Tieni aperte le tue opzioni di lavoro e non abbandonare la scienza quando scegli le materie scolastiche del prossimo anno

Tieni aperte le tue opzioni di lavoro e non abbandonare la scienza quando scegli le materie scolastiche del prossimo anno
Studiare chimica può portarti in molte carriere, da un chimico analitico a uno scienziato forense e persino a un consulente ambientale. Shutterstock / Rawpixel.com

Migliaia di studenti 10 sono in procinto di scegliere le materie per gli ultimi anni di scuola e la metà probabilmente sceglierà di abbandonare scienza.

Per qualcuno come me che pensa che la scienza sia una delle cose più utili che abbia mai studiato, quella decisione è sconcertante.

La tendenza al ribasso delle iscrizioni scientifiche è stata osservata con preoccupazione decenni ed è oggetto di molto ricerca.

Ma la scienza continua a non essere favorita dagli adolescenti, nonostante il suo potenziale utilizzo in una vasta gamma di opportunità di lavoro, al di là delle tradizionali carriere scientifiche.

Gli adolescenti vivono in un mondo di scienza

Gli adolescenti di oggi si sono vestiti in un mondo modellato dalla scienza. La maggior parte non conosce la vita senza Internet e ha il mondo a portata di mano (e genitori per aiutare) attraverso computer, smartphone e altri dispositivi connessi.

Le scuole stanno facendo il possibile per insegnare agli studenti le competenze di cui hanno bisogno per prosperare in un futuro che continua a essere modellato dalla scienza, con un maggiore uso di automazione, intelligenza artificiale e così via.

Penseresti che gli studenti in questo ambiente saltino alla scienza come materia che insegna il pensiero critico e la risoluzione dei problemi - proprio il abilità necessario in questo mondo moderno.


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Ma questo non sta succedendo.

Ci sono un sacco di libri scritto sul perché gli studenti non stanno scegliendo la scienza e governo riporta perché abbiamo bisogno di più abilità scientifiche, quindi potresti chiederti cosa non è stato fatto.

È qui che entra in gioco la mia ricerca. Ho studiato come scienziato, insegnante e operatore di marketing e ho pensato che il problema potrebbe non essere affatto la scienza, ma come gli studenti vedono la scienza rispetto alle altre materie che possono scegliere. A me sembrava una decisione d'acquisto.

Come gli studenti scelgono le materie

Volevo sapere come gli studenti hanno scelto le loro materie e come hanno visto la scienza, quindi anch'io chiesto Loro.

Inizialmente, ho parlato con gli studenti 50 di cinque scuole del Nuovo Galles del Sud e poi con gli adulti 15 (consulenti di carriera e insegnanti) che hanno aiutato gli studenti a fare le loro scelte. Sono andato agli eventi informativi in ​​queste scuole e ho rivisto i documenti di scelta della materia forniti agli studenti.

Successivamente, un gruppo di studenti 379 Anno 10 è stato intervistato per chiedere quali fossero le loro scelte in materia. Mi è stato chiesto di classificare i fattori 21 che ho trovato gli studenti considerati quando hanno scelto le loro materie. Questi fattori includevano cose come il consiglio dei genitori, il consiglio dell'insegnante, il godimento di una materia, la difficoltà della materia e il voto previsto.

Quello che ho scoperto è che gli studenti sembravano usare un processo in due fasi per scegliere il loro da cinque a sei soggetti. Il primo stadio è stato una scelta su "amore" o "odio" (hanno usato quelle parole). Quindi, con tutti i soggetti rimasti, hanno valutato il valore del soggetto rispetto agli altri disponibili.

Questo valore era in termini di utilità di una materia per una carriera o di ulteriori studi e di quanto sforzo avrebbero dovuto fare per ottenere buoni voti. Purtroppo, qui è dove le cose vanno male per la scienza.

La scienza sembra un cattivo acquisto

Gli studenti hanno riferito più spesso (16 contro 7) di vedere la scienza più dura di altre materie e più difficile ottenere voti. Gli studenti non hanno detto che volevano evitare il lavoro - doveva solo valerne la pena.

Sfortunatamente, anche qui la scienza ha un problema. Studenti ripetutamente ha commentato quella scienza non era utile come altre materie - a meno che tu non volessi diventare un medico, uno scienziato, un ingegnere o qualcosa di simile.

Non ho visto nulla in nessuno degli eventi di selezione delle materie scolastiche che contrastasse con questa idea. Questo fa sembrare la scienza un cattivo acquisto. È considerato costoso in termini di tempo e sforzi per ottenere voti e come limitato utilizzo.

Eppure la scienza è utile in una serie di carriere, dalla falegnameria alla direzione e molti altri ruoli - praticamente qualsiasi carriera che necessita di risposte supportate da prove. La scienza ci aiuta a comprendere e partecipare al mondo in cui viviamo.

Ma questo non è chiaro agli studenti. La loro percezione dell'utilità della scienza è molto ristretta, quindi non c'è più la pressione di includerla come un punto fermo accanto alla matematica e all'inglese.

Vedere il valore della scienza

Sapere questo ci dà qualcosa con cui lavorare. Insieme a tutte le altre grandi opere per aiutare gli studenti ad amare la scienza, possiamo lavorare sulle loro percezioni del valore della scienza nel momento in cui scelgono le materie.

Le scuole dovrebbero invitare persone provenienti da una vasta gamma di esperienze professionali a venire a parlare con gli studenti per condividere le loro idee su come la scienza sia utile nel loro lavoro.

Possiamo anche fare alcune cose molto pratiche per assicurarci che la scienza sia più attraente quando gli studenti scelgono le materie - per esempio, facendo un lavoro divertente in laboratorio e non spaventandoli con qualsiasi esame impegnativo appena prima di scegliere.

Questi adolescenti non prendono alla leggera la scelta del soggetto - sanno che potrebbero chiudere le porte su alcuni percorsi. Sarebbe sbagliato convincere gli studenti a prendere qualsiasi argomento che non è adatto a loro, ma si tratta di aiutarli a vedere il valore della scienza.

Se vedono quel valore delle materie scientifiche attraverso buone informazioni e buone esperienze, allora possono decidere di rimanere con la scienza, almeno per un altro paio di anni.The Conversation

Circa l'autore

Tracey-Ann Palmer, Docente, Formazione iniziale degli insegnanti, Università della Tecnologia di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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