Perché l'enorme successo negli affari si basa principalmente sulla fortuna

Perché l'enorme successo negli affari si basa principalmente sulla fortuna Shutterstock / FotograFFF

I libri di business più venduti promettono di insegnarti la formula vincente e rivelare i segreti del successo. Ma la scomoda verità è che i successi eccezionali nel mondo degli affari si basano in gran parte sulla fortuna. Non esiste alcuna regola per ottenere prestazioni eccezionali perché di solito richiede di fare qualcosa di diverso o nuovo e non può esserci alcuna ricetta per tale innovazione.

La mia nuova ricerca fornisce prove sistematiche che la fortuna gioca un ruolo critico in tali spettacoli, non solo negli affari ma anche nella musica, nei film, nella scienza e negli sport professionistici. Un risultato chiave è che si può ottenere di più prestando maggiore attenzione al "secondo miglior".

Diamo un'occhiata al settore musicale. Se una nuova band o musicista ha un successo tra i primi 20, un'etichetta musicale dovrebbe provare immediatamente a firmarli? La mia analisi di 8,297 atti nel Billboard americano 100 dal 1980 al 2008 suggerirebbero di no. I boss delle etichette musicali dovrebbero invece cercare di iscrivere coloro che raggiungono posizioni tra 22 e 30, il "secondo miglior" nelle classifiche.

Una caratteristica comune di molti artisti in classifica nelle prime file è che hanno goduto di un "successo in fuga". Un classico esempio è Gangnam Style dell'artista coreano PSY. Il video musicale è diventato virale oltre la lungimiranza di chiunque. Dato che un tale risultato ha comportato una fortuna eccezionale, il successo di PSY è insostenibile. In effetti, gli artisti in classifica tra i primi 20 vedranno probabilmente il loro prossimo singolo raggiungere tra 40 e 45 in media, regredendo in modo sproporzionato rispetto alla media rispetto alle loro controparti con prestazioni inferiori.

Quelli tra 22 e 30, nel frattempo, hanno il più alto grado futuro previsto per il loro prossimo singolo. Le loro esibizioni meno eccezionali suggeriscono che i loro successi dipendono meno dalla fortuna, rendendo le loro esibizioni un predittore più affidabile del loro merito e delle esibizioni future. Qui è dove i boss delle etichette musicali troveranno le gemme nascoste.

Lo stesso accade nel mondo degli affari. Ad esempio, le aziende in più rapida crescita - come quelle in attività La lista delle 100 aziende in più rapida crescita di Fortune - Di solito attira la maggior parte dell'attenzione, degli investimenti e dell'imitazione dei media. I miei risultati mostrano che i tassi di crescita delle imprese negli anni consecutivi sono quasi casuali, ma può verificarsi un "effetto meno è più" sistematico.


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Pertanto, le aziende con il tasso di crescita attuale più elevato (oltre il 34% annuo) hanno un tasso di crescita atteso significativamente inferiore il prossimo anno rispetto alle imprese con un tasso di crescita attuale elevato ma meno estremo (tra il 32% e il 34% all'anno). Ciò suggerisce che i migliori non solo sono più fortunati degli altri, ma anche prevedibilmente peggiori.

Tuttavia, vendere l'idea problematica di apprendere dai più riusciti continua a prosperare. Ad esempio, molti bestseller aziendali, come Alla ricerca dell'eccellenza, il libro più diffuso negli Stati Uniti tra il 1986 e il 2006, condivide una formula. Innanzitutto, selezionare alcune aziende di successo che battono le probabilità e raggiungono l'eccellenza. Quindi analizzare le pratiche condivise di queste aziende da quando sono passate dal "bene al grande" e inquadrare queste pratiche come i principi per gli altri che aspirano a diventare grandi.

Un avvertimento trascurato è che le prestazioni eccezionali presenti in questi bestseller in genere non durano. Prendi le 50 aziende presenti nei tre bestseller aziendali più popolari: Alla ricerca dell'eccellenza, Buono a grande e Costruisci per durare. La mia ricerca mostra che i miglioramenti significativi di queste aziende (da buone a grandi) prima di essere presentati sono stati seguiti da sistematiche delusioni. Dei 50, 16 sono falliti entro cinque anni dalla pubblicazione dei libri e 23 sono diventati mediocri a causa di una performance insufficiente nel Indice S&P 500 (che rappresenta l'aspettativa di performance media delle 500 maggiori società pubbliche negli Stati Uniti).

Solo cinque delle restanti 11 aziende hanno mantenuto un livello di eccellenza simile rispetto a quando erano presenti nei libri. Ciò che è accaduto dopo essere diventato grande non è chiaramente una grandezza duratura ma, invece, una forte regressione alla media.

Tuttavia, una tale "formula di successo" fuorviante è ancora molto popolare nei media e nell'istruzione. Vi è un numero crescente di elenchi con le migliori prestazioni Aziende, CEO e imprenditori. Una possibile ragione di ciò potrebbe essere un paradosso fondamentale nel comportamento umano: più il mondo diventa incerto, più le persone cercano e fanno affidamento su apparentemente alcune soluzioni e leader forti.

Gli affari della fortuna

La ricerca e l'educazione del management dovrebbero concentrarsi su teorie prescrittive che possono aiutare i professionisti delle imprese a passare da “incompetenti a OK”, piuttosto che concentrarsi su quelli che affrontano come passare da “bene a grande”. Ma le attuali teorie di gestione e molti bestseller di gestione aziendale si concentrano su quest'ultima, anche se essere "grandi" negli affari è spesso principalmente una questione di fortuna.

Tale riferimento alla fortuna è raro nella ricerca gestionale. Una recensione dell'uso della fortuna in principali riviste di gestione suggerisce che solo il 2% degli articoli menziona la parola. I media e gli educatori aziendali devono riconoscere che abbiamo molte offerte per aiutare i professionisti a fare meno errori negli affari e nella vita di tutti i giorni, ma c'è poco che possiamo insegnare su come ottenere un successo eccezionale.

Ciò rappresenta una sfida per le società moderne riguardo a come affrontare i successi. Siamo programmati per premiare e imitare il maggior successo. Ma quando le società di maggior successo nelle società moderne non sono più un punto di riferimento affidabile, trascurare una tale discrepanza ci vede continuare a premiare la loro fortuna e aumentare la disuguaglianza.

Assumere "stelle" o copiando le pratiche di quello più di successo non solo porta a prevedibili delusioni ma anche incoraggiare barare perché non c'è altro modo per replicare la loro eccezionale fortuna. Il mondo degli affari deve bilanciare i conti delle prestazioni eccezionali e dare uno sguardo molto più critico al effetti della fortuna e i vantaggi di essere il secondo - o anche il terzo o il quarto - il migliore. Successi ciecamente gratificanti rafforzano il mito della meritocrazia e invitano alla frode.The Conversation

Circa l'autore

Chengwei Liu, professore associato di strategia e scienze comportamentali, Warwick Business School, Università di Warwick

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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