Come il tuo rapporto con il tuo capo può causare stress

Come il tuo rapporto con il tuo capo può causare stress
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Tutti sanno quanto sia orribile essere stressati al lavoro. Purtroppo, in tutto il mondo, i dipendenti sono soggetti a crescenti richieste di lavoro e, di conseguenza, lo stress da lavoro è in aumento. Mentre proviamo a capire la radice del problema, spesso finiamo per incolpare il nostro capo.

Ma è davvero giusto? Il nostro nuovo studio, pubblicato in The Leadership Quarterly, suggerisce che la tua relazione con il tuo capo influenza il modo in cui rispondi allo stress.

Dato che è il National Stress Awareness Day, iniziamo con le basi. Stress non è sempre male per noi. La ricerca mostra che quando le persone sentono di disporre di risorse psicologiche sufficienti per soddisfare le esigenze, come la fiducia in se stessi, lo stress può essere utile. Gli psicologi lo definiscono uno "stato di sfida". Quando le persone sentono di non avere sufficienti risorse psicologiche, d'altra parte, lo stress può essere inutile. Questo è chiamato "stato di minaccia".

Quindi, non è così semplice come lo stress basso è buono e lo stress alto è cattivo. Il nostro approccio esplora se gli individui sperimentano lo stress come una sfida (utile) o una minaccia (inutile), indipendentemente dal livello di stress. Questo è davvero importante, perché le risposte alle sfide sono associati a maggiore salute e prestazioni superiori, mentre le risposte alle minacce sono associate a problemi di salute e prestazione inferiore. Questo perché i nostri corpi reagiscono in modo diverso in uno stato di sfida contro minaccia. In uno stato di sfida, le nostre risposte fisiologiche sono più efficienti - ad esempio, viene migliorato il flusso di sangue al cervello e ai muscoli.

Le differenze fisiche tra stati di sfida e di minaccia ci consentono di misurare obiettivamente se qualcuno è sfidato o minacciato da un particolare fattore di stress. Questo può essere fatto monitorando le risposte cardiovascolari come la pressione sanguigna. Nel nostro nuovo studio, abbiamo fatto proprio questo per indagare se una connessione psicologica con un leader influenzasse il modo in cui le persone hanno affrontato lo stress.

Leadership e stress

L'idea di una connessione psicologica con un leader può sembrare strana. Sicuramente la leadership riguarda i tratti e le qualità speciali del "capo". Pensiero contemporaneo sulla leadership suggerisce di no. Alla base, la leadership è un'attività collettiva che coinvolge la relazione dei follower con un gruppo o un'organizzazione e il loro leader. Se senti un forte senso di connessione con il tuo capo, è probabile che sarai più impegnato, spenderai più impegno e avrai un miglior rapporto di lavoro con loro. È molto meno sul "io" del leader e molto di più sul "noi" di un gruppo.

Ma come fai a sapere se hai una connessione psicologica forte o debole con il tuo capo? In definitiva, hai maggiori probabilità di sentire una forte connessione psicologica se pensi che il tuo leader rappresenti gli interessi del gruppo (piuttosto che solo i propri), sviluppa valori e obiettivi condivisi e instilla un senso di solidarietà nell'organizzazione.


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Avevamo la sensazione che potrebbero esserci benefici per lo stress di avere una forte connessione psicologica con un leader prima di un compito pressurizzato. Nel nostro studio, abbiamo assegnato ai partecipanti 83 una delle tre condizioni sperimentali: connessione psicologica forte, debole e neutra tra leader e seguace. I partecipanti erano tutti studenti universitari e gli era stato detto che il compito - una competizione (test cognitivo) tra l'università dei partecipanti e un'università locale rivale - era reale. Abbiamo selezionato un individuo come leader. In un caso, era professore della stessa università (forte connessione); in un altro, un professore dell'università rivale (connessione debole). Lo abbiamo anche fatto agire come professore senza affiliazione specifica (neutrale).

Come il tuo rapporto con il tuo capo può causare stress
Tiko Aramyan / Shuttestock

Innanzitutto abbiamo usato un questionario per chiedere ai partecipanti come si sono sentiti in merito all'imminente compito di stress. Abbiamo scoperto che sentire una forte connessione con il leader ha prodotto uno stato di sfida. I partecipanti si sono sentiti più sicuri. Sono stati anche più mobilitati per impegnarsi e si sono comportati meglio su un compito cognitivo sotto pressione.

Successivamente, con un nuovo gruppo di partecipanti, abbiamo effettivamente valutato fisicamente le risposte alle sfide e alle minacce attraverso i cambiamenti delle risposte cardiovascolari dal riposo (comprese le misure della pressione sanguigna). Abbiamo scoperto che la misura in cui i partecipanti si sono sentiti collegati al leader hanno influenzato queste misure. Le persone che sentivano poca connessione con il loro leader avevano una probabilità significativamente maggiore di sperimentare uno stato di minaccia: male per le prestazioni e male per la salute.

Ciò ha implicazioni di vasta portata per lo stress nella popolazione attiva generale. Mentre i leader tendono a appartenere alla stessa organizzazione dei loro dipendenti, possiamo ancora sentire che si preoccupano più o meno di noi. Il fatto che abbiamo scelto un leader di un'università rivale nel nostro esperimento rappresenta una versione estrema di un leader che non rappresenta gli interessi dei propri dipendenti.

I leader sono ben posizionati per sviluppare forti connessioni psicologiche con il loro personale. Possono rivolgersi al proprio team per creare valori condivisi e una visione condivisa. In questo modo, il capo può essere visto come "uno di noi", che può aiutare a gestire lo stress dei dipendenti.

Per quelli di noi che non sono leader, può essere utile sapere che sentirsi stressati non dipende solo da quanto siamo "forti" - anche fattori che includono le relazioni sociali svolgono un ruolo. E solo identificando questi fattori possiamo sviluppare gli strumenti giusti per migliorare l'esperienza della vita lavorativa per tutti.The Conversation

Riguardo agli Autori

Matthew Slater, Docente senior di psicologia dello sport e dell'esercizio fisico, Staffordshire University e Martin J Turner, professore associato di psicologia, Staffordshire University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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