Pensare che sembri grasso incide quanti soldi guadagni?

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Due cose a cui le persone spesso pensano sono soldi e il loro aspetto. Ricerche precedenti hanno dimostrato che esiste una correlazione tra i due: Le persone considerate soggettivamente attraenti guadagnano di più.

E il peso corporeo svolge un ruolo importante nell'attrattiva. Indice di massa corporea di una persona - che regola il peso di una persona per la sua altezza - e il loro successo sul posto di lavoro sono collegati. In parole povere, le persone magre, in particolare le donne, vengono premiate più dei loro colleghi più grandi. Ma quegli studi hanno solo considerato come le altre persone ti percepiscono.

In nuova ricerca, abbiamo guardato il rovescio della medaglia: la nostra percezione del nostro corpo, anche se errata, fa la differenza? In altre parole, pensare di sembrare grasso o magro influisce sul tuo stipendio?

Sapere se la percezione del proprio peso da parte di un lavoratore fa la differenza - piuttosto che solo quella del datore di lavoro - potrebbe aiutare a determinare il modo migliore per mitigare l'impatto della discriminazione basata sul peso sui guadagni. Inoltre, una migliore comprensione delle differenze di genere nella percezione del peso potrebbe aiutare a spiegare il persistente divario salariale di genere.

Pressione per 'guardare bene'

Gli americani spendono miliardi di dollari ogni anno per apportare piccole modifiche al loro aspetto con trucco, tinture per capelli e altri cosmetici. Spendiamo anche miliardi cercando di cambiare il nostro peso con diete, iscrizioni alla palestra e chirurgia plastica.

Cercare di vivere le immagini pervasive dei modelli "perfetti" e degli eroi del film ha un lato oscuro: il disagio per il corpo, l'ansia e la depressione, oltre a strategie malsane per la perdita di peso o il guadagno muscolare. Ad esempio, l'anoressia nervosa comporta l'estrema sovra percezione del peso e sostiene la vita di circa il 10 delle sue vittime. Ha anche un costo finanziario. Avere un disturbo alimentare aumenta i costi annuali dell'assistenza sanitaria di quasi US $ 2,000 A testa.

Perché c'è una pressione sia esterna che interna per sembrare "perfetta"? Una ragione è che la società premia le persone che sono magre e dall'aspetto sano. I ricercatori hanno dimostrato che l'indice di massa corporea è correlato alle retribuzioni e al reddito. Specialmente per una donna, c'è una penalità chiara al lavoro per essere sovrappeso o obesi. Alcuni studi hanno anche trovato un impatto per gli uomini, anche se meno visibile.


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La percezione del peso è importante?

Mentre la letteratura di ricerca è chiara sul fatto che il successo del mercato del lavoro è in parte basato sul modo in cui i datori di lavoro e i clienti percepiscono l'immagine del proprio corpo, nessuno ha esplorato l'altro aspetto della domanda. La percezione personale di un'immagine corporea è importante per i guadagni e altri indicatori di successo sul posto di lavoro?

In termini semplici, cambia il tuo stipendio se pensi di essere in sovrappeso quando non lo sei? O se pensi di essere magro, quando in realtà non lo sei, questa errata percezione influisce sulla tua capacità di trovare e mantenere un lavoro?

Eravamo interessati a rispondere a queste domande perché è spesso più facile fissare la tua visione personale di te che riparare il mondo intero.

Il nostro studio pubblicato di recente ha risposto a questa domanda rintracciando un ampio campione nazionale casuale della prima ondata di millennial statunitensi, nati nei primi 1980. Abbiamo seguito circa 9,000 di loro iniziando in 1997 quando erano adolescenti e finendo 15 anni dopo quando il più vecchio era 31. La nostra ricerca ha seguito questi intervistati in un periodo di tempo critico in cui i corpi cambiano da forma di adolescente a forma di adulto e quando le persone costruiscono le loro identità.

Il sondaggio ha chiesto agli intervistati di riportare il loro peso e altezza effettivi. Chiedeva inoltre a ciascuno di classificarsi ogni anno come "molto sovrappeso", "sovrappeso", "sul giusto peso", "leggermente sottopeso" o "molto sottopeso". Questo ci ha permesso di confrontare la categoria di BMI clinicamente definita di ogni persona, come essere sottopeso, con la sua percezione.

Come in altre ricerche, le donne nel nostro campione tendono a percepire il peso eccessivo - pensano di essere più pesanti di quanto non lo siano - mentre gli uomini tendono a non percepire le loro.

Ciò che le altre persone pensano è più importante

Mentre il peso auto percepito, specialmente se errato, può influenzare stima di sé, salute mentale e comportamenti di salute, non abbiamo trovato alcuna relazione tra l'autopercezione del peso della persona media e gli esiti del mercato del lavoro come gli stipendi, le settimane lavorate e il numero di posti di lavoro.

In altre parole, non è ciò che pensi del tuo aspetto che conta sul posto di lavoro, è solo quello che pensano gli altri. Preoccuparsi se mangiare un altro biscotto ti farà sembrare grasso potrebbe nuocere alla tua autostima, ma pensare di essere sovrappeso probabilmente non influirà sui tuoi guadagni.

Poiché scopriamo che le donne guadagnano salari più bassi rispetto agli uomini anche quando tengono conto delle differenze di percezione del peso, sembra che il noto divario retributivo di genere non sia dovuto a differenze nel peso percepito da sé stessi.

Mentre la continua penalizzazione di genere nel mercato del lavoro è frustrante, la nostra scoperta che il peso percepito male non nuoce ai lavoratori è più incoraggiante. L'errata percezione del peso è comune, ma pensare di essere più pesante o leggero di quello che sei non smorza i guadagni.

Allo stesso tempo, è importante ricordare che sebbene il peso auto-percepito non sembri influenzare i salari, richiede ancora un pedaggio sulla salute mentale e fisica.

Passare i lavoratori più pesanti ad assumere o promuovere lavoratori meno produttivi ma più sottili è inefficiente e ingiusto. I nostri risultati indicano che è importante espandere gli sforzi per ridurre la discriminazione sulla base del peso corporeo sul posto di lavoro.

Poiché la percezione del peso dei datori di lavoro è ciò che conta nel mercato del lavoro, le politiche volte a ridurre la stigmatizzazione sociale del peso corporeo, come il contenimento corpo-shaming, ha senso. Sarebbe inoltre utile modificare le leggi sulla discriminazione per includere il tipo di corpo come categoria. Per esempio, Il Michigan è l'unico stato che proibisce la discriminazione in base al peso e all'altezza.

The ConversationRiteniamo che l'estensione di tali protezioni renderebbe il mercato del lavoro più efficiente ed equo.

Circa l'autore

Patricia Smith, professore di economia, University of Michigan e Jay L. Zagorsky, economista e ricercatore scientifico, The Ohio State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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