La ricerca conferma che i manager non dovrebbero dormire con i subordinati

La ricerca conferma che i manager non dovrebbero dormire con i subordinati
Le relazioni sul posto di lavoro possono essere un problema. Estrada Anton / Shutterstock.com

La rappresentante americana Katie Hill si è recentemente dimessa dopo che sono venute alla luce informazioni su una relazione con uno staff della campagna e le accuse di uno con uno staff del Congresso.

La seconda vicenda violerebbe la Camera dei rappresentanti recente vietare rapporti sessuali tra i membri della Camera e i loro dipendenti.

Se tali divieti sulle relazioni consensuali sono davvero necessari è stato discusso molte volte. E sembra ragionevole chiedersi: non dovrebbero gli adulti reciprocamente consenzienti prendere le decisioni da soli?

Basato sul mio ricerca su potere e influenza, Credo che la risposta breve probabilmente non lo sia.

Divieti sul posto di lavoro

Il Congresso non è certo la prima istituzione a introdurre un divieto sui rapporti di lavoro.

Un numero crescente di aziende stanno reprimendo i romanzi d'ufficio, in particolare quelli segnati da squilibri di potere. Un sondaggio 2018 di giugno ha rilevato che il 78% dei dirigenti delle risorse umane ha dichiarato che i loro datori di lavoro non lo hanno permesso relazioni tra manager e report diretti, in aumento rispetto allo 70% di gennaio. E istituzioni accademiche - incluso il mio - proibiscono sempre di più le relazioni tra professori e studenti, ritenendole intrinsecamente problematiche.

In passato, alcune organizzazioni, come il Fondo monetario internazionale, sono stati molto più permissivi.


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Gli oppositori di questo tipo di divieti li considerano un superamento paternalistico, sostenendolo le istituzioni non dovrebbero polizia la vita privata e le relazioni di adulti reciprocamente consenzienti. In altre parole, credono che due persone intelligenti con buone intenzioni dovrebbero avere fiducia nel gestire le dinamiche di potere nella propria relazione.

La ricerca conferma che i manager non dovrebbero dormire con i subordinati
Katie Hill rappresentava il 25th distretto congressuale della California. Foto AP / Marcio Jose Sanchez

Una relazione sbilanciata

Un problema chiave è che le persone in posizioni di potere fanno fatica a riconoscere la natura coercitiva di quel potere in una relazione squilibrata.

In uno dei miei studi, i partecipanti hanno chiesto ad altre persone vari favori che vanno dall'innocuo, come donare denaro in beneficenza, al non etico - mentire per loro. In ogni caso, le persone che hanno fatto la richiesta hanno sottovalutato quanto gli altri si sentirebbero a disagio nel dire "no".

Attività di follow-up io e la mia studentessa di dottorato Lauren DeVincent abbiamo scoperto che simili dinamiche si manifestano nelle relazioni romantiche sul lavoro. Gli individui che fanno progressi romantici verso i colleghi sottovalutano quanto siano scomodi gli obiettivi dei loro progressi che li respingono.

In particolare, in un fenomeno soprannominato il "effetto di amplificazione della potenza"Dello psicologo Adam Galinsky, queste dinamiche possono essere, come suggerisce il nome, amplificate quando c'è una dinamica di potere irregolare. Anche richieste semplici ed educate possono sembrare direttive quando arrivano dal tuo capo.

Eppure le persone in posizioni di potere tendono ad essere ignare dell'influenza che esercitano sugli altri perché è meno probabile che prendano la prospettiva dell'altra parte. Ciò rende difficile per le persone potenti riconoscere quando un'altra persona si sente obbligata a soddisfare le loro richieste.

Tutto ciò significa che non ci si può fidare che le persone in posizioni di potere riconoscano gli abusi di potere che possono commettere quando intrattengono una relazione romantica con un subordinato.

Anche i subordinati hanno punti ciechi

Ciò alla fine lascia al subordinato riconoscere ed evidenziare tali abusi se e quando si verificano.

Tuttavia, nonostante quanto incoraggiato qualcuno possa immaginare di provare a farlo, la ricerca rileva che tendiamo a sopravvalutare quanto ci sentiamo effettivamente a nostro agio. Ad esempio, nelle ricerche della psicologa Julie Woodzicka e Marianne LaFrance, la maggior parte delle donne che legge uno scenario ipotetico sull'essere molestate sessualmente durante un colloquio di lavoro ha detto che avrebbero affrontato l'intervistatore. Tuttavia, quando questi ricercatori hanno messo in scena un episodio reale di molestie sessuali durante quello che i partecipanti pensavano fosse un vero colloquio di lavoro, quasi nessuno dei partecipanti lo ha effettivamente fatto.

I divieti sulle relazioni sessuali tra supervisori e subordinati hanno molteplici scopi, come proteggere le parti coinvolte dal rischio di ritorsioni e prevenire le preoccupazioni in merito al favoritismo.

E riconoscono che anche le persone intelligenti e ben intenzionate possono avere punti ciechi quando si tratta delle dinamiche di potere in gioco nelle proprie relazioni.

Circa l'autore

Vanessa K. Bohns, Professore associato di Comportamento organizzativo, Cornell University. Vanessa è membro dell'Accademia di Management. L'accademia è partner finanziario di The Conversation US.

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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