disciplina del lavoro. Più in generale, non ci sarà modo di impedire al lavoro di essere il centro della vita umana, senza superare l'ossessione per una crescita più elevata.

Reinventare il futuro

Questa crisi deve essere un'occasione per reinventare il modo in cui lavoriamo e come viviamo.

Deve esserci un riconoscimento del fallimento del sistema come esiste ora. Dato l'attuale orientamento politico, affrontiamo la prospettiva di tornare al lavoro e di essere negati la libertà di lavorare di meno. Ci troviamo anche di fronte alla possibilità di ripristinare posti di lavoro che non servono a scopi sociali e che esistono semplicemente per mantenere una crescita che avvantaggia solo pochi nella società.

Inoltre, rischiamo di sottovalutare il lavoro essenziale che ci mantiene in salute. Se la crisi serve a qualsiasi scopo, deve essere usata per ricordare che l'attuale sistema è moribondo.

È anche importante cercare un cambiamento oltre il presente. Le restrizioni del lavoro devono diventare al centro della resistenza e della trasformazione. Dobbiamo vedere la continua ricerca del lavoro come un anatema per il nostro benessere e invece arrivare ad abbracciare l'idea di lavorare di meno. Il nostro obiettivo dovrebbe essere quello di ampliare il regno della libertà oltre il lavoro. Semplicemente non c'è altro modo per prosperare.The Conversation

Circa l'autore

David Spencer, professore di economia ed economia politica, Università di Leeds

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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