Come le madri americane equilibrano il lavoro e la famiglia

Dati mostrano come le madri americane equilibrano il lavoro e la famiglia Molte madri americane dicono che il lavoro part-time sarebbe l'ideale. Halfpoint / shutterstock.com

Quasi 70% di madri americane con figli sotto 18 lavorano per pagare.

Ma la maternità rimane dirompente per la vita lavorativa di molte donne. Le donne americane guadagnano quasi 20% in meno all'ora rispetto ai loro coetanei maschi, in parte perché le donne si assumono sproporzionatamente la responsabilità di crescere i figli. Le madri spesso vivono interruzioni dell'occupazione o riduzioni dell'orario di lavoro.

Quando si tratta di capire i modelli di occupazione a lungo termine delle madri, i ricercatori ne sanno di meno. Quanto è comune per le madri continuare a lavorare a tempo pieno durante i loro anni di educazione dei figli? Quali madri sono più propense ad essere assenti dal mercato del lavoro a lungo termine? Che aspetto hanno i modelli occupazionali per le madri che si trovano tra questi due estremi?

In uno studio pubblicato a febbraio, abbiamo deciso di rispondere a tali domande. La nostra ricerca mostra che le madri americane combinano lavoro e famiglia in modi diversi, a seconda delle loro preferenze per il lavoro, della loro capacità di mantenere l'occupazione e della necessità di provvedere finanziariamente alle loro famiglie.

Quali modelli di occupazione seguono le madri?

utilizzando dati dell'indagine nazionale, abbiamo esaminato modelli di occupazione comuni per le madri americane 3,000 attualmente nel loro mid-50 ai primi 60. Per queste donne più anziane, abbiamo esaminato i loro primi anni di educazione dei figli, dalla nascita del loro primo figlio a quando quel bambino ha trasformato 18.

La maternità interrompe spesso l'impiego. Un anno prima della nascita del loro primo figlio, circa la metà delle donne nel nostro campione erano impiegate a tempo pieno. Al momento della nascita, solo 20% era. Le interruzioni non sono limitate alle neo mamme: ci vuole più di un decennio perché il tasso di occupazione a tempo pieno delle madri ritorni a 50%.

Utilizzando metodi statistici, abbiamo identificato cinque modelli comuni di occupazione materna nei primi 18 anni dopo il primo parto. A un estremo, quasi i due quinti delle madri seguivano uno schema di impiego stabile a tempo pieno. All'altro estremo, un quinto delle madri era quasi completamente disconnesso dall'occupazione.


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I restanti tre gruppi di madri - ciascuno circa il 15% del nostro campione - non possono essere facilmente classificati come "mamme in carriera" o "mamme casalinghe" a lungo termine.

Due gruppi trascorrono del tempo fuori dal mercato del lavoro mentre i loro figli sono giovani, quindi entrano nel mondo del lavoro e alla fine iniziano a lavorare a tempo pieno. Differiscono nei tempi tipici della transizione al lavoro retribuito. Un gruppo inizia all'incirca quando il primo bambino sta entrando all'asilo, mentre l'altro non entra nel lavoro a tempo pieno fino a circa quando il primo bambino sta entrando nella scuola media.

L'ultimo gruppo segue uno schema di lavoro part-time coerente. Come le madri nel gruppo a tempo pieno, lavorano in modo coerente, ma con meno ore medie alla settimana.

Dati mostrano come le madri americane equilibrano il lavoro e la famiglia

Quali madri seguono quali modelli di lavoro?

Diamo un'occhiata alle caratteristiche delle mamme che sono impiegate a tempo pieno a tempo pieno, impiegate part-time o fuori dalla forza lavoro.

Le madri che lavorano costantemente a tempo pieno tendono ad essere quelle che ne hanno bisogno. Hanno meno probabilità di essere sposati, e quelli che sono sposati hanno mariti con salari medi più bassi.

Le madri di questo gruppo hanno anche risorse che sostengono il loro impiego, in particolare le storie personali e familiari di lavoro. Rispetto alle madri di altri gruppi, hanno lavorato più prima di diventare madre ed erano più propensi a crescere con una madre che lavorava. Le madri afroamericane hanno più probabilità delle madri bianche di lavorare costantemente a tempo pieno.

Al contrario, le madri che non lavorano per pagare la maggior parte dei loro anni di educazione dei figli hanno lavorato meno di altre donne prima di diventare madri. Per alcune donne in questo gruppo, passare il tempo fuori dal mercato del lavoro prima o dopo aver avuto figli può essere una scelta - in media, le madri in questo gruppo hanno atteggiamenti meno egualitari nei confronti dei ruoli delle donne rispetto alle madri di altri gruppi. Per le altre donne, le difficoltà di trovare e mantenere un lavoro possono tenerle fuori dalla forza lavoro; anche le madri di questo gruppo sono probabilmente prive di un diploma di scuola superiore.

Come il gruppo a tempo pieno, le madri lavoratrici a tempo parziale avevano probabilmente risorse, come l'istruzione e l'esperienza lavorativa pre-maternità, che sostenevano il loro impiego. Che cosa, quindi, distingue questo gruppo da quelli che lavorano a tempo pieno? Rispetto al gruppo a tempo pieno, hanno meno pressioni finanziarie per lavorare per pagare. Le madri con un impiego part-time a lungo termine sono in media relativamente avvantaggiate socialmente ed economicamente. Tendono ad essere sposati, bianchi e anziani quando hanno il loro primo figlio. Non sono particolarmente tradizionali e si distinguono anche per i loro bassi livelli di frequenza religiosa.

Le madri hanno il tipo di lavoro che vogliono?

Le madri americane bilanciano l'impiego e la maternità in molti modi. In parte, questo riflette diverse preferenze. Ma non tutte le madri possono perseguire il loro schema di lavoro preferito.

Quando è stato chiesto alle madri quale sarebbe stata la loro situazione lavorativa "ideale" in una Indagine 2012 Pew Research Center, la risposta più comune era il lavoro part-time. Tuttavia, il lavoro part-time a lungo termine è relativamente raro per le madri americane - solo circa il 15% rientra in questo gruppo.

Sebbene sia la preferenza più comune, il lavoro part-time a lungo termine è la realtà solo per una minoranza relativamente avvantaggiata. Ciò dimostra che esperienze diseguali di maternità e impiego tra madri americane riflettono non solo preferenze diverse, ma diverse pressioni finanziarie per lavorare e disparità di opportunità per garantire l'occupazione.The Conversation

Circa l'autore

Alexandra Killewald, professore di sociologia, Università di Harvard e Xiaolin Zhuo, dottorando in sociologia, Università di Harvard

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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