Ti fa sentire come un adulto ora che ti sei laureato?

Ti fa sentire come un adulto ora che ti sei laureato?

Potremmo pensare che un semplice limite di età, come 18, dovrebbe farci sentire adulti. E perchè no? Dopotutto, superare una soglia di età può conferire determinati diritti, come il voto, l'arruolamento militare, l'acquisto di determinate sostanze, nonché immagini o video per adulti.

Dal nostro punto di vista come ricercatori che studiano il passaggio dall'adolescenza all'età adulta, questi marcatori di età legalmente definiti non sono certo un buon indicatore di quando ci sentiamo come adulti. Possono essere soggetti a cambiamenti e non hanno uno standard universale o addirittura nazionale.

Ad esempio, l'età minima per l'acquisto di alcol e di marijuana ricreativa è 21. Ma l'acquisto di marijuana ricreativa non è legalmente consentito in tutti gli stati. Mentre l'età di acquisto del tabacco è in genere 18, due stati e diverse città hanno recentemente spostato l'età di acquisto del tabacco fino a 21.

Inoltre, spesso, le persone non possono sempre "sentirsi" come un adulto semplicemente perché hanno superato un indicatore dell'età.


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Quindi, quando ci "sentiamo" come gli adulti?

Percorso verso l'età adulta

La nostra idea di "adulto" è strettamente legata sia al raggiungimento oggettivo di determinati ruoli, sia alla nostra valutazione soggettiva dei tempi di tali ruoli.

Studiosi che lavorano in questo settore hanno identificato cinque importanti passaggi di ruolo che segnano l'età adulta: finire la scuola, uscire di casa, acquisire lavoro stabile, sposare e fare i genitori.

Sebbene ciascuno di questi ruoli adulti sia stato considerato da solo o in coppia, poco si sa su come le persone attraversano tutti i ruoli simultaneamente e in che modo ottenere questi marcatori dell'età adulta incide sul considerare se stessi come "adulti".

Le persone possono sentirsi "in orario" o "fuori tempo", a seconda che raggiungano ruoli adulti nel "momento giusto". In altre parole, sentirsi come un adulto può essere legato al raggiungimento di più ruoli che segnano la vita adulta piuttosto che uno solo e così facendo in modo tempestivo rispetto ai coetanei

A il percorso tipico è stato tracciato nel primo e nel secondo 20 secolo: esci da scuola, prendi un lavoro, esci dalla casa dei genitori, sposati e abbia figli.

Anche se questo potrebbe essere considerato il percorso "normale" anche oggi, queste transizioni non si verificano in un ordine così pulito e prevedibile per molti giovani contemporanei. Inoltre, il tempo per completarli è diventato più lungo.

Oggi è comune per i giovani a tornare a scuola dopo aver iniziato il lavoro, tornare indietro con i genitori (o non andarsene mai), avere figli prima del matrimonio, o lavorare in lavori part-time meno sicuri.

Diversi percorsi di transizione

Data la miriade di possibili percorsi attraverso questi ruoli, la nostra ricerca cerca di trovare schemi frequenti o elementi comuni nei modi in cui i ruoli che segnano l'età adulta vengono attraversati da 17 a 30 e cosa intendono per considerarsi adulti.

Lo studio si basa su un campione di matricole 1,010 di St. Paul Public Schools, un distretto scolastico del Minnesota. Il sondaggio è iniziato in 1988 e proseguito quasi annualmente tramite 2011. Negli anni 20, questo studio ha esaminato le conseguenze del lavoro e di altre esperienze formative nell'adolescenza per il passaggio all'età adulta.

Utilizzando un metodo che potrebbe identificare modelli distinti nella tempistica e nella sequenza dei ruoli degli adulti, abbiamo scoperto che la tradizionale transizione scuola-lavoro seguita dalla "formazione della famiglia" (cioè, sposarsi e avere figli - intorno all'età 25) descritta sopra esiste ancora.

Tuttavia, solo la percentuale di 17 dei giovani segue quel percorso oggi. Piuttosto, la maggior parte della gioventù prende quattro altri percorsi verso l'età adulta.

Due di questi percorsi comportano una tradizionale transizione scuola-lavoro tra i primi anni venti. Ma sono diversi quando scelgono di formare una famiglia: un gruppo ha ritardato di formare una famiglia fino ai trent'anni (20 per cento); un altro non lo ha fatto invecchiando 30 (percentuale 27).

Le due strade rimanenti si distinguevano per la bassa probabilità di frequentare il college e il matrimonio precoce e i bambini. Ogni membro di questo gruppo aveva bambini per età 22.

Ma anche questi due percorsi definiti dalla genitorialità iniziale differivano l'uno dall'altro: un gruppo di genitori primitivi si sposò e acquisì un lavoro a tempo pieno (percentuale 15). L'altro, tuttavia, aveva molte meno possibilità di raggiungere quei ruoli (percentuale 20).

In altre parole, c'erano diversi modi oggettivi per attraversare la transizione verso l'età adulta.

Il matrimonio, genitorialità sono critici

La domanda rimane, fai i membri di questi gruppi sentire come un adulto quando raggiungono i loro metà degli anni venti? Hanno acquisito un'identità adulta? Pensano di essere on o off time nel raggiungere i cinque marker dell'età adulta?

Data l'accettazione sociale del percorso tradizionale dei bambini scuola-lavoro-matrimonio, le persone che seguivano erano più inclini a considerarsi "interamente" come adulti. Si consideravano "puntuali" per quanto riguarda il matrimonio e l'indipendenza finanziaria, rispetto ai loro coetanei.

I primi genitori che si sono sposati e hanno acquisito un lavoro a tempo pieno sentivano anche gli adulti, anche se si consideravano "molto precoci" nel percorrere quei segnali.

Al contrario, i genitori primitivi che non si sposavano o acquistavano lavoro stabile, si sentivano "molto precoce" sulla genitorialità, ma "molto tardi" su altri indicatori come il matrimonio, la convivenza e l'indipendenza finanziaria.

Gli altri due gruppi che hanno preso la tradizionale transizione scuola-lavoro ma hanno ritardato o non si sono sposati e hanno avuto figli "non del tutto" come un adulto. Credevano di essere "molto in ritardo" sulla genitorialità.

Mentre raggiungevano diversi marcatori tradizionali dell'età adulta, tra cui finire la scuola, trovare un lavoro e spostarsi da soli, non si sentivano ancora adulti senza matrimonio e genitorialità.

Sembrerebbe che sentirsi veramente come uno sia diventato un adulto è legato alla formazione della propria famiglia attraverso il matrimonio e la genitorialità.

Quando ci "sentiamo" adulti?

La nostra ricerca mostra che esistono molti percorsi che i giovani adottano per passare all'età adulta. L'età adulta è un processo soggettivo che nessun marcatore sembra essere in grado di definire, sebbene il matrimonio e la genitorialità siano particolarmente importanti.

Allontanarsi dalla più tradizionale transizione scuola-lavoro consente un periodo di esplorazione, come i giovani risolvere cosa vogliono fare nella vita. L'acquisizione di marcatori di età adulta è associata a lasciando dietro il comportamento deviante, come feste pesanti e persino furti, di solito commessi in età più giovane. Inoltre, nella ricerca in corso, scopriamo che i genitori precoci senza partner hanno scarsi risultati oggettivi e di salute soggettiva.

Ma, per tornare alla domanda iniziale, quando ci "sentiamo" come adulti, non c'è una risposta semplice.

Gli individui diventano adulti quando si sentono adulti, ma questa sensazione è legata all'acquisizione tempestiva di alcuni indicatori, in particolare il matrimonio e la genitorialità. Tali valutazioni soggettive sono socialmente costruite.

Col tempo, quando i quattro percorsi "non tradizionali" diventeranno più comuni, forse ciò che viene percepito come "in tempo" l'età adulta si sposterà in modo tale che gli individui che seguono tali percorsi si vedranno come adulti prima nella vita.

Circa l'autore

The Conversation

Michael Vuolo, Assistente professore di sociologia, Ohio State University

Jeylan T Mortimer, professore di sociologia, Università del Minnesota

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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