Come si tratta di sbloccare le competenze interne per essere multilingue

Come si tratta di sbloccare le competenze interne per essere multilingue
Image credit: Niharikakohli. (CC 4.0)

Ripensa a quando hai iniziato a studiare una lingua straniera. Per molti lettori era probabilmente francese, tedesco o spagnolo a scuola.

Ero uno di quelli considerati abbastanza fortunati da essere "bravo nelle lingue" e ho studiato tutti e tre. Come me, però, immagino che tu possa ricordare gli amici che si sono congelati al pensiero di parlare una seconda lingua in classe.

Lo psicologo Albert Bandura ho chiamato questa "persuasione sociale" - lo chiamo solo paura di essere mostrato di fronte ai tuoi compagni. Gli insegnanti spesso lo definiscono in termini di "avere (o non avere) un dono" - lo studente A è bravo nelle lingue ma lo studente B non lo è.

Ma c'è un altro argomento: che in realtà l'apprendimento delle lingue non ha nulla a che fare con l'attitudine naturale e molto altro ha a che fare con altri fattori, come l'ambiente di apprendimento e l'esposizione alla lingua.

Noam Chomsky introdotto un'idea controversa sull'apprendimento delle lingue negli 1960 - noto come "dispositivo di acquisizione della lingua". Ha suggerito che i bambini hanno una grammatica universale integrata che consente loro di imparare qualsiasi lingua. In breve, apprendere una prima lingua è facile perché sei programmato dalla nascita per poterlo fare.

Ma questo concetto è un argomento controverso tra molti ricercatori, perché ci sono ragioni logiche per non essere d'accordo con le idee di Chomsky mentre le presentava.

Toolkit linguistico

Il linguista Yukio Otsu ad esempio, ha sottolineato che il "dispositivo di acquisizione del linguaggio" non sembrava adattabile a dialetti e accenti diversi.

In altre parole "il dispositivo" ti aiuterebbe a imparare una forma standard di inglese, ma potrebbe non aiutarti a imparare qualcosa di simile Geordie or Bristolian modi di parlare da altre parti della Gran Bretagna.

altre ricerche si è chiesto perché alcune persone imparino le lingue più lentamente di altre. Perché se il dispositivo di Chomsky esistesse, in teoria dovrebbe attivarsi automaticamente alla stessa velocità per ogni studente.


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Tuttavia, uno studio recente presso Florida Atlantic University sembra implicare che il dispositivo di Chomsky possa davvero esistere, anche se si comporta in modo leggermente diverso.

I ricercatori stavano studiando l'apprendimento del vocabolario e della grammatica tra gli studenti che parlavano inglese e spagnolo come prime lingue. Hanno scoperto che i bambini hanno sviluppato una serie separata di "strumenti" per far fronte a ogni lingua che hanno imparato.

Lo studio è stato condotto con bambini nelle scuole statunitensi, dove l'inglese e lo spagnolo sono molto diffusi. I ricercatori hanno scoperto che, man mano che l'inglese dei bambini migliorava, grazie al fatto che si trovavano in un ambiente in gran parte inglese, il loro spagnolo peggiorava costantemente.

Ciò che ciò significa in termini reali è che gli studenti non hanno solo una “grammatica” - o un insieme universale di regole che copre ogni lingua che imparano. Perché se i bambini avessero usato le stesse "regole" o "risorse" per l'apprendimento di entrambe le lingue, il declino dello spagnolo non sarebbe avvenuto. Invece, questi studenti sono stati in grado di creare nuove grammatiche - o nuovi strumenti - ognuno molto diverso.

Esposizione linguistica

Questi risultati sono interessanti perché suggeriscono al cervello di essere in grado di sviluppare una serie illimitata di risorse - ognuna unica per la lingua aggiuntiva che impari - che si tratti della tua prima, seconda o addirittura 20th lingua.

Il team che ha condotto lo studio suggerisce che questa barriera potrebbe essere più ambientale - in base all'esposizione linguistica - e quindi non collegata affatto al cervello.

Detto in questo modo, il suggerimento che abbiamo già le risorse per imparare quante lingue vogliamo è forse un punto di svolta. Questo perché potrebbe potenzialmente creare condizioni per tutti, indipendentemente dall'età o dal livello, per padroneggiare più lingue contemporaneamente.

Hai appena inserito?

Ma mentre questo nuovo studio mostra la qualità dell '"input" di uno studente di lingue come chiave, questa non è una scoperta importante in sé. Il linguista e ricercatore educativo Stephen Krashen ha trascorso anni sostenendo che questo fosse il caso.

La qualità dell '"input" o dell'esposizione linguistica che gli studenti ricevono è chiaramente un grande fattore nell'apprendimento di nuove lingue. Ma anche il modo in cui viene fornito l'input potrebbe essere altrettanto importante. E questo può essere visto nel modo in cui gli studenti imparano le lingue, sia all'interno che all'esterno dell'aula.

Viviamo in un mondo digitale, dove i nostri studenti sembrano essere sempre più propensi a provare apprendimento online. E questo passaggio verso l'apprendimento online sembra essere diventato popolare.

Studi hanno dimostrato come è diverso gli studenti sono in uno spazio virtuale. Prendono di più rischi con il linguaggio e sembrano essere meno titubante a partecipare. Nuove comunità svilupparsi in spazi online in cui gli studenti sembrano a proprio agio nel condividere idee, costruire reti e sviluppare le proprie conoscenze insieme.

L'uso crescente dello spazio virtuale significa che alcuni studenti stanno iniziando a trovare la loro identità online. Improvvisamente, stanno esplorando il loro potenziale senza paura di sbagliare.

Elimina il fattore paura nell'apprendimento di una lingua e le possibilità sono infinite. E potrebbe anche significare che l'essere multilingue diventa la norma piuttosto che l'eccezione.

L'autore

Christopher Timothy McGuirk, docente di EFL (inglese come lingua straniera), Università di Lancashire centrale

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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