Le donne in tecnologia soffrono a causa del mito americano della meritocrazia

Le donne in tecnologia soffrono a causa del mito americano della meritocrazia
Distruggeranno il settore tecnologico?
Reuters / Eduardo Munoz

Il ruolo di Il sogno americano è costruito sulla nozione che gli Stati Uniti sono una meritocrazia. Gli americani credono che il successo nella vita e negli affari possa essere guadagnato da chiunque sia disposto a dedicarsi al duro lavoro necessario per raggiungerlo, o almeno così dicono.

Pertanto, gli americani credono comunemente che coloro che hanno successo meritano di esserlo e quelli che non lo sono meritano ugualmente il loro destino - nonostante le prove crescenti che le disparità crescenti in reddito, ricchezza, lavoro e genere gioca un ruolo importante in chi ce la fa e chi no.

E proprio questo fatto - che gli americani credono che la loro società sia una meritocrazia - è la più grande minaccia all'uguaglianza, in particolare quando si tratta di genere, come dimostrano le ricerche fatte da me e dagli altri.

Il significato di "meritocrazia"

Disparità di genere è pervasivo nella società americana.

Le donne negli Stati Uniti continuano a sperimentare discriminazione di genere, molestie sessuali e pochi progressi in relazione all'equo salari. Rimangono le migliori posizioni nel governo e nel settore delle imprese maschio ostinatamente.


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Al tempo stesso, 75 percentuale di americani dicono di credere nella meritocrazia. Questa convinzione persiste nonostante le prove a cui tendiamo ad usarla spiegare le azioni che preservano lo status quo della discriminazione di genere anziché invertirlo.

Questo mito è così potente che influenza i nostri comportamenti.

"Lavora di più"

L'imprenditorialità è un'area in cui i miti e le realtà della meritocrazia americana arrivano al culmine.

Negli Stati Uniti, le donne possiedono 39 percento di tutte le aziende private ma ricevono solo circa il 4 percento del finanziamento del capitale di rischio. Detto in altro modo, le imprese a guida maschile ricevono il 96 percento di tutti i finanziamenti.

Eppure il mito della meritocrazia, che la mia ricerca mostra ha una roccaforte nel mondo dell'imprenditoria, significa che alle donne viene costantemente detto che tutto ciò che devono fare per ottenere di più $ 22 miliardi circa nel finanziamento del capitale di rischio is fare tiri migliori o essere più assertivo.

L'ipotesi è che le donne non stiano provando abbastanza o facendo le cose giuste per andare avanti, non che il modo in cui i venture capitalist offrono finanziamenti sia esso stesso ingiusto.

Problema 'Pipeline'

Un'altra spiegazione per la mancanza di finanziamenti per le donne è imperniata sul problema della "pipeline". Cioè, le donne non sono interessate ai campi che costituiscono la spina dorsale del settore: scienza, tecnologia, ingegneria e matematica.

Quindi, se più donne entrassero Campi STEM, ci sarebbero più donne imprenditrici e più denaro affluirebbe a loro. Le spiegazioni della pipeline presuppongono che non vi siano ostacoli prevenire le donne dal diventare imprenditori nella tecnologia.

Tuttavia, sappiamo che è vero il contrario. Secondo la storica della tecnologia Marie Hicks e il suo libro "Programmed Inequality", le donne in tecnologia sono state spinte fuori dagli uomini.

La ricerca che ho condotto con la professoressa di gestione Susan Clark Muntean su organizzazioni di supporto agli imprenditori, come gli acceleratori, mostra che spesso si impegnano in tattiche di sensibilizzazione e di assunzione che beneficio agli uomini piuttosto che alle donne. Questo è ulteriormente supportato da dati del sondaggio da Techstars, uno degli acceleratori tecnologici più conosciuti e rispettati al mondo. Informazioni su 4 nelle aziende 5 che hanno passato i loro programmi sono bianche e quasi 9 in 10 sono maschili.

Mito "neutro rispetto al genere"

Eppure questi acceleratori tecnologici sono guidati da una comprensione implicita del fatto che le pratiche di sensibilizzazione e reclutamento neutrali rispetto al genere, piuttosto che quelle mirate, porteranno le persone "migliori". Questa nozione viene spesso espressa come "Le nostre porte sono aperte a tutti" per indicare che non discriminano.

Ironia della sorte, molte organizzazioni nel settore tecnologico adottare questa idea perché credono che sia neutro dal punto di vista del genere e quindi imparziale.

Tuttavia, affermare di essere neutrali dal punto di vista del genere impedisce alle organizzazioni di riconoscere che le loro pratiche sono effettivamente distorte. La maggior parte della sensibilizzazione e del reclutamento avvengono tramite passaparola, referenze di ex studenti e reti personali di leadership dell'acceleratore, che sono prevalentemente composto da maschi.

Questi approcci spesso portano più o meno lo stesso: imprenditori maschi bianchi anziché professionisti diversi. Di conseguenza, le donne non hanno pari accesso alle risorse negli ecosistemi imprenditoriali.

E tutto ciò nonostante il fatto che i dati sui rendimenti mostrino startup tecnologiche sostenute da venture venture con donne al timone outperform quelli guidati dagli uomini.

Essere "attenti al genere"

Il primo passo per risolvere questo problema è per le startup tecnologiche, gli investitori e gli acceleratori di rendersi conto che ciò che chiamano meritocrazia è in realtà di per sé incline al genere e si traduce in uomini bianchi per lo più ad accedere a risorse e finanziamenti. Continuando a credere nella meritocrazia e mantenendo le pratiche ad essa associate, la parità di genere rimarrà un obiettivo distante.

Il prossimo passo è allontanarsi da approcci neutrali rispetto al genere e adottare invece Misure proattive "attente al genere" cambiare le pratiche sleali. Ciò include la definizione di obiettivi concreti per raggiungere l'equilibrio di genere, l'esame della composizione di genere di consigli di amministrazione, comitati e altri gruppi influenti nell'organizzazione e la valutazione degli strumenti e dei canali utilizzati per la sensibilizzazione, il reclutamento e il sostegno degli imprenditori.

The ConversationIl ritorno sugli investimenti in parità dei sessi è chiaro: sostenere e investire nelle imprese avviate da metà della popolazione mondiale creerà società fiorenti ed economie sostenibili. E inizia con gli alleati maschi che vogliono far parte della soluzione e riconoscere che la meritocrazia, come la definisce attualmente la società, non è la strada da percorrere.

Circa l'autore

Banu Ozkazanc-Pan, professore associato di ingegneria in visita, Brown University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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