Ci manca la stabilità e un senso condiviso di scopo nei nostri lavori?

Abbiamo perso stabilità e un senso condiviso di scopo nei nostri lavori?
Il lavoro non è stabile come una volta. fizkes / Shutterstock.com

In superficie, il benessere del lavoratore americano sembra roseo. La disoccupazione negli Stati Uniti aleggia vicino a 50-anno bassoe i datori di lavoro descrivono carenza crescente di lavoratori in una vasta gamma di campi.

Ma guardare oltre i numeri racconta una storia diversa. Il mio nuovo libro, "L'importanza del lavoro in un'epoca di incertezza", Rivela che alcuni americani stanno vivendo un'erosione nel mondo del lavoro che sta danneggiando il loro benessere, le relazioni e le speranze per il futuro.

Non possiamo semplicemente biasimare il l'ascesa della gig economy. È anche un risultato di a crescente impermanenza nell'economia degli Stati Uniti, con più posti di lavoro a breve termine che mancano di sicurezza e di benefici decenti. Allo stesso tempo, i salari dei lavoratori continua a ristagnare, che sottolinea l'ampiezza del problema.

Oltre i numeri, una realtà complessa

Il tasso di disoccupazione, che a 3.7% è circa il più basso da 1969, sono i soliti economisti metrici e altri usano per capire il mercato del lavoro e come stanno andando i lavoratori.

Sebbene statistiche come questa suggeriscano che ci sia un'abbondanza di posti di lavoro nel mercato del lavoro americano, non ci dice nulla sulla loro qualità e ignora una realtà più complessa. Inoltre, non tiene conto della crescente e sconcertante prevalenza di ciò che viene chiamato lavoro precarioo lavori a breve termine o contratti con protezioni minime per i lavoratori, ad esempio meno ore di malattia o nessuna assicurazione sanitaria.

Gli esempi più ovvi sono i driver Uber e i freelancer TaskRabbit, ma includono anche programmatori, addetti ai magazzini e molti altri con contratti a breve termine. Secondo stime recenti, questo tipo di lavoro ora rappresenta circa il 11% di tutti i lavori.

Mentre la crescita del lavoro precario è lenta, più sconcertante è il fatto quella 94% dei nuovi lavori è a breve termine.


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Insieme con salari che si sono appena mossi per la maggior parte degli americani da decenni, questo sta creando un serio stress per i lavoratori di oggi.

L'erosione del lavoro

Per esplorare l'impatto della natura mutevole del lavoro, a gruppo di ricerca che ho guidato intervistato i lavoratori 58 da una vasta gamma di background.

Abbiamo usato ricerca qualitativa metodi e borsa di studio correlata per aiutarci a interpretare le interviste e trarre conclusioni significative.

Uno dei principali take-away di queste interviste e il mio lavoro correlato è che le persone sentono sempre più una perdita di stabilità, sicurezza e sicurezza nella forza lavoro, che sta generando una profonda sensazione di disagio psicologico. Le persone si sentono non legate sia al loro lavoro che alle comunità, che sta prendendo un pedaggio sulla salute dei lavoratori.

Le storie che abbiamo ascoltato erano dolorose e rivelatrici. In particolare spiccano tre vignette.

'La prossima cosa che sai che sei fuori dalla porta'

Per alcuni lavoratori, il primo segno di una ricevuta rossa sta mostrando di lavorare per trovare auto della polizia nel parcheggio. Polizia a volte vengono chiamati prima di licenziamenti di massa per garantire dipendenti scontenti non intraprendere atti di sabotaggio o peggio.

Questa è stata l'esperienza di un programmatore di computer bianco 63 di anni che abbiamo intervistato. È stato licenziato in un licenziamento di massa insieme a un terzo dei suoi colleghi in un'azienda high-tech. Un momento, stava ricevendo valutazioni molto positive. Il prossimo, era per la strada.

"Quando ho visto [il mio manager] lì in piedi, sapevo che ero il prossimo", mi ha detto. "Ti viene consegnato un po 'di liquidazione. Ti viene detto che il tuo piano medico è buono per le prossime due settimane. Prendi una scatola e la prossima cosa che sai che sei fuori dalla porta. "

Dopo aver perso il lavoro, ha faticato a trovare un lavoro stabile. Guidava i taxi, serviva birra ai giochi di Tampa Bay Buccaneers e guidava persino i bambini delle scuole superiori a scuola. Alla fine la sua perseveranza ha dato i suoi frutti e ha potuto allenarsi per diventare insegnante. Ma il bilancio di questo periodo di lavoro precario risuona ancora fortemente nella sua famiglia.

I licenziamenti di questo tipo sottolineano come i lavoratori stiano diventando una merce - al contrario di una risorsa per organizzazioni e datori di lavoro - che rappresentano le semplici spese da ridurre per aumentare i profitti.

'Una nuova forma di schiavitù'

In primo luogo, altri lavoratori non sembrano poter sfuggire al mondo del lavoro precario.

Una donna afroamericana nei suoi primi 20 ha detto che non era in grado di andare al college - dove avrebbe potuto imparare le competenze necessarie per andare avanti nel mercato del lavoro - perché aveva bisogno di iniziare subito a lavorare per sostenere e prendersi cura della sua morte nonna. Così ha lavorato in lavori di vendita al dettaglio instabili che mancavano di benefici di base come l'assistenza sanitaria.

Dopo che sua nonna è morta, si è trasferita a Boston nella speranza di ottenere un lavoro migliore in una città più vivace. Ma, non riuscendo a trovare un lavoro che corrispondesse alle sue capacità nel caregiving e nella vendita al dettaglio, perse il suo appartamento e fu costretta a rimanere in un rifugio. La sua esperienza l'ha lasciata amareggiata per il mercato del lavoro, che ha definito "una nuova forma di schiavitù".

"Sono stato senza lavoro per quasi due anni. E in questo momento sono disperata ", ha detto. "Quindi, sono disposto a ... essere uno schiavo, a fare tutto ciò che devo fare."

Ho intervistato diverse donne da questo rifugio particolare e ognuna ha raccontato una storia simile, una che è diventata più comune come la la forza lavoro meno qualificata lotta per accedere a lavori stabili.

Il fatto che la donna abbia usato la schiavitù come un'analogia per la sua esperienza nel mondo del lavoro parla da vicino del dolore psicologico che queste sfide legate al lavoro possono causare.

'Un lavoro è un lavoro'

Un uomo bianco di 50 in un'agenzia di servizi di carriera sponsorizzata dal governo ci ha detto che sentiva che i suoi migliori giorni di lavoro erano nello specchietto retrovisore.

Al momento dell'intervista, aveva un lavoro temporaneo presso l'agenzia, ma non era ottimista sul fatto che sarebbe stato in grado di stare al di là del suo contratto di sei mesi. Ripensando al suo primo lavoro al di fuori del college per la riparazione dei computer, ha ricordato la gioia di stare con persone che si sono valutate a vicenda e con la loro missione comune. Ma quello era sparito.

La sua attuale vita lavorativa instabile lo lasciò privo di quelle connessioni e amici, e senza un senso di scopo.

"Non mi aspetto più che il lavoro soddisfi i miei bisogni", ha detto. "Un lavoro è un lavoro."The Conversation

Circa l'autore

David L. Blustein, professore di psicologia del counseling, Boston College

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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