Una vita di lunghi fine settimana è allettante, ma il giorno lavorativo più breve può essere più pratico

Una vita di lunghi fine settimana è allettante, ma il giorno lavorativo più breve può essere più pratico La pressione per adattare gli impegni familiari e personali nelle poche ore tra il rientro a casa e l'ora di coricarsi è probabilmente la principale fonte di stress oggi. www.shutterstock.com Anthony Veal, Università della Tecnologia di Sydney

Quando Microsoft ha dato i suoi 2,300 dipendenti in Giappone cinque venerdì di fila, ha riscontrato un aumento della produttività del 40%.

Quando la società di servizi finanziari Perpetual Guardian in Nuova Zelanda ha sperimentato otto venerdì di fila, i suoi 240 dipendenti hanno riferito di sentirsi più impegnati, stimolati e potenziati.


Una vita di lunghi fine settimana è allettante, ma il giorno lavorativo più breve può essere più pratico Risultati del processo di Perpetual Guardian, misurati da ricercatori dell'Università di Auckland e dell'Università della Tecnologia di Auckland. 4dayweek.com, CC BY-SA

In tutto il mondo c'è un rinnovato interesse nel ridurre la settimana lavorativa standard. Ma sorge una domanda. L'istituzione della settimana di quattro giorni, pur mantenendo la giornata lavorativa di otto ore, è il modo migliore per ridurre l'orario di lavoro?

Probabilmente, mantenere la settimana di cinque giorni ma ridurre la giornata lavorativa a sette o sei ore è un modo migliore di procedere.

Giorni più brevi, quindi settimane

La storia evidenzia alcune delle differenze tra le due opzioni.

Al culmine della rivoluzione industriale, nel 1850, erano comuni una giornata lavorativa di 12 ore e una settimana lavorativa di sei giorni - 72 ore in totale -.


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Campagne di massa, fortemente contrastate dagli imprenditori, sono emerse per ridurre la durata della giornata lavorativa, inizialmente da 12 ore a dieci, quindi a otto.

I lavoratori edili a Victoria, in Australia, sono stati tra i primi al mondo a garantire un giorno di otto ore, in 1856. Per la maggior parte dei lavoratori nella maggior parte dei paesi, tuttavia, non è diventato standard fino ai primi decenni del 20 ° secolo.

Una vita di lunghi fine settimana è allettante, ma il giorno lavorativo più breve può essere più pratico I lavoratori commemorano il raggiungimento di una giornata lavorativa di otto ore a Melbourne, in Australia, intorno al 1900. La giornata di otto ore fu diffusa a Victoria nel 1860 e fu commemorata con il gazetting nel 1879 di una festa pubblica nota come Festa del Lavoro. www.wikimedia.org

La campagna per giorni lavorativi più brevi si basava in gran parte sull'affaticamento dei lavoratori e sui problemi di salute e sicurezza. Ma è stato anche sostenuto che i lavoratori hanno bisogno di tempo per leggere e studiare, e lo sarebbero stati migliori mariti, padri e cittadini.

La riduzione della durata della settimana lavorativa da sei giorni arrivò più tardi nel 20 ° secolo.

Dapprima è stato ridotto a cinque giorni e mezzo, quindi a cinque, con la conseguente creazione del "fine settimana". Ciò si è verificato nella maggior parte del mondo industrializzato dagli anni '1940 agli anni '1960. In Australia la settimana lavorativa di cinque giorni di 40 ore è diventata la legge della terra in 1948. Questi cambiamenti sono avvenuti nonostante due guerre mondiali e la Grande Depressione.

Campagna bloccata

Negli anni '1970, le campagne per ridurre l'orario di lavoro si sono fermate nella maggior parte dei paesi industrializzati.

Poiché sempre più donne hanno aderito alla forza lavoro retribuita, tuttavia, il carico di lavoro totale (retribuito e non retribuito) per la famiglia media è aumentata. Ciò ha provocato preoccupazioni in merito alla "stretta del tempo" e al superlavoro.

La questione è riemersa negli ultimi dieci anni circa da una serie di interessi, tra cui il femminismo e l'ambientalismo.

Torna all'ordine del giorno

Una preoccupazione fondamentale è ancora l'affaticamento dei lavoratori, sia mentale che fisico. Questo non dipende solo dal lavoro retribuito, ma anche dalle crescenti esigenze della vita familiare e sociale del 21 ° secolo. Si presenta su base giornaliera, settimanale, annuale e per tutta la vita.

Cerchiamo di recuperare dalla fatica quotidiana durante il sonno e il tempo libero quotidiano. Tuttavia, durante la settimana si accumula un po 'di affaticamento residuo, che recuperiamo durante il fine settimana. Per periodi più lunghi ci riprendiamo durante i giorni festivi (weekend lunghi) e festivi e persino, per tutta la vita, durante la pensione.

Quindi staremmo meglio lavorando meno ore al giorno o avendo un weekend più lungo?

Probabilmente è la pressione ad adattare gli impegni familiari e personali nelle poche ore tra il rientro a casa e l'ora di coricarsi che è la fonte principale della stretta del tempo di oggi, in particolare per le famiglie. Ciò suggerisce che la priorità dovrebbe essere il giorno lavorativo più breve piuttosto che la settimana di quattro giorni.

La sociologa Cynthia Negrey è tra coloro che suggeriscono di ridurre la durata della giornata lavorativa, in particolare per adattarsi alle giornate scolastiche dei bambini, come parte dell'impresa femminista per alleviare il "senso della carestia quotidiana" di cui scrive nel suo libro del 2012, Tempo di lavoro: conflitto, controllo e cambiamento.

Avvertenze storiche

Vale la pena ricordare che la caduta storica nella settimana lavorativa da 72 a 40 ore è stata raggiunta ad un ritmo di circa 3.5 ore ogni decennio. Il singolo passo più grande, da sei a cinque giorni e mezzo, è stato una riduzione dell'8% dell'orario di lavoro. Passare a un giorno di sei ore o una settimana di quattro giorni comporterebbe una riduzione di circa il 20% in un solo passaggio. Sembra quindi pratico fare una campagna per questo in diverse fasi.

Dovremmo anche trattare con cautela i risultati di esperimenti una tantum, a breve termine, effettuati da una sola società con la settimana di quattro giorni. Questi si verificano in genere in organizzazioni con leadership e culture lavorative disposte e in grado di sperimentare il concetto. È probabile che i dipendenti si considerino "speciali" e potrebbero essere consapevoli della necessità di far funzionare l'esperimento. Un'applicazione indolore in tutta l'economia non può essere data per scontata.The Conversation

Circa l'autore

Anthony Veal, Adjunct Professor, Business School, Università della Tecnologia di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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