Perché l'ottimismo e l'imprenditorialità non sono sempre un buon mix

Perché l'ottimismo e l'imprenditorialità non sono sempre un buon mix

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La maggior parte delle start-up di business finisce male. Mentre il numero di nuove imprese create nel Regno Unito in 2016 - 414,000 - inizialmente sembra impressionante, lo è meno se confrontato con il numero che ha fallito nello stesso anno: 328,000.

Il fallimento è sempre stato il segno distintivo dell'imprenditorialità - solo circa il 50% delle imprese sopravvive nei primi cinque anni. E non solo le possibilità di sopravvivenza sono ridotte, ma ci sono prove che in media gli imprenditori guadagnano meno che se fossero rimasti come dipendenti di qualcun altro. Funzionano anche in modo sostanziale più ore rispetto alle loro controparti nel lavoro retribuito.

Quindi, che tipo di persona decide di lasciare la relativa sicurezza e comodità di impiego e di investire in media 70% della loro ricchezza sul biglietto della lotteria ad alto rischio che è l'imprenditorialità? E in così tanti numeri? La risposta: ottimisti.

Certo, i potenziali guadagni derivanti dalla fondazione di un business di successo e dal diventare il prossimo Bill Gates potrebbero essere così grandi che la scommessa potrebbe essere utile. O forse l'attrazione di "essere il nostro capo", È parte dell'attrazione. Ma un pizzico di ottimismo è un potente catalizzatore dell'azione.

Gli psicologi hanno documentato a lungo la nostra tendenza ad essere ottimisti. In realtà, l'ottimismo è uno dei tratti umani più pervasivi. Per ottimismo, intendiamo una tendenza a sopravvalutare la probabilità di fare bene (o, al contrario, di sottostimare la probabilità di fallimento).

Ad esempio, la maggior parte delle persone sopravvaluta la propria capacità di guida, loro futura prosperità finanziariae le loro possibilità di successo, felice matrimonio. Attraverso molti metodi e domini diversi, gli studi riportano costantemente che un'ampia maggioranza della popolazione (su 80% secondo la maggior parte delle stime) mostrano una visione eccessivamente ottimistica.


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Osservare noi stessi e le nostre possibilità di successo futuro in modi plausibilmente positivi può aumentare l'ambizione e la persistenza. Potrebbe convincere gli altri a collaborare con noi. Potrebbe anche esserci un elemento di profezia che si autoavvera, in cui le credenze esagerate aumentano la probabilità di successo.

Tuttavia, c'è un rovescio della medaglia. Poiché è meglio utilizzare le informazioni corrette quando si effettuano le scelte, l'ottimismo tende a determinare valutazioni errate e decisioni sbagliate. Sì, può anche migliorare le nostre prestazioni ma comporta anche la partecipazione ad attività destinate a fallire.

Nella nostra ricerca, esaminiamo come queste forze si svolgono nelle start-up aziendali - una decisione importante che comporta molta incertezza. Studi precedenti hanno documentato che il pensiero ottimista tende ad essere il più alto quando i risultati sono incerti. Fiorisce anche quando il successo è percepito come sotto il controllo dell'individuo.

Quindi non sorprende che gli ottimisti siano attratti dal mondo turbolento e incerto dell'imprenditoria. Maggiore è l'ottimismo di un individuo, più è probabile che siano stati ingannati nel pensare di aver trovato una buona opportunità di business e di avere ciò che serve per sfruttarlo con successo. Ogni episodio della BBC Dragons Den fornisce esempi di tale pensiero delirante. Realisti e pessimisti hanno meno probabilità di procedere con prospettive poco promettenti.

I nostri risultati dimostrano che un maggiore ottimismo è effettivamente associato a un basso reddito imprenditoriale. L'ottimismo è misurato come parzialità nella previsione dei risultati finanziari personali quando i soggetti sono ancora occupati, prima di iniziare la loro avventura imprenditoriale.

Il rovescio della medaglia dell'ottimismo

Tenendo conto dei guadagni di un dipendente, scopriamo che i titolari di aziende con ottimismo superiore alla media guadagnano un po 'dello 30% in meno rispetto a quelli con un ottimismo inferiore alla media - suggerendo che sarebbero stati meglio se avessero fatto la scelta prudente di rimanere un dipendente.

Il matrimonio è in qualche modo come avviare un'impresa. Come ulteriore test per stabilire se l'ottimismo porta a decisioni avventate, abbiamo scoperto che gli ottimisti hanno maggiori probabilità di divorziare.

Nel complesso, i nostri risultati suggeriscono che molte decisioni imprenditoriali possono essere viste come errori, basate su un'eccessiva credenza nella probabilità di fare bene. Troppe persone stanno avviando iniziative imprenditoriali, almeno per quanto riguarda i ritorni privati.

Sembra probabile che l'ottimismo sia in parte responsabile della notevole perdita di nascite e di morti che si verificano ogni anno in tutto il mondo. I governi dovrebbero quindi essere cauti nell'adottare politiche che incoraggino le start-up: sembra che le persone abbiano bisogno di un piccolo incoraggiamento così com'è.

E se è vero che le nuove imprese creano nuovi posti di lavoro, va anche notato che quando le start-up falliscono, sono responsabili di una grande quantità di distruzione del lavoro e di angoscia.The Conversation

Circa l'autore

Chris Dawson, conferenziere senior (professore associato) in economia aziendale, Università di Bath e David de Meza,, London School of Economics and Political Science

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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