Perché alcune donne preferiscono l'invisibilità intenzionale al lavoro

Perché alcune donne preferiscono l'invisibilità intenzionale al lavoro

Le donne professioniste hanno forti motivi per ignorare le raccomandazioni che li spingono ad avere una presenza più visibile al lavoro, secondo un nuovo studio.

Mentre la ricerca ha dimostrato che la visibilità sul posto di lavoro è fondamentale per il progresso professionale, la realtà è che per alcune donne è più facile a dirsi che a farsi.

Per due anni, tre sociologi della Stanford University si sono immersi in un programma di sviluppo professionale per donne in una grande organizzazione non profit negli Stati Uniti. Hanno condotto interviste con i partecipanti al programma 86 e hanno osservato i gruppi di discussione 36 e le riunioni del programma 15 in cui molte donne hanno condiviso le barriere e i pregiudizi incontrati nella loro organizzazione, nonché le strategie utilizzate per superarle. La ricerca appare in Prospettive sociologiche.

Hanno scoperto che per molte delle donne che hanno studiato, ci sono aspettative contrastanti che si frappongono tra loro seguendo consigli di carriera comuni come "prendere posto al tavolo", "parlare con autorità" e "interporre alle riunioni".

Un doppio legame

Molte delle donne che hanno partecipato allo studio hanno detto ai ricercatori di sentirsi doppiamente legati: se lavoravano in disparte, potevano essere messi in ombra dai loro colleghi e trascurati per le promozioni di lavoro. Ma avere una presenza più assertiva in ufficio, pensavano molte donne, potrebbe anche ritorcersi contro.

Invece, queste donne hanno adottato una strategia che i ricercatori hanno definito "invisibilità intenzionale", un approccio avverso al rischio e che evita i conflitti per navigare su luoghi di lavoro ineguali.

"Per creare una carriera che fosse gratificante, le donne hanno cercato di ridurre le possibilità di conflitto interpersonale e di aumentare le opportunità di relazioni amichevoli all'interno dei loro gruppi di lavoro ..."

Mentre le donne nello studio hanno riconosciuto che essere meno visibili in ufficio potrebbe danneggiare le loro probabilità di una promozione o altre opportunità di carriera, hanno riconosciuto che violando le norme femminili - come essere assertivo o autorevole quando ci si aspetta che siano carini, collaborativi e comuni- potrebbe avere lo stesso effetto


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Una donna nello studio ha condiviso come era preoccupata che il conflitto sul lavoro potesse interrompere le sue relazioni con i colleghi. Ha detto ai ricercatori che durante le riunioni, gli uomini l'avrebbero scambiata per una segretaria, quando in realtà era un'ingegnere del software. Invece di confrontarsi con lo stereotipo, ha scelto di scrollarsela di dosso. Al fine di ridurre al minimo l'esposizione al conflitto, ha scelto di mantenere un basso profilo e avanzare progressivamente nella sua carriera senza contraccolpi.

"Per creare una carriera che fosse gratificante, le donne hanno cercato di ridurre le possibilità di conflitto interpersonale e di aumentare le opportunità di relazioni amichevoli all'interno dei propri team di lavoro", scrivono i ricercatori.

'Non sarò mai grande'

Lavorare dietro le quinte ha anche risuonato con molte donne nello studio che hanno identificato una presenza visibile con comportamenti di ricerca dell'attenzione come essere aggressivi o auto-promuoventi. Ciò è sembrato in contrasto con il loro carattere, hanno riferito.

In un gruppo di discussione, i ricercatori hanno osservato, una donna dice ai suoi pari: "Voglio dire che non sarò mai grande, non lo sono mai." Dice che mentre c'erano uomini nel suo ufficio con grandi personalità, questo approccio ha fatto non risuonare con il suo stile.

"... Ero molto a disagio con la parola 'leadership' fino a quando non sono riuscito a ridefinirlo da solo."

Queste donne hanno messo in discussione la norma secondo cui i dipendenti efficaci devono attirare l'attenzione su di sé. "I veri leader non hanno davvero bisogno di dire quale sia il loro titolo, o devono vantarsi dei loro riconoscimenti o di qualsiasi altra cosa", dice una donna. "Il tuo lavoro dovrebbe parlare da solo."

Piuttosto che emulare comportamenti che consideravano come non autentici e maschili, molte donne hanno scelto di sfidare tranquillamente le definizioni convenzionali di successo professionale abbracciando uno stile di lavoro diverso, dicono i ricercatori.

Come una donna dice in un'intervista, "Non c'è niente di sbagliato in gente che vuole promuovere se stessa e fare soldi e avere grandi titoli - è solo che ero molto a disagio con la parola 'leadership' fino a quando non sono riuscito a ridefinirlo per me."

Atto di bilanciamento

In linea con precedenti ricerche che dimostrano che le donne generalmente assumono una quota sproporzionata di responsabilità familiari, i ricercatori hanno scoperto che rimanere dietro le quinte era una strategia particolarmente comune per le donne che si prendevano cura dei bambini a casa. Rimanere al centro dell'attenzione sul lavoro ha aiutato queste donne a mantenere la stabilità sia professionale che personale.

Ridurre al minimo la visibilità al fine di creare un equilibrio tra lavoro e vita privata, tuttavia, ha portato a fare grandi mosse di carriera per alcune donne.

"Le donne nel nostro studio hanno scelto questa strategia da un numero limitato di opzioni ..."

Ad esempio, una donna ha detto che ha ridimensionato le sue ambizioni sul lavoro quando a uno dei suoi figli è stata diagnosticata una condizione medica che richiedeva più supervisione di un adulto. È passata da un ruolo di livello superiore a un lavoro meno stressante e meno visibile.

Molte donne nello studio, scrivono i ricercatori, "scoprono che possono solo perseguire le loro ambizioni fino ad assicurare stabilità". Le donne che si adeguano alle esigenze evolutive della famiglia hanno spesso concluso che adottare un approccio dietro le quinte ha permesso loro di essere efficaci mentre stare fuori dai riflettori ed evitare contraccolpi negativi.

"Le donne nel nostro studio hanno scelto questa strategia da una serie limitata di opzioni", afferma il coautore Priya Fielding-Singh. "Perché non c'era un percorso chiaro per averlo tutto, molti hanno scelto di dare priorità all'autenticità e alla riduzione dei conflitti sul lavoro e a casa".

Ripensare la visibilità

Alla fine, dicono gli autori, sono le organizzazioni, non le donne incorporate al loro interno, a dover adattarsi per creare uguaglianza di genere.

"Le organizzazioni dovrebbero rendersi conto che chiedere alle donne di essere visibili senza riconoscere il pedaggio che tale visibilità richiede non sta davvero livellando il campo di gioco", dice il coautore Swethaa Ballakrishnen. "Per essere veramente uguali sul posto di lavoro, le organizzazioni devono ripensare ai modi in cui assegnano e premiano la visibilità."

Sebbene il loro studio non seguisse gli effetti delle strategie adottate dalle donne, gli autori sospettano che lavorare dietro le quinte possa svantaggiare le donne che puntano a posizioni di vertice nelle loro organizzazioni. Fino a quando le organizzazioni non diventeranno livelli di parità, ci saranno incentivi per le donne a continuare ad adottare questa strategia.

Guardando al futuro, dicono, le organizzazioni devono assicurarsi che le donne non subiranno contraccolpi dai loro dirigenti e colleghi quando assumono ruoli visibili.

"Nel frattempo, è importante capire come le barriere strutturali incidano sulle scelte delle donne e, in definitiva, sui loro risultati di carriera", afferma Fielding-Singh.

Clayman Institute for Gender Research di Stanford ha supportato la ricerca.

Fonte: Università di Stanford

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