Perché non stai per essere accettato in una delle migliori università al merito

Perché non stai per essere accettato in una delle migliori università al merito

Di recente, dopo settimane di negoziazioni, all'Università di Harvard concordato fornire al Dipartimento di giustizia l'accesso ai suoi file di ammissione. Il dipartimento sta riaprendo una denuncia da parte di gruppi 63 asiatici-americani che Harvard discrimina i candidati asiatici-americani. La denuncia era in precedenza destituito sotto l'amministrazione Obama. Molti preoccuparsi che gli avvocati del governo intendono utilizzare il caso per sostenere che tutte le ammissioni attente alla razza - inclusa l'azione affermativa - costituiscono una violazione della legge sui diritti civili.

Separatamente, gli studenti universitari di Harvard hanno recentemente iniziato a trarre vantaggio dal loro diritto a visualizzare i propri file di ammissione, spesso solo per diventare frustrati nei loro sforzi per individuare esattamente il motivo per cui sono stati ammessi.

Le inchieste del Dipartimento di Giustizia e i curiosi studenti di Harvard hanno qualcosa in comune: è improbabile che entrambi rivelino il motivo per cui alcuni candidati effettuano il taglio e altri no. Questo perché entrambe le indagini si basano sul presupposto errato che le decisioni di ammissione sono guidate da un processo oggettivo e misurabile che produrrà gli stessi risultati più e più volte. Come professore di Harvard che ha studiato e scritto un libro su ammissioni universitarie e il loro impatto sugli studenti, posso dirti che non è così che funziona. Non sto parlando ufficialmente per Harvard e non sono coinvolto in ammissioni universitarie.

Le università private d'élite hanno reso chiaro più e più volte che le loro decisioni di ammissione vengono prese attraverso un processo decisionale olistico che prevede una serie di discussioni tra il team di ammissione. Questo mezzoAd esempio, Harvard rifiuta 1 negli studenti 4 con punteggi SAT perfetti. L'Università della Pennsylvania e la Duke University respingono tre su cinque valedictoriani delle scuole superiori. Nonostante università come Harvard, Princeton, Yale e Stanford criteri di ammissione strettamente allineati e tassi simili di ammissione, solo perché un candidato entra in una scuola non significa che il candidato entrerà in un'altra. Ecco perché fa notizia quando si dice che uno studente abbia ottenuto l'ammissione a tutti gli Ivy. Questo è un evento raro e inaspettato.

Che approccio olistico comporta

Quindi, in che modo le università prendono le decisioni sull'ammissione? William Fitzsimmons, decano delle ammissioni ad Harvard, scrive di un "Visione espansiva dell'eccellenza". Ciò include "distinzione extracurriculare e qualità personali" oltre a punteggi e voti dei test. La valutazione delle applicazioni è un processo lungo. Ad Harvard, coinvolge almeno due lettori di ciascun file. Implica anche discussioni in una sottocommissione di almeno quattro persone che durano fino a un'ora. Il processo è simile per altri college selettivi. I funzionari di ammissione nella stessa università spesso differiscono su quali studenti ammettere. Il processo è più arte che scienza.

La valutazione olistica consente agli ufficiali di ammissione di tenere conto delle opportunità, delle difficoltà e di altre esperienze che potrebbero aver influito sui voti e sui punteggi SAT di un candidato. Possono anche considerare in che modo queste cose hanno influenzato la loro partecipazione ad attività al di fuori della scuola. Tuttavia, i risultati dell'ammissione ai college più d'élite sono ineguali. In effetti, mentre il 37 percento dei giovani negli Stati Uniti è nero o latino, solo il 19 percento degli studenti nei migliori college 100 del paese.

Inoltre, mentre solo un terzo degli adulti americani ha una laurea, una recensione dei dati pubblicati dalle università della Ivy League rivela che circa il 85 percento degli studenti ha un genitore con una laurea. Quindi, anche se la valutazione olistica fa un lavoro migliore rispetto alla valutazione dei punteggi e dei voti da soli, il processo si conclude ancora sottovalutando sistematicamente la classe lavoratrice, i giovani poveri e neri e latini. Cioè, se assumiamo che il talento e le "qualità personali" siano equamente distribuiti nella nostra società, questa sproporzione dovrebbe dirci che qualcosa non va.


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Oltre al processo di valutazione olistica, i team di ammissione devono considerare le esigenze di gruppi specifici nel campus. Queste esigenze variano da campus a campus e di anno in anno. I coach possono reclutare i migliori atleti per le posizioni nelle loro squadre giocate da anziani laureati, e quelle reclute entrano nella corsia di sorpasso per l'ammissione. E, proprio come l'allenatore di baseball può reclutare uno shorttop, il direttore dell'orchestra può richiedere a un fagotto di alto livello di riempire una parte mancante nell'orchestra. Poiché le esigenze delle organizzazioni e dei team dei campus variano di anno in anno, non è possibile trarre molto profitto dai file di ammissione isolati come il DOJ e gli studenti curiosi sperano di fare.

Il merito è sopravvalutato

Esistono schemi distinguibili tra chi entra e gli studenti che sono stati seriamente considerati ma respinti? Probabilmente no. Lo ha detto il presidente Harvard Drew Faust Harvard potrebbe riempire la sua classe in arrivo due volte con i diplomati delle scuole superiori.

In effetti, dovremmo scartare l'idea che l'ammissione è un processo meritocratico che seleziona i "migliori" bambini 18 che si applicano a un'università selettiva. Quando lasciamo andare i nostri ideali di meritocrazia, vediamo più chiaramente che così tanti giovani talentuosi e dotati che saranno leader eccezionali in futuro non arriveranno ad artisti del calibro di Harvard, Stanford e Yale. Semplicemente non ci sono abbastanza posti per tutti loro in quelle università. Inoltre, molti più giovani svantaggiati non hanno mai avuto l'opportunità di coltivare talenti perché i loro genitori non avevano le risorse per pagare lezioni private di musica o un allenatore di pitching. Infatti, il divario tra ciò che i genitori ricchi e poveri spendono in attività extracurriculari è aumentato notevolmente negli ultimi anni. Quindi, alla ricerca di spiegazioni sul perché sei entrato o se alcuni gruppi sono favoriti rispetto ad altri, manca il quadro più ampio della mancanza di chiarezza su ciò che porta chiunque nei college d'élite. Ignora anche le ineguali opportunità che i giovani americani hanno nel processo.

Un modo per le ammissioni al college, che ho suggerito come esperimento mentale nel mio libro, "The Diversity Bargain, "È quello di prendere tutti gli studenti qualificati per un college selettivo e inserirli in una lotteria di ammissione. La lotteria potrebbe avere pesi per le caratteristiche desiderate che il college ritiene importanti, come la classe sociale, la diversità geografica, la razza e le principali intenzioni. Questo metodo chiarirebbe l'arbitrarietà nel processo di ammissione. Aiuterebbe anche gli studenti ammessi - e quelli non ammessi - a capire che l'ammissione - e il rifiuto - non dovrebbero avere il forte significato sociale nella società americana che fa oggi. In "The Diversity Bargain", mostro gli svantaggi del mantenimento delle convinzioni degli studenti che l'ammissione al college è una meritocrazia. La maggior parte degli studenti ha espresso grande fiducia in un processo che alla fine sottrae, tra gli altri, candidati neri, latini e della classe operaia. Porteranno queste intese con loro mentre salgono a posizioni di potere e prendono decisioni di assunzione, progettano politiche fiscali e danno forma ai discorsi dei media.

The ConversationFino a quando il Dipartimento di Giustizia e gli studenti ammessi non comprendono la natura arbitraria di come vengono prese le decisioni di ammissione nei college d'élite, saranno perplessi dalla complessa arte che è l'ammissione al college d'élite.

Circa l'autore

Natasha Warikoo, professore associato di educazione, Università di Harvard

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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